sportFive1008950
צילום: ספורט 5
ה-כוכב של ניו אורלינס. זאיון וויליאמסון (GETTYIMAGES)
ה-כוכב של ניו אורלינס. זאיון וויליאמסון (GETTYIMAGES) | צילום: ספורט 5

לא ברור אם עונת 2019/20 תשוב בשלב כזה או אחר לפעילות, ובמידה שלא - ייתכן כי אחד משחקני מכבי תל אביב כבר ערך את הופעתו האחרונה במדים הצהובים. על פי דיווח באתר הכדורסל "ספורטנדו", אלייז'ה בראיינט מבוקש על ידי לא אחרת מאשר קבוצת ה-NBA ניו אורלינס פליקנס.

אם אכן יצטרף לפליקנס, בראיינט עתיד לשתף פעולה עם אחד הכוכבים העולים הגדולים ביותר בליגת הכדורסל הטובה בעולם - זאיון וויליאמסון, מי שנבחר ראשון בדראפט האחרון. לניו אורלינס סגל צעיר ומוכשר מעבר לזאיון, והוא כולל בין השאר את ברנדון אינגרם ולונזו בול.

ברייאנט בן ה-24, שלמד במכללת אילון ולאחר מכן ב-BYU (בריגהאם יאנג), נרשם לדראפט 2018 אך לא נבחר. לאחר ששיחק בליגת הקיץ עם פילדלפיה הוא שוחרר, ובסוף אוגוסט הגיע לתחנה המקצוענית הראשונה שלו מחוץ לארה"ב - הפועל אילת, איתה העפיל לפיינל פור של ליגת העל בעונת 2018/19 (קבוצתו הפסידה בחצי הגמר למכבי תל אביב), סיים רביעי בטבלת הקלעים בליגה (17.5 נק' למשחק) ונבחר לחמישיית העונה.

בקיץ האחרון הוא שוב ניסה את מזלו בליגה הטובה בעולם, הפעם במדי מילווקי, וגם הניסיון הזה לא צלח. ברייאנט חתם במכבי תל אביב, והיה שותף לעונה הנהדרת שלה ביורוליג, עד שהגיעה הקורונה שעצרה את הכל. אלייז'ה עומד העונה על ממוצעים של 8.4 נקודות, 2.9 ריבאונדים ו-2 אסיסטים למשחק ביורוליג.