שרפות הענק באוסטרליה: פינוי המוני של לכודים מאזורי השרפות בדרום-מזרח המדינה החל הלילה (חמישי) בעקבות תחזית לסוף השבוע הקרוב שמצביעה על שרב קיצוני שרק יחמיר את היקף הלהבות. תושבים ותיירים החלו להתפנות מעיירות חוף הנחשבות פופולריות מאד בעונה הנוכחית, לאחר שהרשויות במדינת ניו-סאות'-ווילס דרשו זאת.

לעדכונים נוספים ושליחת הסיפורים שלכם - היכנסו לעמוד הפייסבוק של החדשות

כוחות צבא, בהם ספינות ומסוקים, מבצעים פינויים ומבצעי חילוץ לאלפים נוספים הכלואים בלהבות. דרכים מרכזיות נחסמו בגלל סכנת שריפות - מה שהותיר לנהגים מעט מסלולי מילוט שבהם נוצרו פּקקים ועומסי תנועה ממושכים. המונים עמדו בתורים ארוכים בתחנות הדלק כדי להצטייד, אך גילו שבחנויות ובתחנות רבות אזל המלאי.

השריפות באוסטרליה
השריפות באוסטרליה | צילום: BBC

במדינת יו סאות' ווילס, לה נגרם הנזק הקשה ביותר, נשרפו יותר מ-4 מיליון דונם ונהרסו מעל 900 בתים. מניין הרוגים עומד על לפחות 10 בני אדם, בהם 3 כבאים בהתנדבות. השריפות הקשות ביותר נפרשות על פני 500 ק"מ, ממפרץ באטמנס ועד מדינת ניו סאות' ווילס שבאוסטרליה.

על פי החשד, 3 אנשים נוספים נהרגו בשריפות בדרום מזרח המדינה. נציב הכבאות בניו סאות' ווילס, שיין פיצימונזס, אמר כי לא בטוח שהמשטרה תגיע לאזור בגלל האיום המתמשך. "יש לנו פוטנציאל ל-3 הרוגים כתוצאה מהשריפה בחוף הדרומי", אמר. 

מאמצי הכיבוי באוסטרליה
מאמצי הכיבוי באוסטרליה | צילום: skynews
ה
ה"שמיים האדומים" במאלאקוטה, אוסטרליה | צילום: BBC

מספר אתרי נופש נוספים לאורך החוף בין סידני למלבורן עדיין נמצאים תחת איום של התפשטות השריפות. הרשויות במדינה אמרו לאנשים הנמצאים באזור, בהם תיירים רבים, להישאר במקום – כיוון שמאוחר מדי ובייחוד מסוכן מדי להתפנות בשלב זה.

ראש ממשלת ויקטוריה, דניאל אנדרוס, אמר כי הרשויות מחפשות אחר ארבעה נעדרים באזור. "יש חשש אמיתי לביטחונם", אמר. "הם היו בסביבת שריפות פעילות". שריפות ביערות המדינה הן נפוצות בחודשים הללו של השנה, אך הפעם עוצמתן חסרת תקדים. כזכור, האסון הקטלני ביותר באוסטרליה היה "השבת השחורה" בפברואר 2009, אז ניספו בשריפות במדינת וויקטוריה כ-180 בני אדם.