(מנהלת הליגה)
(מנהלת הליגה) | צילום: ספורט 5

המחזור ה-18 בליגת העל בכדורסל נמשך היום (ראשון) עם קרב של מרכז הטבלה בין שתי יריבות די שקולות. עירוני נהריה נקמה על ההפסד הביתי במחזור השני עם 83:88 בחוץ נגד עירוני נס ציונה. זהו ההפסד השלישי ברציפות של הכתומים בליגה, שממשיכים לאבד גובה ביחס לפתיחת העונה המצוינת. בכך שתי הקבוצות כעת במאזן 10:8.

אצל המארחת מלב המושבה שיחק לראשונה ג'יי פי טוקוטו, אקס הפועל אילת שהגיע למועדון הכתום מבורגוס הספרדית. השחקן קלע 17 נקודות והוסיף 11 ריבאונדים, אך זה לא היה מספיק מול המשחק הנהדר של ג'רל מקניל (22), דומיניק ווטרס (14 ו-11 אסיסטים) ודיימון סימפסון (13 ו-8 ריבאונדים מול האקסית).

הקבוצה של נדב זילברשטיין פתחה מצוין עם יתרון 6:14 בזכות יכולת גבוהה של דקוואן קוק ורביב לימונד, היתרון אף צמח לדו ספרתי, 10:21, כאשר גם ג'יי פי טוקוטו וגולן גוט נכנסו לעניינים. אולם, עד לסיום הרבע הראשון הצפוניים מעט צמצמו, ובהמשך התקרבו עוד יותר לקרב צמוד בזכות משחק טוב של אייל שולמן וג'רל מקניל (40:43 למארחת במחצית).

ברבע השלישי התבצע המהפך, כאשר נס ציונה לא קלעה נקודות במשך יותר מארבע דקות, ונהריה ניצלה זאת כדי לעלות ליתרון 43:51 - ריצת 0:11. הפער אף גדל לדו ספרתי בזכות התעוררות של איגור קולשוב ודיימון סימפסון, וזה כבר 48:60. שחקניו של זילברשטיין התעשתו בתחילת הרבע המכריע ובעזרת קורי פישר השוו ל-67:67. המשחק נשאר מותח, אך בדקות הסיום היו אלה הסגולים ששמרו על היתרון היציב עד לבאזר.