sportFive994771
צילום: ספורט 5
מהלך חשוב של מכבי, האנטר (אלן שיבר)
מהלך חשוב של מכבי, האנטר (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

המשכיות במכבי ת"א: אחרי שהאריכה את חוזהו של סקוטי ווילבקין בשלוש עונות נוספות, הגיע תורו של אות'לו האנטר. הבוקר (שני), הצהובים הודיעו על הארכת חוזהו של הסנטר, שתפס מקום של קבע בחמישייה של יאניס ספרופולוס, בעונה נוספת עם אופציה להמשך ההתקשרות. האנטר צפוי להרוויח כמיליון דולר בעונה המשחקים הבאה: 2020/21.

"אני אסיר תודה על כך שאוכל ללבוש את הגופיה של מכבי עונה נוספת", אמר אותלו האנטר לאתר הרשמי של המועדון. "מי שמכיר אותי קצת יודע שכל מה שאני רוצה זה לנצח ואני רוצה לעשות זאת עם מכבי. אני רוצה להודות למאמן על כך שרצה אותי בקבוצה שלו. אני מודה להנהלה, לבעלים ולאוהדי מכבי על שקיבלו אותי ואת משפחתי בזרועות פתוחות. המסע נמשך, יאללה מכבי".

"זה צעד חשוב נוסף מצד ההנהלה והבעלים", הבהיר המאמן יאניס ספרופולוס, והסביר: "אני שמח מאוד שהארכנו את חוזהו של אות'לו, כי זה שחקן חשוב מאוד לסגל שלנו ולהשגת המטרות שלנו. הוא כבר נותן מקסימום מאמץ לקבוצה ואנחנו רוצים לשמור על הגישה הלוחמנית והמנצחת שלו להמשך הדרך. אני שמח שאנחנו ממשיכים יחד".

רכש איכותי, האנטר (getty)
רכש איכותי, האנטר (getty) | צילום: ספורט 5

השארתו של הסנטר הוותיק היא צעד נוסף בשמירה על הסגל שנבנה בהיכל מנורה העונה והחזיר את הצהובים לטופ של היורוליג, לפחות כרגע. האנטר הגיע בקיץ מצסק"א, אחרי שזכה איתה אשתקד ביורוליג. תחילה הוא החתם בתור סנטר מחליף לטאריק בלאק, אך עם חלוף הזמן ובעקבות מגפת הפציעות שתקפה את הצהובים, האנטר ביסס עצמו בחמישייה של הצהובים והפך, לאט לאט, לאחד הכלים המשמעותיים של הקבוצה, אם לא החשוב שבהם.

האנטר לקח חלק ב-20 מתוך 21 משחקי הקבוצה ביורוליג עד כה והציב את עצמו כקלע השני בטיבו בקבוצה (10.2), שני בנקודות מדד (14.4) וראשון במלאכת הריבאונדים בזירה האירופית (6.5). בליגה המקומית, האנטר מעמיד ממוצעים של 11.6 נקודות ב-68.4% מהשדה, 6.6 ריבאונדים ו-16 נקודות מדד ב-21.5 דקות למשחק.

להאנטר רזומה עשיר במיוחד ביורוליג, כאשר עוד לפני הגעתו לצסק"א נחשב לכוח משמעותי במפעל. הוא החל את דרכו האירופית בסיינה ולאחר שנתיים עשה את המעבר לאולימפיאקוס תחת אותו יאניס ספרופולוס, איתו הגיע לגמר היורוליג. בעונת 17/18 עבר האנטר לריאל מדריד, ממנה עשה את המעבר לצסק"א.