(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5

16 שנה עברו מאז ההישג ההיסטורי: הפועל ירושלים, שאז עוד לא זכתה אפילו באליפות ישראל, הניפה את גביע יול"ב אחרי ניצחון בגמר 72:83 על ריאל מדריד. החבורה שכללה את וויל סולומון, טונג'י אווג'ובי, דורון שפר, קלי מקארתי, עידו קוז'יקרו ועוד רבים וטובים דהרה על הפרקט לניצחון גדול מול האימפריה מקסטיליה. אבל לפעמים הניצחון מתחיל, הרבה קודם - עוד בחימום. הנה סיפור אחד מהערב ההוא בשרלרואה, מפיו של מאמן הקבוצה דאז, שרון דרוקר, בחשבון הטוויטר שלו.

"כשהגענו למגרש", הוא מספר, "כל האוהדים פצחו בשירה אדירה, דני (קליין) היה עם דמעות, ואני רק חושב איך מתרכזים ומנצחים משחק באווירה כזו. עלינו ראשונים להתחמם, כמו במלחה האולם התפוצץ. עלית להרגיש את השחקנים, ואז ריאל מדריד עולה לצלילי בוז מחריש אוזניים".

"להפתעתנו", הוא ממשיך, "ריאל התחילה בריצת חימום על קווי האורך והרוחב של המגרש, כולל על הצד שבו אנחנו מתחממים. לקח בדיוק דקה, ו-וויל (סולומון) ועידו (קוז'יקרו) מראים להם את החצי שלהם - אתם לא תתחממו פה, זה הצד שלנו. המסר עבר", פירש דרוקר, "אנחנו לא נותנים לכם כבוד, ובאנו לפה לקחת גביע. גם אם קוראים לכם ריאל מדריד".

ריאל אכן נכנעה ללא תנאי לקונצרט של החבורה באדום. שפר צלף, סולומון הנהיג, אווג'ובי דרס, מקארתי הטביע וירושלים קיבלה תואר אירופי ראשון בתולדות המועדון. 11 שנים אחר כך, המעגל ייסגר גם בארץ, כשהפועל אחרת - עם אורי אלון כמאמן - תזכה גם באליפות הנכספת. אבל ה-13 באפריל ייזכר תמיד כיום החג הגדול של הפועל ירושלים. כנראה, הגדול ביותר.