הפועל טבעון. עונה מצויינת  (אלעד ירקון)
הפועל טבעון. עונה מצויינת (אלעד ירקון) | צילום: מערכת ONE

העונה הסדירה בליגה הלאומית בכדורסל הגיעה הערב (שלישי) לסיומה במחזור מרתק בו נקבעו מפגשי הפלייאוף וזאת לאחר שתמונת 8 הראשונות נסגרה כבר במחזור הקודם.

המשחק המרכזי הפגיש את מ.כ הבקעה שאירחה את מכבי אשדוד. הצהובים מהדרום ידעו שהמשך העונה מונח על כף המאזניים וניצחון יציב אותם במקום השני, תנופה גדולה לקראת הפלייאוף.

חרף ההערכות שניבאו מנוחה לשחקני המפתח של המוליכה שכבר הבטיחה את המקום הראשון והביתיות בפלייאוף, מאמן הבקעה, דרור כהן, לא הראה סימנים של כוונה לוותר על המשחק, על אף שניצחון לא עתיד היה לשרת במיוחד את הבקעה שעשויה לפגוש את אשדוד בפיינל-פור.

רבע אחרון גדול של הבקעה העניק לה ניצחון מרשים 70:88 כששישה שחקנים קולעים בדאבל פיגרס. איילון זגורי הוליך את המארחים עם 17נק' ומיד אחריו גארי גנדל עם 16 נק' וגם 8 אס' לזכותה של המוליכה.

בדרבי הקיבוצים היתה זו ידה של יקנעם/מגידו על העליונה עם ניצחון 90:92 על הפועל בארי, בתום מותחן דרמטי, לאחר ששחקני בארי ומאמנם איתי ברקן איבדו את היתרון ברבע האחרון בו קלעו המארחים 31 נק' בניצוחו של אילן נניקשווילי שסיים עם 18 נק' וגם פינק את החברים עם 8 אסיסטים. 

עדי פרג. חברים חדשים בנהריה (אמיר לוי)
בדלוב ועדי פרג חוגגים (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

גם דניס קאר היווה גורם משמעותי בניצחון הקיבוץ הצפוני כשקלע 15 נק' (רובן בתוך הצבע) והוריד 12 ריבאונדים. בעקבות הניצחון, זכתה יקנעם/מגידו במקום השני ותפגוש את יבנה בפלייאוף. חשוב יותר מבחינתה של יקנעם/מגידו הוא ההימנעות ממפגש אפשרי עם הבקעה בחצי גמר. 

הפועל טבעון עשתה את המוטל עליה בנצחון הביתי 93:104 על כוכב יאיר/כפר סבא. בגלל ניצחונה של יקנעם/מגידו, נמנעה מהמארחים הסגנות והם יאלצו להסתפק במקום השלישי. קובי אייזיק ובראיין אוסברי קלעו 25 כ"א לצפוניים. עבור כוכב יאיר/כפר סבא מדובר בעונה מצויינת שמסתיימת במקום השישי ומפגש ברבע הגמר מול אותה טבעון. קבוצתו של הוד בן הרצל, חסרה במשחק שני שחקנים חשובים, גורדון פליגל וגיל אמיתי. במועדון ינסו להכשירם לקראת סדרת רבע הגמר.

הפועל חיפה ניצחה באולם פינסקר 89:107 את קרית אתא האומללה, שתיאבק בפלייאוף התחתון בניסיון לא לנשור לליגה הארצית. רוב בראון קלע 24 נק' עבור החיפנים שסיימו את העונה במקום הרביעי ויפגשו את אשדוד ברבע הגמר, אילן ברקוביץ' הוסיף 20.

רוב בראון. מה שהיה חסר לאלופה (קובי אליהו)
רוב בראון (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

שתי הקבוצות הנוספות שיתמודדו על העלייה הן שתי הקבוצות של אליצור – רמלה ויבנה, שהפסידו להוד השרון ובאר יעקב (בהתאמה). הרמלאים של חנן הירשוביץ' לא הצליחו להתגבר על הוד השרון הנחושה שניצחה 79:86 עם 24 נק' של סטנלי ברנדי הקשיש. רמלה סיימה במקום השמיני.

יבנה הפסידה גם היא במשחקה האחרון, 81:68 לבאר יעקב, כשאיי.ג'יי דרייטון הפגין משחק הירואי של 34 נק' ושמונה כדורים חוזרים. לב השרון ניצחה 85:91 את נועלת הטבלה נצרת עילית עם 33 נק' של באיו אגריבון.

משחקי רבע הגמר (יחלו ב-22/4):
מ.כ הבקעה (1) – אליצור רמלה (8)
הפועל יקנעם/מגידו (2) – אליצור יבנה (7)
הפועל קרית טבעון (3) – כוכב יאיר/כפ"ס (6)
הפועל חיפה (4) – מכבי אשדוד (5)