אנדי הרצוג לא ימשיך בנבחרת ישראל בכדורגל. המאמן האוסטרי התראיין הערב (רביעי) בארצו והודיע: "הייתה לי תקופה נהדרת בישראל, אבל הקורונה שיבשה הרבה דברים. אני רוצה להודות לאנשים בישראל, האוהדים והשחקנים כמובן. תמיד אזכור את המדינה הזו לטובה ואני מקווה שהדרך שהתחלנו תוביל אותם בקרוב לטורניר גדול. האוהדים בישראל מאוד אמוציונליים ונחמדים. אין ספק שאתגעגע אליהם".

לעדכונים נוספים ושליחת הסיפורים שלכם - היכנסו לעמוד הפייסבוק של החדשות 

המשמעות המיידית של הדברים היא שבשעה זו לא ידוע מי יעמוד על הקווים של הנבחרת במשחק הגורלי מול סקוטלנד, שיתקיים בחודש אוקטובר במסגרת חצי גמר פלייאוף ליגת האומות. ניצחון על סקוטלנד ולאחר מכן בגמר, מול סרביה או נורווגיה, יוביל את הנבחרת לטורניר גדול ראשון מאז המונדיאל במקסיקו 1970.

מיד אחרי שהודיע רשמית על עזיבתו את תפקיד מאמן נבחרת ישראל, הרצוג הוזכר כמועמד מוביל לאימון הקבוצה הגרמנית ורדר ברמן - שבמדיה שיחק 8 שנים. ברמן צפויה לרדת בשבת לליגה הגרמנית השניה ולפטר את מאמנה הנוכחי.

שוקל את עתידו. הרצוג (אלן שיבר)
הרצוג. לא ימשיך בנבחרת | צילום: ספורט 5

יו״ר ההתאחדות לכדורגל, אורן חסון, מסר: "אני מודה לאנדי הרצוג על התקופה המיוחדת כמאמן הלאומי. היה לנו לעונג לעבוד עם הרצוג, להנות מכישוריו המקצועיים ומתכונות האופי הנדירות שלו. כל מי שעבד עמו בהתאחדות ובנבחרת, ודאי הצוות המקצועי והשחקנים, זכו לשתף פעולה עם מקצוען אמיתי, מנהיג, ג׳נטלמן ואיש כדורגל מהשורה הראשונה. אני מאחל לו הצלחה בהמשך ומשוכנע כי יזכה לה. הוא לבטח יחזיק אצבעות לנבחרת ישראל בחצי גמר פלייאוף היורו אליו הביא אותנו".

אנדי הרצוג עצמו אמר בהודעה הרשמית: "וירוס הקורונה יצר מציאות חדשה וחוסר ודאות והרגשתי שנכון לי בעת הזאת לצאת לאתגר חדש. נהניתי מהתקופה בישראל, מהעבודה עם ההתאחדות, עם הצוות שלי, המנהל הטכני ווילי רוטנשטיינר, השחקנים ובעיקר מהיחס החם של האוהדים. אשאר אוהד של הנבחרת ואקווה שתצליח".

המועמדים המובילים לאימון הם יוסי אבוקסיס (כיום בהפועל באר שבע), אברם גרנט (שכבר אימן את הנבחרת בשתי קדנציות בעבר), ברק בכר ואיל ברקוביץ' - ששמו נכלל לראשונה ברשימה היוקרתית. בשבועות הקרובים תוקם ועדת איתור בראשות שחקן ומאמן עבר והיא תחליט על זהות המאמן.

הרצוג מונה לתפקיד מאמן הנבחרת בחודש אוגוסט 2018, למרות התנגדות ציבורית מסוימת. תחתיו הנבחרת סיימה במקום השני בליגת האומות והעפילה לחצי הגמר והנבחרת ניצחה את מולדתו 2:4 באצטדיון טרנר. למרות זאת, הנבחרת סיימה במקום החמישי בלבד בבית מוקדמות יורו 2020 (שנדחה לשנה הבאה). הוא מזוהה יותר מכל עם הראיון האמוציונלי אחרי ההפסד בסלובניה, אז אמר: "אנחנו לא יכולים להפסיד כל הזמן, זה לא מצחיק יותר!".