חבר חדש בגלקסיה
715 כוכבים חדשים התגלו | צילום: רויטרס

השכונה הגלקטית מתרחבת: נאס"א הכריזה היום (ד') כי לאחרונה התגלו 715 כוכבים חדשים. מדובר בכמות גדולה מאוד של כוכבים שהתגלו בבת אחת, גלקסיית "שביל החלב" שבה נמצאת מערכת השמש שלנו.

רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לחדשות 2 בפייסבוק

ארבעה מבין מאות הכוכבים שנחשפו מכונים על ידי אנשי נאס"א כ"אזור הראוי למגורים", בהם עשויים להתקיים חיים. הכוכבים התגלו על ידי טלסקופ החלל "קפלר" ואומתו על ידי טכניקה חדשה, שבאמצעותה מקווים המדענים למצוא תגליות חדשות ומפורטות יותר.

שיגורו של הטלסקופ "קפלר" לחלל במרץ 2009 היה המשימה הראשונה של סוכנות החלל האמריקנית למציאת אזורי חיים בכוכבים אחרים מלבד כדור הארץ. אותם כוכבים פוטנציאלים הוגדרו על ידי המדענים ככוכבים בהם שוררות טמפרטורות הדומות לאטמוספירה ושבשטחם ניתן למצוא מים.

לטענת מדעני נאס"א, 95% מהכוכבים שהתגלו קטנים יותר מכוכב הלכת נפטון, שגודלו פי ארבעה מגודל כדור הארץ. "'קפלר' שינה את כללי המשחק ואת התפיסה שלנו כלפי המגוון המדהים של הכוכבים בגלקסיה שלנו", הסביר דאגלס האדגין, מדען בחטיבת האסטרופיזיקה של נאס"א.