(אלן שיבר)
(אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

29 ניצחונות. זה הרצף המדהים שנקטע הערב (שבת) למכבי תל אביב בליגה. אלופת המדינה הגיעה להיכל בגין באילת עם סגל קצר מאד בידיעה שהמשימה לשמור על המאזן המושלם לא יהיה פשוט, ובסופו של דבר ספגה 86:81, ההפסד הראשון העונה בליגה.

הצהובים חסרו לא מעט שחקנים, כולל הפצועים ושחקני הרכש שלא נרשמו עדיין. דורי סהר, הראל רינסקי ויונתן אטיאס השלימו את הסגל הקצר שכלל שבעה שחקני רוטציה בכירים בלבד. למרות זאת, היה שחקן אחד שפשוט התפוצץ מעל כולם, וקוראים לו דני אבדיה. היהלום קלע 26 נקודות ושוב שיפר את שיא הקריירה שלו, שעמד על 22 נקודות מהמשחק מול הפועל חולון מוקדם יותר העונה.

אבדיה הראה את יכולותיו כבר מהרגע הראשון ועזר למכבי ת"א לעלות ליתרון 7:19, אך המקומיים התעשתו וידעו לחזור למשחק ברבע השלישי. ריצת 4:17 עזרה לחבורה של אריק אלפסי להפוך את התוצאה, ומשם הקרב נשאר די צמוד. קיוון דבנפורט (20), רייבונטה רייס (18) ויהונתן שולדבראנד (14) הובילו את אילת ליתרון של 11 נקודות 6 דקות לסיום. האורחת צמצמה במעט, אך לא מספיק עד לבאזר.

בעצם מאז ההפסד להפועל ירושלים בתחילת חודש אפריל 2019, החבורה של יאניס ספרופולוס השיגה רק ניצחונות, כולל ברבע גמר הפלייאוף ובפיינל פור של העונה שעברה. העונה, עד למשחק הזה, מכבי עמדה על מאזן של 0:16, אך הסגל הקצר והעייפות עשו את שלהם, וכעת מוליכת הטבלה תגיע למשחקים מול חימקי מוסקבה ופנרבחצ'ה במומנטום שלילי של שני הפסדים רצופים בכל המסגרות, לראשונה מאז נובמבר.

מבחינת המאמן היווני, ההפסד הזה לא באמת כל כך משמעותי, שכן הקבוצה שלו מוליכה את הטבלה בבטחה עם יתרון של שלושה ניצחונות על הפועל ירושלים השנייה. נקודת האור היא כמובן דני אבדיה, שהראה שבהיעדר יובל זוסמן, הוא בהחלט יכול להיות הישראלי המוביל. מנגד, אילת עלתה למאזן 11:7 והתרחקה עוד יותר מאשדוד האחרונה, אך היא עדיין בתחתית.