sportFive992756
צילום: ספורט 5

מכבי תל אביב אומנם שמרה על מאזן מושלם בליגת העל עם 74:84 על הפועל תל אביב בדרבי עירוני, אך המשחק עצמו התגמד לעומת החדשות הטרגיות מארה"ב, על מותו של קובי בראיינט בתאונת מסוק.

מאמן הצהובים, יאניס ספרופולוס, תיאר את התחושות הקשות: "כולנו בהלם מהמוות הפתאומי של קובי בראיינט, היינו בשוק במהלך המחצית, לצערי זהו רגע רע מאוד לכדורסל, כל אנשי הכדורסל ממש בהלם. אין מילים להסביר את ההרגשה, היה קשה מאוד גם בחדר ההלבשה. גם תוך כדי הטקס לזכרו שעשינו על הפרקט, חלק מהשחקנים החלו לבכות על הספסל. אלה רגעים מאוד לא פשוטים לאנשי כדורסל".

היווני התייחס גם לאמארה סטודמאייר, שהכיר היטב את בראיינט והגיב קשה לידיעה: "הוא עמד לשחק ברבע הרביעי אבל פשוט לא היה יכול, הוא ירד לחדר ההלבשה לשתיים-שלוש דקות ואז שיחק כשחזר. הוא שיחק טוב גם בשבילו וגם בשביל קובי".

לסיכום, ספרופולוס התייחס למורשתו של בראיינט: "הוא היה שחקן עם הרבה אופי, היה לו שילוב של יכולות ושל עבודה קשה. הוא אחת הדוגמאות הגדולות לדור הצעיר על עבודה קשה ואמונה בעצמך ותמיד לשאוף להיות בטופ לא משנה כמה קשה לך בחיים. הוא הוכיח לכולם שעם עבודה קשה אתה יכול להשיג את חלומותיך, הוא שחקן אגדי ואני מקווה שהדור הצעיר יקבל ממנו השראה".

בצד השני, ברק לדרר שעמד זמנית על הקווים של הפועל תל אביב, התייחס גם הוא לחדשות הקשות: "אי אפשר לנתק את המשחק הזה מכל מה שקרה הערב בארה"ב. חלק גדלו על קובי, כולל אני. אני והשחקנים ידענו את זה רק במחצית. זה מקרה מצער והם הראו בגרות כשלמרות הכאב, הם המשיכו לשחק. אין ספק שקובי היה הדוגמה הכי טובה לעבודה קשה וסיזיפית. היה לו כמובן כישרון, אבל הגדולה והסיפורים עליו על כמה הוא היה עובד רציני יותר מכולם.

לדרר דיבר גם על החוויה שלו כמאמן ראשי בהפועל תל אביב: "חוויה נחמדה, יכולנו לעשות עבודה יותר טובה אני גאה בשחקנים שנתנו הכל, אבל בסופו של דבר הפסדנו וזה תמיד מאכזב".