באיים המלדיביים, אחד היעדים הכי נחשקים בעולם בשנים האחרונות, מסכמים את שנת 2020, שנת הקרונה, בהצלחה רבה מבחינתם מבחינה תיירותית. במהלך השנה החולפת ביקרו באיים השונים במדינה מעל חצי מיליון תיירים (555,494 ליתר דיוק), אמנם מדובר במספר נמוך משנים קודמות, אך מדובר בסיפור הצלחה, בעיקר בגלל שלאורך כמעט כל הזמן הזה הגבולות נשארו פתוחים לגמרי והתחזיות צפו מספרים נמוכים בהרבה.

אחת ההחלטות המרכזיות של המלדיביים להמשיך לקבל תיירים נבעה מסיבות כלכליות, היות וכ-30 אחוזים מההכנסות במדינה מגיעות מתיירות. בנוסף, העובדה שהמדינה מורכבת מאיים קטנים עליהן ניתן לשלוט בצורה מירבית ולהקפיד על ריחוק, עזרה מאוד בקבלת ההחלטות. ואכן, האיים השונים נפתחו תחת פיקוח רב והנחיות מאוד ברורות להתנהלות כלפי חולים ובדיקות קורונה. למעשה במדינה קידמו את המקום בשנה החולפת כפתרון הכי טוב ובטוח לחופשה בחו"ל בזמן הקורונה. 

ג'אן טיבאלדי, מנכ"לית One & Only Reethi Rah, אמרה ל- CNN Travel כי אמנם בשנה החולפת לא היו להם מבקרים רבים כמו בשנת 2019, אך חלה עלייה משמעותית בכמות הזמן שהמבקרים בילו בריזורט. "הגיעו פחות אורחים אך הם ביקרו  לזמן ארוך יותר", היא אמרה.

Anantara Veli (צילום: צילום מסך)
האיים הרבים והריזורטים המבודדים, עזרו לשמור על התחלואה | צילום: צילום מסך
המלדיביים (צילום: יחסי ציבור)
גן עדן | צילום: יחסי ציבור
המלדיביים  (צילום: אימג'בנק / Thinkstock)
גם כעת ניתן להגיע לכאן | צילום: אימג'בנק / Thinkstock

כמובן שלאורך השנה לא הכל הלך חלק, ובמרץ גבולות המדינה נסגרו לגמרי ורק 500 תיירים נשארו במלדיביים באותו הזמן ועובדים ואורחים רבים מצאו את עצם תקועים בגן עדן. ב-15 ביולי המקום נפתח מחדש, בעיקר במתכונת של אירוח לטווח ארוך וריזורטים רבים הציעו חבילות נופש במחירים אטרקטיביים יחסית למי שיגיע לכ-4 שבועות ומעלה והיו כאלה שאף יצאו במבצעים של אירוח "הישאר ככל שתרצה" למשך שנה.

ההחלטה הזו עבדה, התיירים אכן התחילו להגיע והמספרים כאמור היו משביעי רצון. ובשורה התחתנה נדבקי הקורונה היו בשליטה ולאורך 2020 נדבקו באיים המלדיביים כ-18 אלף בני אדם ו-58 אנשים מתו מהנגיף במדינה עם כ-חצי מיליון תושבים ועוד כחצי מיליון מבקרים.

נכון להיום, תיירים יכולים להגיע ולנפוש בגן העדן בכפוף לבדיקות קורונה שליליות. לא מעט ישראלים גם בילו בשנה האחרונה במקום, בזמן שנתב"ג היה פתוח. אחרי שהפעילות בשדה התעופה תחזור לעצמה, ניתן להגיע לאיים מיראל דרך טורקיה, איחוד האמירויות ועצירות ביניים באפריקה.