sportFive992719
צילום: ספורט 5

יש רגעים שהכל מתגמד. עולם הספורט הרכין את ראשו הערב (ראשון) עם החדשות העצובות על מותו של אגדת הכדורסל קובי בראיינט בהתרסקות מסוק. באופן טבעי, התחושות הקשות הגיעו גם להיכל בתל אביב, שם מכבי ניצחה 74:84 את הפועל בדרבי, שקיבל משמעות אחרת לגמרי.

לפני ההתמודדות, כל העיניים נישאו לעבר אמארה סטודמאייר שהיה צפוי לערוך את הופעת הבכורה שלו בצהוב, אך הערב של הסנטר החדש של האלופה קיבל תפנית שלא הייתה בתכניות של אף אחד. אגדת ה-NBA אמנם עלה למשחקו הראשון במדים הצהובים, אך עם קבלת החדשות לקראת סיום הרבע הראשון לא הצליח לעצור את הדמעות.

מותו של בראיינט התקבל בהלם גם בקרב האוהדים, שהיו עסוקים יותר בטלפונים מאשר במה שקרה על הפרקט. אמארה עצמו חזר לשחק מעט במחצית השנייה, ובסך הכל רשם 15 דקות בהן קלע 11 נקודות ב-100 אחוזים מהשדה.

בין הרבע השלישי לרביעי, מכבי ערכה טקס מאולתר לזכרו של בראיינט. תמונתו של שחקן העבר הוקרנה על גבי המסכים בהיכל, מספר לא קטן של אנשים דמע והאוהדים אחרים מחאו כפיים. מי שלא ידעו לעשות כבוד הם האוהדים האדומים, שהחליטו לבזות את המעמד עם קריאות בגנותו של שמעון מזרחי.

ובכל זאת היה גם משחק. שתי הקבוצות אמנם מתמודדות באותה ליגה, אך נמצאות ברמה אחרת לחלוטין. גם מכת הפציעות והעייפות של הצהובים אחרי ההפסד לבאיירן מינכן ביום חמישי לא עזרו לאדומים, שנמצאים במשבר גדול משלהם אחרי הפיטורים של אריאל בית הלחמי. עוזר המאמן ברק לדרר הדריך את הקבוצה עד חתימתו הרשמית של המאמן הנכנס יאניס קאסטריטיס, שינסה להוציא את המועדון מהבוץ. מכבי עצמה נותרה מושלמת בליגה ועלתה למאזן של 0:16.