משהו תמיד משך את הישראלים ליוון. בין אם זו הטיסה הקצרצרה והזולה, האקלים הדומה או קבלת הפנים החמה והים תיכונית, הישראלים התאהבו באיי יוון כבר לפני שנים והם נהנים מחופשות הכל כלול ובטן-גב משמחות לבב.

קרפאטוס (Karpathos), חלק משרשרת האיים הדודקאנסיים, ממוקם בלב הים הקרפאטי וקרוי על שמו. שכניו הם רודוס וכרתים, אך בניגוד להם, האי הקטן (324 קמ"ר) נחשב לכמעט פראי, שרגלה הכבדה של התיירות טרם דרסה אותו – הוא מלא בכפרים אותנטיים, חופים שקטים ומי טורקיז נקיים.

קרפאטוס הוא אחד האיים העשירים ביותר ביוון, וניכר כי המשבר הכלכלי לא השפיע במיוחד על התושבים. לאחר מלחמת העולם השנייה, אלפים מתושבי האי נטשו אותו בשל מצב כלכלי קשה. אלו חיים עד היום בחלקים של ארה"ב, ושולחים כסף למשפחה שנשארה באי. ניתן לראות שהכל זורם על מי מנוחות באי, ממש כמו המים סביבם. התושבים אינם קשי יום, אלא מסבירי פנים ומאוד חביבים.

מקור ההכנסה העיקרי של האי היא התיירות, שעדיין נחשבת בחיתוליה - קו הטיסה הישיר הראשון לאי נפתח בשנת 1987, מנורבגיה. כיום, מרבית התיירים מגיעים מגרמניה ואוסטריה. קו הטיסה הישיר מהארץ נפתח רק לפני כשנה, והעונה החמה נמשכת מיוני עד אוקטובר. באי כולו יש כ-2,500 מיטות, כך שאין מה לדאוג מצפיפות יתרה בחופים.

1 (צילום: הילה יחימוביץ')
הכל זורם על מי מנוחות באי | צילום: הילה יחימוביץ'
1 (צילום: הילה יחימוביץ')
צוקים עוצרי נשימה, בתים על ההרים וצבעים של ים שהעין לא רגילה אליהם | צילום: הילה יחימוביץ'
1 (צילום: הילה יחימוביץ')
סופלאקי, דגים וירקות. אפשר לאכול על הסירה | צילום: הילה יחימוביץ'

>> עוד בחופש:

חוגגים בערום: כך יבלו הנודיסטים בקיץ הקרוב 
לטייל בתוך ציור: חצי האי סורנטו
וילות נופש קסומות באירופה

אי חלומי, אבל חלום ספציפי במיוחד

אמנם מדובר באי מהחלומות, אבל, למזלנו, לא לכולם יש את אותן הפנטזיות, אחרת האי היה טובע עקב צפיפות יתר של תיירים.

אז למי מתאימה החופשה? אולי כדאי להתחיל בהבהרה עבור מי הנופש ככל הנראה לא יתאים. סביר להניח שחובבי חופשות "הכל כלול" לא יהנו מכך שמרבית המלונות מציעים מתכונת של לינה וארוחת בוקר. כמו כן, צעירים בחופשה לפני הגיוס כנראה יבחרו יעד תיירותי קרוב אחר – אמנם יש מספר ברים מקומיים מדליקים, אבל אווירת מועדונים, דרינקים ובלגנים לא תמצאו באי הזה. מה שכן תוכלו למצוא הוא חופים שקטים ונקיים, כפרים אותנטיים שנשתמרו באופן מדהים, אוכל טוב וגם פעילות ימית לחובבי הגלישה.

שייט בים כחול, צעידה על חול לבן

פיגאדיה, עיר הבירה של קרפאטוס, היא מוקד התיירות של האי. הנמל שוקק חיים וסביבו נבנו בתי מלון, טברנות, חנויות ובתי קפה. מהנמל יצאנו ליום שייט הנקרא Blue Day, יום טיול מהבוקר עד הצהריים, וגילינו שכל חוף טומן בחובו אוצר אחר.

במהלך ההפלגה נדהמו מהנופים - תאילנד זה לגמרי כאן. צוקים עוצרי נשימה, בתים על ההרים וצבעים של ים שהעין לא רגילה אליהם. כחול לבן, שילוב הצבעים שאנו חולקים שאנו חולקים עם יוון, מעטר את הנוף סביבנו. החול הלבן ומשובץ האבנים בתיאום מושלם עם הכחול הגדול הזה - ים שנע בין כחלחל לטורקיז.

החוף הראשון בו עגנו הוא אפלה, החוף הצפוני ביותר באי - שקט ובתולי. אין בו כלום, למעשה, וזה מה שאהבנו בו. כדאי להצטייד בספר, נשנוש, בקבוק מים ומגבת לשכב עליה. אנחנו אכלנו את ארוחת הצהריים שלנו על הסירה, שהייתה מורכבת, כמו מרבית הארוחות באי – מסופלאקי, דגים וירקות. אל החוף רצוי להגיע למקום בשייט ולא בנסיעה.

התחנה הבאה הייתה קירה פאנאיה, חוף שעל אחד מצוקיו מתנוססת כנסייה ופעמון עתיק ויפהפה. עצרנו לשתות קפה באחת האכסניות המקסימות בראש ההר, ונהנו מהנוף האינסופי.

בקצה הדרומי של האי מצויים חופים המהווים את גן העדן המושלם עבור חובבי הקייט סרף וגלישת רוח. האי מקבל כמות רצינית של רוחות חזקות מהצפון, עוצמתן ויציבותן מושכות חובבי אקסטרים רבים מדי שנה. החופים העיקריים הם אפיארטי, בו ממוקם שדה התעופה, אגריאו ללאופוטאמו ודיאקופטי.

1 (צילום: הילה יחימוביץ')
באי כולו יש כ-2,500 מיטות. צפוף לא יהיה כאן | צילום: הילה יחימוביץ'
1 (צילום: הילה יחימוביץ')
אוכל טוב וגם פעילות ימית לחובבי הגלישה | צילום: הילה יחימוביץ'

הזמן עומד במקום: ביקור בכפר אותנטי

פעילות שאסור לפספס באי היא יום טיול אל כפר שהזמן בו עצר מלכת. על פסגת ההר הגבוה ביותר באי מצאנו את הכפר אולימבוס. הדרך לא פשוטה - למרות שלא מזמן סיימו לסלול את הכביש, הוא עדיין פתלתל ולא קל. הנוף שנגלה מול עיננו לא פחות ממדהים: כפר קטן, בתים צפופים וציוריים, עומדים איתנים בראש נוף פראי וסלעי.

תושבי האולימבוס מקסימים ומקבלים את פנינו בחום. החשמל הגיע לראשונה לכפר בשנת 1980, ומלבד שינויים קוסמטיים קלים: תאורה, חימום ושירותים, התושבים שומרים על מנהגים ואורח חיים מימים עברו. כמעט ולא נמצאו ילדים באזור, אלא רק מבוגרים רבים, חרושי קמטים – כמו קירות האבן העתיקים.

הצצה לבתיהם של התושבים חשף חללים צבעוניים, מלאי תמונות משפחתיות ותחושה חמימה, מנוגדת לאוויר ההרים הקר, מה שמוביל אותנו לטיפ קטן: למדו מטעויות של שפחתכם הנאמנה והגיעו עם עליונית, רוח פרצים במעלה ההר. את היום האנתרופולוגי קינחנו בסעודה בטברנה מקומית, הארוחה הטעימה ביותר שאכלנו באי.

משהו באי הזה השתמר באופן כל כך מעורר השתאות: כיצד, במקביל לתיירות ענפה של שנים על גבי שנים האי הצליח לשמור על הייחוד שלו? זהו סוד האי הנעלם, וזה מה שהופך אותו לכל כך אטרקטיבי.

כאמור, קו הטיסה הישיר החל לפעול לפני כשנה, תחת חברת "אופק תיירות". החברה מציעה מספר אופציות לינה, ביניהן: מלון ארבעה כוכבים MEDITERRANEAN (טיסה, לינה וארוחת בוקר, 489-589 אירו לאדם בחדר זוגי), מלון חמישה כוכבים ALIMOUNDAMARE (טיסה, לינה וארוחת בוקר, 599-659 אירו לאדם בחדר זוגי). כמו כן, יש אפשרות ללינה בבית דירות המתאים לארבעה או חמישה אנשים בדירה, כולל רכב למשך שבוע. לפרטים נוספים: www.ofek-travel.co.il. 

1 (צילום: הילה יחימוביץ')
התושבים מסבירי פנים ומאוד חביבים | צילום: הילה יחימוביץ'

* הכתבת היתה אורחת של חברת אופק תיירות