sportFive992679
צילום: ספורט 5

לפני קצת יותר משנתיים, מכבי חיפה אירחה את הפועל ירושלים ברוממה למשחק גמר הפיינל פור, והציגה לראווה את כוכב העונה שלה - גרגורי ורגאס. הרכז הוותיק שבר שיא קריירה של 30 נקודות, אבל לא הצליח למנוע מירושלים אליפות. הרבה מים עברו בנהר מאז: חיפה ירדה ועלתה ליגה, ירושלים נפרדה מאורי אלון ו-ורגאס חזר למולדתו ושב ארצה, אבל דבר אחד לא השתנה - ההצגות של ורגאס כשהוא רואה את האדום של ירושלים מול עיניו.

הערב (ראשון) - רגע לפני שהיא יוצאת לקרב מול בורגוס בליגת האלופות, הקרב שיכול להיות זה שיקנה לה את המקום הראשון בבית - האדומים מירושלים שוב טעמו מנחת זרועו של הכוכב הוונצואלני, שסיפק תצוגה נהדרת של 15 נקודות ו-14 אסיסטים והנחיל הפסד 95:87 לקטש וחניכיו - ההפסד השני בשלושה משחקים. והרכז הוונצואלני? הוא השתווה לקורי גיינס והפך למוסר הפורה ביותר בתולדות הירוקים עם 506 אסיסטים. 

אז מה היה לנו הערב ברוממה? ירושלים הגיעה בסיומו של שבוע נהדר שהתחיל בניצחון על אשדוד ונמשך עם התצוגה מול פו אורטז, בעוד החיפאים רק רצו לסיים את השבוע הקשה ביותר שלהם העונה עם טעם מתוק. בטח ובטח אחרי המהלומה שספגו ממכבי ת"א לפני שבוע. ואם לא די בכך, דניאל סאואנה איבד השבוע את רומן סורקין, שנעדר מהמשחק, אך למזלו גם ירושלים נאלצה להסתדר ללא ג'ייקובן בראון - אולי כי רצתה לשמור עליו לקראת המשחק מול הספרדים ברביעי. וכך, יצא לו לדרך הקרב ברוממה.

אז מה היה לנו הערב ברוממה? ירושלים הגיעה בסיומו של שבוע נהדר שהתחיל בניצחון על אשדוד ונמשך עם התצוגה מול פו אורטז, בעוד החיפאים רק רצו לסיים את השבוע הקשה ביותר שלהם העונה עם טעם מתוק. בטח ובטח אחרי המהלומה שספגו ממכבי ת"א לפני שבוע. ואם לא די בכך, דניאל סאואנה איבד השבוע את רומן סורקין, שנעדר מהמשחק, אך למזלו גם ירושלים נאלצה להסתדר ללא ג'ייקובן בראון - אולי כי רצתה לשמור עליו לקראת המשחק מול הספרדים ברביעי. וכך, יצא לו לדרך הקרב ברוממה.

כבר בפתיחה היה ריחות של הפתעה באוויר. ירושלים המפוזרת ספרה עשרה איבודים רק ברבע הראשון, החניכים של קטש נראו אנמיים וחסרי מחץ וכל שנותר לצפוניים זה לקחת את מה שנותנים להם - אבל חלומות לחוד ומציאות לחוד. למרות שסאואנה וחניו פתחו עם המון התלהבות, קטש שלף אס בדמותו של סולימן בריימו מהספסל וזה עשה את ההבדל ושלח את הירושלמים לחדר ההלבשה ביתרון.

אותו בריימו היה נקודת האור של האורחת. הוא עשה ככל העולה על רוחו: תפר 27 נקודות, סחט 10 עבירות ורשם 27 נקודות מדד - אבל זה היה הכסף הקטן לעומת הלחימה והאינטלגנציה האופיינית של האיש הגדול. וכך, ירושלים הצליחה לשמור על יתרון פעוט ברוב שלבי המחצית השנייה, עד שהגיע הבליץ החיפאי. שתי שלשות של יונתן מור (15 נקודות) ושלשה נוספת של בריסקר (10 נקודות) השכיחו ערב סולידי של ג'יימס יאנג וסקוט סאגס, והרימו את רוממה על הרגליים.

ברבע המכריע, כבר ראינו חיפה אחרת על המגרש. לוחמת יותר, מסוכנת יותר וכזו שלא נבהלת כשלוח התוצאות מראה 79:74 ירושלמי, ארבע דקות לסיום. ובשלב הזה, ורגאס תפס את המושכות. מאותו רגע, הרכז מסר ארבעה אסיסטים, קטף שני ריבאונדים, הוסיף חטיפה אחת ותרם ארבע נקודות למערכה - כולל סל ששבר את גבה את הפועל ירושלים באופן סופי והעניק לחיפה את הניצחון היוקרתי.