"ענן מגלני גדול" | צילום: רויטרס

המרחק בין כדור הארץ לגלקסיה הקרובה ביותר אלינו חושב לראשונה במדויק על ידי מדענים. הגלקסיה ידועה בשם "ענן מגלני גדול" - Large Magellanic Cloud או בקיצור, LMC.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לחדשות 2 בפייסבוק

LMC, אם כן, מצויה במרחק 163 שנות אור מאיתנו, וליתר דיוק 49.97 קילו-פארסקים, יחידת המידה האסטרונומית. LMC היא גלקסיה ננסית שצפה בחלל סמוך לגלקסיה שלנו, שביל החלב, בדומה ליחסי כדור הארץ והירח.

ענני גז עצומים קורסים באיטיות ויוצרים כוכבים חדשים, שאת אורם מצלם תדירות טלקסופ החלל האבל, של סוכנות החלל האמריקנית נאס"א. הגלקסיה הקטנה כוללת בתוכה גם את קבוצת הכוכבים "נבּוּלה" - הבהירה ביותר ב"שכונה" החללית שלנו.

"סופר-באבל" בתוך הגלקסיה | צילום: רויטרס

הממצא החדש, שפורסם במגזין Nature, עשוי לטמון בחובו את המפתח לקביעת גודלו של היקום כולו, מסתורין שמעסיק את המוחות הגדולים ביותר בעולם כבר עשורים. ניסיונות קודמים למדידת המרחק לא היו מדויקים כמו זה.