וואט בנתב
וואט בנתב"ג. "פשוט נרגש להיות כאן" | צילום: ספורט 5

הפאוור פורוורד/סנטר החדש של הפועל גלבוע/גליל מיצ'ל וואט נחת היום (ראשון) בישראל. וואט (2.08 מ' בן 22) בילה את הפגרה בלאס וגאס, שם שיחק בליגת הקיץ. הוא לבש את מדיה של ממפיס גריזליס ובין היתר שיתף פעולה עם ג'רמי פארגו, אקס מכבי תל אביב. אחרי שלא קיבל חוזה ב-NBA הוא פנה לאופציה האירופית וגליל החתימה אותו לעונה אחת.

"אני לא מכיר את המועדון הזה יותר מידי, אני פשוט נרגש להיות כאן", סיפר וואט עם הנחיתה, "זה כבוד להיות מוזמן לקבוצה הזו, לשחק בשבילה ואני מצפה לזה, להכיר את כולם". וואט נחת כשאוהדי מכבי ת"א ערכו קבלת פנים לדווין סמית' ולדייויד לוגאן שהגיעו מפילדלפיה ואמר על כך: "זה אומר שהליגה כאן תחרותית, שהאוהדים מתרגשים מהליגה ומהקבוצות שלהן ואני נרגש לשחק כאן".

על הציפיות מהעונה הזו אמר: "אני חושב שנצליח. עוד לא פגשתי אף אחד אבל בדקתי קצת באינטרנט. אנחנו קבוצה מוכשרת וזה חשוב". וואט מצטרף לרקים סונדרס שחתם במכבי ת"א והושאל לעונה אחת לגליל ולקני הייז שגם הוא הגיע מליגת הפיתו בארה"ב.

בעונת הרוקי שלו בבופאלו קלע וואט 3.6 נקודות בממוצע למשחק, הוריד 2.3 ריבאונדים ורשם 0.5 חסימות, כל זאת ב-12.4 דקות לערב. בעונתו השניה הוא שיחק 14.3 דקות בממוצע, ורשם 5.5 נקודות, 2.5 ריבאונדים ו-1.3 חסימות. בעונתו השלישית הוא הפך לשחקן משמעותי יותר, עם 8 נקודות, 5.3 ריבאונדים ו-2.2 חסימות בממוצע. עונתו האחרונה היתה גם הטובה ביותר שלו. הוא שיחק 30.2 דקות בממוצע והעמיד שורה סטטיסטית נאה של 16.3 נקודות, 7.5 ריבאונדים, 2.2 חסימות וגם 2.3 אסיסטים למשחק. אחוזי הקליעה שלו מהשדה עמדו על 55.4.