(צילום: מנהלת הליגה)
(צילום: מנהלת הליגה) | צילום: ספורט 5
שלושה חודשים אחרי שהובסה ברוממה, הפועל חולון סגרה חשבון: הערב (שלישי), הקבוצה של סטפנוס דדאס גברו 82:88 על מכבי חיפה, אחרי קרב לא פשוט ברבע האחרון. הסגולים נעזרו בערב מצוין של מרקוס פוסטר, שצלף 25 נקודות, ושבו לנצח אחרי שלושה הפסדים רצופים בכל המסגרות (באירופה לססארי, בליגה למכבי אשדוד וההפסד הדרמטי לליטקאבליס במסגרת ליגת האלופות, שהדיח אותם מהמפעל).

חולון עלתה הערב עם לא מעט רצון להוכיח את עצמם. מלבד המכה הלא פשוטה שספגו רק בשבוע שעבר, עם ההדחה מהטורניר האירופי, ושלושת ההפסדים שסחבו על הגב, הגיעה גם ההיסטוריה המשותפת: בדצמבר האחרון, הירוקים של דניאל סאואנה היכו את החולונים עם 60:92 מהדהד. בתחילת המשחק, עוד עשה רושם שהירוקים ישחזרו את התסריט כשעלו ליתרון מבטיח, אבל החולונים (בעיקר בעזרת פוסטר) החזירו את המשחק מהר מאוד למקום הנכון מבחינתם.

מנגד, חיפה בוודאי תסתכל מודאגת יחסית על הקריסה ברבעים השני והשלישי, כאשר ההתעוררות ברבע האחרון לא הספיקה. גם הפציעה של ג'יימס יאנג בוודאי תספק כאבי ראש לסאואנה, לאחר שבמידה רבה הנפילה הלא טובה שלו ברבע הראשון בלמה מומנטום חשוב מבחינת הקבוצה האורחת. אם תהיה להם סיבה לנחמה, היא מייקל בריסקר שבמידה רבה הוביל את הקאמבק של הקבוצה ברבע האחרון, עד לפער של ארבע נקודות דקה לסיום.

בסופו של דבר, זה היה משחק צמרת מצוין בהיכל הטוטו, כולל קצת אווירה חמה עם עבירות טכניות וקהל סוער. החולונים יקחו קדימה את הניצחון ואת העידוד להמשך, אבל הקרב על המקום הרביעי בין שתי הקבוצות עוד לא הסתיים, כשהמנצחת תקבל ביתיות בסיבוב הראשון של הפלייאוף.
"זה הניצחון הכי גדול מאז שהגעתי". דדאס (צילום: עודד קרני) | צילום: ספורט 5

"זה הניצחון הכי גדול מאז שהגעתי", הודה סטפאנוס דדאס, מאמן הפועל חולון. "שיחקנו עם שבעה שחקנים ובעיית עבירות, מול קבוצה מצוינת שהיתה בכושר נהדר לאחרונה. זה ניצחון באמת גדול". באשר לעובדה כי קבוצתו סיימה עם 25 אסיסטים, הבהיר: "אנחנו תמיד מנסים לשחק קבוצתי. לפעמים זה לא הולך, כמו באשדוד (חולון הפסידה למכבי אשדוד 82:69), אבל ככה אני רוצה שנעבוד, שכולם יהיו מסוכנים וברמה שווה".

באשר למצטיין שלו הערב, מרקוס פוסטר, דדאס היה נלהב: "הוא שיחק כמעט 40 דקות, לדעתי לא החלפתי אותו. הוא היה האיש המרכזי שלנו, גם בהגנה וגם בהתקפה. הוא עשה מה שציפינו ממנו, ואפילו קצת יותר". פוסטר עצמו דווקא הצטנע: "השגתי הרבה נקודות בשלב מוקדם", הוא אמר אחרי שקלע 25 נקודות מול החיפאים, "אבל אחר כך דווקא לא הצלחתי לדייק, והחברים שלי עזרו לי. כך השגנו את הניצחון". באשר לסגל קצר (כאמור, שבעה שחקנים בלבד היו בסגל של הפועל חולון), פוסטר היה אופטימי כל הזמן: "ידענו שיהיה לנו סגל קצר ודיברנו על זה הבוקר, אבל גם ידענו שאם נעבוד - דברים טובים יכולים לקרות".

מהצד השני, מאמן מכבי חיפה דניאל סאואנה הסתכל על חצי הכוס המלאה: "אני שמח שנלחמנו, ולא ויתרנו עד השנייה האחרונה", הוא אמר בסיום המשחק. "נלחמנו, חזרנו מפיגור של 15 נקודות עד ל-3 נקודות הפרש, שמנו את הכדור בידיים של מי שרצינו (לדוגמא ג'ו אלכסנדר ותומפסון), אבל הם קלעו 6 מ-8 ניסיונות. זה מה שקרה". סאואנה גם החמיא ליריבה שלו: "חולון באה עם המון אנרגיה, היה להם שבוע לנוח והם הראו איזו קבוצה מצוינת הם. אנחנו קבוצה שמתחילה מההגנה, וספגנו 88 נקודות היום. זה הסיפור".