sportFive993967
צילום: ספורט 5

שישה ניצחונות בלבד השיגה הפועל תל אביב ב-17 המשחקים הראשונים של העונה בליגה, ורק שניים מחוץ לאולמה הביתי. מנגד, הפועל ירושלים שיחקה 15 פעמים בבית בכל המסגרות - ולא ירדה מנוצחת אפילו פעם אחת. על הנייר, אם כן, המפגש בין השתיים היום (שישי) בארנה היה אמור להיות סוג של טיול עבור החבורה של עודד קטש. בפועל, האדומים מתל אביב עשו את מה שמעטים ציפו מהם ועם 80:91 גדול, בבכורה של יאניס קאסטריטיס על הקווים, הנחילו לירושלמים הפסד ביתי ראשון העונה.

זה יהיה "מעט" יומרני לנכס את הניצחון הזה של האורחת מתל אביב רק לשינוי שביצעה על הקווים. אחרי הכל, קאסטריטיס, ה"יאניס של הפועל", אם תרצו, נחת בישראל רק לפני שלושה ימים, ולבטח לא הספיק להחדיר בשחקנים את כל הרעיונות שיש לו בראש. מה שכן הביא לה את הניצחון השביעי העונה בליגה הייתה היכולת האישית והלחימה של שחקניה וכן, גם העייפות של הירושלמים.

כשמדברים על יכולת אישית - מדברים על מארק ליונס. הגארד של הפועל ת"א לעיתים מפוזר, אבל כשהדברים מסתדרים לו - קשה מאוד לעצור אותו. ליונס סיפק בארנה 23 נקודות, 11 אסיסטים (שווה לשיאו האישי), 5 חטיפות ו-4 כדורים חוזרים, והוביל את האדומים לניצחון הכי מרשים שלהם העונה, ביי פאר. לטאביוס וויליאמס (21 ב-90 אחוז מהשדה), ג'ורדן המילטון (19) ותומר גינת (17, שלוש שלשות ברבע האחרון) נראו מצוין גם כן בבכורה של היווני.