sportFive990989
צילום: ספורט 5
כספי. יגיע לפרמיירה (אלן שיבר)
כספי. יגיע לפרמיירה (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

היסטוריה בישראל: איגוד הכדורסל הגיע לסיכום על שיתוף פעולה ראשוני וחדשני עם ליגת ה-NBA, במסגרתו ליגת הילדים עד גיל 14 תוכרז כליגת NBA ג'וניור באירוע שיתקיים בכפר המכבייה, ביום שני, ה-3.2, בשעה 16:30.

האירוע נתמך ע"י הישראלי הראשון ב-NBA עומרי כספי, שאף עשוי להגיע אליו, והוא יתקיים בצורת דראפט. כל אחת מ-30 הקבוצות שיעלו לליגה החדשה, תקבל שם ומדים של אחת מ-30 קבוצות ה-NBA ותייצג אותה עד לסיום העונה. במילים אחרות, תתחילו לשנן, כי בקרוב "מכבי לייקרס" או "הפועל קליפרס" יתגלגלו על לשונם של ילדי ישראל.

למעשה, ליגת ה-NBA ג'וניור היא ליגה גלובלית שנגעה בלא פחות מ-51.5 מיליון שחקנים עד היום. ישראל תהפוך לאחת מ-75 המדינות המשתתפות, כאשר המטרה היא פיתוח יסודות המשחק, ערכי הספורט ופיתוח כישרונות העתיד לצד קידום המאמנים. בדומה ל-NBA, גם ליגת הג'וניור תכלול שישה בתים בשני מחוזות ובסופו של דבר, בדיוק כמו בארה"ב, 16 הראשונות ישתתפו בפלייאוף ושתי הראשונות מכל מחוז יתמודדו על האליפות.

הלוי. שיתוף פעולה מבורך (אלן שיבר)
הלוי. שיתוף פעולה מבורך (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

יו"ר איגוד הכדורסל, עמירם הלוי, אמר לאחר ההכרזה: "אני גאה מאוד על שיתוף הפעולה הזה. אני מעריך שהמגע של השחקנים הצעירים עם ה-NBA יעזור להם כשחקני העתיד של הכדורסל הישראלי וכאנשים טובים יותר בחוץ. מדובר בפרויקט אדיר שה-NBA משקיע בו משאבים גדולים מאוד, אנחנו שמחים להיות חלק מהפרויקט הגלובלי הזה. אין לי ספק שהאירוע יהיה מוצלח ומעניין, אני מודה לכל האנשים שעזרו לנו להגיע לרגע הזה".

עמרי כספי, שכאמור עשוי להשתתף באירוע, הוסיף: "ליגת ה-NBA ג'וניור היא תוכנית נהדרת לעידוד בני נוער ברחבי הארץ לפנות למשחק, במיוחד כשניתנת להם האפשרות לייצג כמה מקבוצות ה-NBA האהובות עליהם. אני מצפה להשתתף בדראפט האירוע ולקיים אינטראקציה עם המשתתפים שם, לשתף את הסיפור שלי ואת הדרכים בהן הכדורסל השפיע על חיי".

ניל מאייר, נציג מטעם ה-NBA באירופה ובמזרח התיכון, סיכם את נקודת המבט של הליגה: "אנחנו מאוד נרגשים לקראת שיתוף הפעולה עם איגוד הכדורסל בישראל, שיתוף פעולה שמטרתו קידום הכדורסל בגילאים הצעירים. יחד נקדם תכנית בריאה, שמלמדת את ערכי המשחק ויוצרת סביבת משחק נעימה לשחקנים הצעירים, תוך טיפוח כישוריהם הבסיסיים".