חלק מהמחבלים שהשתתפו במתקפת הפתע ב-7 באוקטובר בשבת השתמשו בסם הקפטגון המכונה גם "הקוקאין של העניים". עדויות לכך נמצאו גם אצל שבויים וגם על גופות שהכדורים נמצאו בבגדיהם. 

מחבלים השתמשו בסם כשביצעו את מעשי הרצח הלא אנושיים. אחת מהשפעות הסם מאפשרת ערנות לאורך זמן רב. 

סם הקפטגון שהפך לתעשייה משגשגת במזרח התיכון
סם הקפטגון. תעשייה "משגשגת" במזרח התיכון
סם הקפטגון שהפך לתעשייה משגשגת במזרח התיכון
"סוריה לא מעלימה עין מקרטלי הסמים - הם קרטל הסמים"

הסם הזה מיוצר בעיקר בלבנון ובסוריה. הוא שימש במקור כתרופה לטיפול בדיכאון ובהפרעות קשב, הוא מעניק תחושת איפוריה ומדכא את הפחד. לקפטגון יש שלל כינויים באזור: הוא כבר זכה לשם "סם הג'יהאד", "הסם של דאעש" וגם "סם העניים".

בעבר פורסם כי הוא שימש את לוחמי דאעש לפני יציאה לפיגועים ולפעולות טרור כדי לדכא את הפחד, אך גם לאחר שארגון הטרור נחלש תפוצת הסם נמשכה. הסם הפך לבלתי חוקי לאחר כמה עשורים שנקבע כי ההתמכרות שנוצרה גוברת על היתרונות הקליניים. כיום הוא מוגדר כממכר ואף קטלני במינונים מסוימים - אך ייצורו נמשך, במיוחד במזרח התיכון. 

סם הקפטגון שהפך לתעשייה משגשגת במזרח התיכון
סם הקפטגון שהפך לתעשייה משגשגת במזרח התיכון

תפיסת כדורי קפטגון, ארכיון (צילום: מתוך יוטיוב-Journeyman.tv)
תפיסת כדורי קפטגון, ארכיון | צילום: מתוך יוטיוב-Journeyman.tv

סם הקפטגון שהפך לתעשייה משגשגת במזרח התיכון
סם הקפטגון שהפך לתעשייה משגשגת במזרח התיכון

התפשטות הקפטגון באזור סוריה נראתה לפחות משנת 2006, במהלך מלחמת לבנון השנייה, הודות לחיזבאללה. על פי הנתונים, בשנת 2022 ההכנסות מייצוא הקטפגון מסוריה נאמדו בכ-30 מיליארד דולרים. בשנים האחרונות הסם הפך לפופולרי גם ברצועת עזה עם עשרות אלפי מכורים, בפרט בקרב צעירים שנמצאים במעגל האבטלה.