אילן ברקוביץ':
אילן ברקוביץ', כיכב עם 20 נק' בניצחון על קרית אתא | צילום: מערכת ONE

קרבות מרתקים נעלו אתמול (שלישי) את המחזור האחרון של העונה הסדירה בליגה הלאומית. טרם המחזור, המאבק על מקומות 2-5 היה פתוח ומכבי אשדוד, שדורגה שניה, ידעה שהיא חייבת לנצח במשחק החוץ הקשה את המוליכה, מ.כ הבקעה, כדי להישאר במיקומה גם בפלייאוף.

חניכיו של דרור כהן, שהבטיחו כבר את מקומם בפסגה לפני זמן רב, לא עשו שום הנחות לאורחים וגמלו להם על ההפסד בסיבוב הראשון העונה כשניצחו בתוצאה 70:88.

עד אמצע הרבע הרביעי התנהל משחק צמוד מאוד אך ריצה גדולה של המארחים בדקות האחרונות העניקה לה את הניצחון והרבה ביטחון לקראת הרגעים המכריעים.

כל שאר יריבותיה לצמרת של אשדוד עשו את המוטל עליהן וניצחו ובעקבות ההפסד סיימו חניכיו של רוני צוקרמן רק במקום החמישי המאכזב. ברבע גמר הפלייאוף יפגשו הצהובים את הפועל חיפה למאבק מסקרן מאוד. החיפאים גברו 89:107 על קרית אתא, ניצחון שמזכה אותם ביתרון הביתיות בסדרה נגד אשדוד.

“אני מרוצה מכך שהצלחנו להשיג את יתרון הביתיות לסיבוב הראשון של הפלייאוף. אנחנו מגיעים מוכנים מאוד אליו. בפלייאוף יש פחות כדורסל ויותר רצון וטירוף וזה קיים אצלנו ובגדול. אנחנו בתקופה טובה, מחוברים ומשחקים יחד”, כך אמר ל-ONE כוכב הפועל חיפה, אילן ברקוביץ', שקלע אתמול 20 נק'.

עדי פרג. חברים חדשים בנהריה (אמיר לוי)
בדלוב ועדי פרג חוגגים (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

“היו הרבה דברים טובים במשחק. הרבה שחקנים נתנו משחק מצוין ונמצאים בכושר וזה לא פחות חשוב מהניצחון עצמו". על העונה הסדירה אמר השחקן: “העונה שלנו משקפת את העונה של כל הקבוצות בליגה. הרבה תהפוכות, ניצחונות יפים לצד הפסדים מרגיזים”.

למרות שכבר גברו על אשדוד פעמיים העונה במשחקי הליגה, ברקוביץ' יודע שלא הולך להיות קל: “תהיה סדרה מאוד קשה. אני מכבד אותה מאוד וחושב שהיא הקבוצה הטובה בליגה. זה טוב שיש לנו את יתרון הביתיות אבל בליגה הזו מדובר ביתרון שולי. העובדה שכבר ניצחנו אותם העונה לא מקנה שום יתרון, מתחילים מ- 0:0 וזו לא קלישאה".

הפועל חיפה (קובי אליהו)
הפועל חיפה (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

משחקי רבע גמר הפלייאוף, שיחלו ביום חמישי הבא:
מ.כ הבקעה (1) - אליצור רמלה (8).
הפועל יקנעם/מגידו (2) - אליצור יבנה (7).
הפועל קרית טבעון (3) - כוכב יאיר/כפ"ס (6).
הפועל חיפה (4) - מכבי אשדוד (5).