בנגקוק היא מעין "שער למזרח" עבור חלק ניכר מתרמילאי העולם, שהמרכז שלהם הוא רחוב קוואסן וסביבותיו, הערוך לקבל את פניהם בשלל גסטהאוסים, מסעדות, חנויות לציוד תרמילאים, ספרי מסע ומה לא. אבל למרות מה שחלק מהצעירים חושבים, בנגקוק היא הרבה יותר מהרחוב הזה וממרכזי הקניות הענקיים שלה. מדובר במטרופולין תוסס, מלא במקדשים וארמונות יפהפיים, שווקים אותנטיים, רבעים אתניים שונים ונהר גדול שהוא עדיין עורק חיים חשוב בליבה של העיר.

מחפשים טיסה זולה לתאילנד? היכנסו ל-smartair

התניידות בעיר הפקוקה הזו הייתה משימה לא פשוטה בעבר, אבל היא הולכת ונעשית קלה בעקבות הקמת ושכלול הרכבת העילית, ה-BTS. הרכבת העילית מחוברת גם לכמה תחנות של הרכבת התחתית, ה-MTR. אם אפשר – נסו להשתמש ברכבות, הן מהירות וזולות יותר משאר אמצעי התחבורה. מוניות הן גם אמצעי סביר (וממוזג), רק חובה להקפיד שהנהג יפעיל מונה. יש גם מוניות אופנוע זריזות, מפחידות וזולות, למטייל האמיץ בלבד. האוטובוסים מתחלקים לשני סוגים – ממוזגים ולא. עלו על הממוזגים. נסיעה בטוקטוקים, תלתי האופן הממונעים החביבים, נראית מפתה וכמעט אקזוטית – אל תתפתו (אלא אם כן הנסיעה היא בערב, כאשר התנועה זורמת והטמפרטורות נעימות יותר). בשעות היום צפויה לכם חוויה פקוקה, מזוהמת וכנראה לא משתלמת, כי לנהגים יש נטייה לעצור בחנויות ודוכנים שבהם לא רציתם לעצור, ולשדל אתכם לקנות משהו במטרה לקבל עמלה. באופן כללי, אל תעלו לאף כלי רכב הפונה אליכם ומציע לכם את שירותיו, עדיף לקחת מונית בעצמכם. אל תוותרו על נסיעה אחת לפחות במוניות הנהר העמוסות.

פקק תנועה בבנגקוק
פקק תנועה בבנגקוק. עדיין עדיף מטוקטוקים... | צילום: Paula Bronstein, GettyImages IL

אז מה אתם מחפשים בבנגקוק?
>> אטרקציות בבנגקוק
>> איפה עושים קניות בבנגקוק
>> מלונות טובים בבנגקוק
>> מסעדות מומלצות בבנגקוק
>> חיי לילה בבנגקוק
>> בנגקוק למשפחות

השכונות המרכזיות

ת'ונבורי
העיר העתיקה בגדה המערבית של הנהר היא מקום משכנו של מקדש השחר (וואט ארון) המפורסם, של תעלות שיט קטנות (קלונג) ושל מוזיאון האסדות המלכותיות, בו מוצגות האסדות המפוארות בהן השתמשו ומשתמשים בני משפחת המלוכה באירועים חגיגיים.

העיר העתיקה (ממזרח לנהר)
האזור, המוקף בחלקים מהחומה המקורית, היה המרכז השלטוני והדתי של שושלת צ'אקרי, שנקרא גם ראטאנאקוסין. כאן תמצאו את מרבית המקדשים והארמונות בעיר, כמו גם רחוב שלם המוקדש לקמעות, פארק רחב ידיים ומוזיאונים. לא רחוק משם ממוקמת שכונת באנגלמפו, כוורת התיירים ההומה שבמרכזה נמצא גם רחוב הקוואסן.

דוסיט
המלך ראמה ה-5 הוא האחראי העיקרי לפתיחתה של תאילנד למערב. אחד הדברים הראשונים שעשה אחרי ביקורו באירופה בשלהי המאה ה-19, היה לבנות את דוסיט - רובע הבנוי בהשראה אירופית, ומכיל את בנייני השלטון וארמונות משפחת המלוכה. חוץ ממעט אווירה אירופית, אפשר ליהנות כאן גם מביקור בארמון וימאנמק העשוי עץ טיק זהוב, מטיפוס לתצפית ממגדל באיוק ואפילו מביקור בגן חיות.

צ'יינה טאון
רחוב סמפנג ליין חוצה את השכונה הסינית הענקית והוא כל-כולו שוק ענקי הפועל 24 שעות ביממה. צ'יינהטאון של בנגקוק היא אחת הגדולות בעולם, גנגליון עירוני הומה באנשים, מראות, ריחות ועניין. בשיטוט בסמפנג וברחוב יאווראט תמצאו מקדשים סיניים, דוכני אוכל, בגדים, זיופים, פרחים, סנדלים, דיסקים ורחובות קטנים המוקדשים כל אחד למוצר אחר. בצ'יינה טאון נמצא גם מקדש טראימיט המפורסם, שבתוכו פסל בודהה מזהב טהור במשקל שש טונות וחצי. לא רחוק משם נמצאת גם השכונה ההודית פאהוראט, המתמחה במסעדות הודיות, בחנויות למסחר באבנים חצי יקרות ובחנויות בדים.

מבט על בנגקוק
נוף בנגקוק | צילום: Paula Bronstein, GettyImages IL

סוקומוויט
קניות, שופינג, רכישות, בזבוזים, חיי לילה, מועדונים, ברים ובתי מלון מצוינים: את כל אלה מציעה השכונה הזו. רחוב סוקומוויט הארוך יוליך אתכם בין מרכז קניות אחד לשני, דרך מועדוני חשפנות וזימה, נווה שלווה בדמות הבית-מוזיאון של ג'ים תומפסון, ברים ומסעדות. את הטיול באזור הזה כדאי לעשות ברכבת העילית, גם כדי לזכות בקצת אוויר ממוזג וגם כדי לחזות בכמה תצפיות מעניינות. מעניין לדעת שרחוב סוקומוויט מחזיק בתואר הרחוב הארוך בתאילנד: למעשה הוא מתחיל בבנגקוק ויוצא ממנה מזרחה, דרך עיר הקייט פטאייה, ומגיע עד לגבול הקמבודי, במרחק 415 ק"מ.

בנגראק
הדאון טאון של בנגקוק. האזור הסואן הזה מורכב משילוב מדהים של גורדי שחקים מודרניים, חנויות עתיקות, מזחים, תנועה פקוקה במיוחד, חנויות של חייטים הודים, מכוני מסאז' מהוגנים יותר או פחות ופארק אחד ענק.

אתרים שאסור לפספס

מתחם ארמון המלך Grand Palace
מתחם ארמון המלך הוא אתר חובה בעיר ואולי סימן ההיכר הבולט ביותר שלה. המתחם הענקי (שלא כולו פתוח לציבור) מכיל עשרות מבנים, ארמונות ומקדשים שנבנו החל מ-1782, כדי לשמש ארמון וחצר למלך החדש רמה ה-1 ולשושלתו, שושלת צ'קרי. אפשר לבקר בחלקים מהארמון, לראות את הכתר העתיק של המלך בארמון אמרינדה, לראות חלק מהארמון המלכותי הישן (בשנת 1946 עבר משכן המשפחה המלכותית לרובע דוסיט, בשל מותו המסתורי של המלך, אחיו הבכור של המלך הנוכחי, שנמצא ירוי בארמון. שימו לב – אסור לדבר על הנושא הזה בפומבי), לבקר בארמון דוסיט המפואר ובמוזיאון הארמון.

האתר המקודש ביותר במתחם הוא מקדש פרה קאו (Wat Phra Kaew). במקדש הזה, בתוך תיבת זכוכית הממוקמת גבוה על הקיר וכמעט נסתרת לגמרי מהקהל, נמצא הבודהה מאיזמרגד, פסל קטן למדי שנחשב לחפץ המקודש ביותר בבודהיזם התאילנדי. מקורותיו לא לגמרי ידועים, אך פולחנו החל כבר במאה ה-14. הוא כנראה גם לא עשוי מאיזמרגד אלא מאבן חן ירוקה אחרת, אך כל זה לא משנה למיליוני המאמינים המבקרים פה מדי שנה. המלך עצמו מחליף את גלימותיו של הפסל, העשויות רקמת זהב טהור, בטקס מקודש ארבע פעמים בשנה. בחדרים ובמסדרונות סביב הפסל יש לא מעט מה לראות, במיוחד ציורי קיר ענקיים המתארים סצנות מתוך הרמאקיאן, הגרסה התאילנדית לאפוס ההודי הנודע ה"רמאיאנה". הכניסה למתחם כולו מותנית בלבוש הולם – מכנסיים, חצאיות וחולצות עם שרוולים, ובכלל, התנהגות ההולמת את קדושת המקום וחשיבותו לעם.
Na Phra Lan Road, Ko Rattanakosin

ארמונו של מלך תאילנד בבנגקוק
ארמון המלך בבנגקוק. לא לפספס | צילום: Chumsak Kanoknan, GettyImages IL

מקדש השחר Wat Arun
המגדל הגבוה של מקדש ארון, הלא הוא מקדש השחר, נראה כבר מרחוק. יש בו גן אבנים יפה, היכלות, מגדלים משניים ואווירה שקטה ונעימה. אפשר לעלות בגרם מדרגות תלול במעלה המגדל (Phrang), המשובץ כולו חרסינה סינית, ולצפות על הנהר מהמרפסת. אם להודות באמת, המראה הטוב ביותר של המקדש הוא דווקא מהגדה המזרחית של הנהר. אם אתם לא פנאטים של מקדשים תאילנדיים, אפשר להסתפק בלצפות בו מאחת מהמסעדות והברים בגדה ממול, רצוי בשעת השקיעה. מקדש השחר הוא אחד מסמליה הרשמיים של העיר בנגקוק ואפשר למצוא אותו מוטבע על מטבע ה-10 בהאט התאילנדי.
No. 34, Arun Amarin Road, Kwang Wat Arun

מקדש פו Wat Pho
מקדש פו, הידוע בשם מקדש צ'טופון, הוא מקום משכנו של הבודהה השוכב - פסל בודהה צבוע זהב אך עשוי עץ ובטון ומעוטר בדר (אם הפנינה) שאורכו 46 מטרים וגובהו 12 מטרים. רבים מרבבות הפסלים שבאתר הגיעו למקדש מהריסות הארמונות והמקדשים של איותיאה וסוקות'אי, ערי הבירה הקדומות של ממלכת סיאם. מאחורי המקדש תמצאו את בית הספר הטוב והמפורסם ביותר בממלכה למסאז' תאילנדי (watpo). כאן תוכלו לקבל מסאז' הגון, טיפול רפלקסולוגי ואפילו לעשות קורס עיסוי מקצועי.
Chetuphon Road

מקדש טראימיט Wat Traimit
מקדש טראימיט נמצא בקצה צ'יינהטאון, לא רחוק מתחנת הרכבת הואלמפונג. האטרקציה היחידה שלו, והמרשימה למדי, היא פסל בודהה עשוי כולו זהב תאילנדי טהור 23.6 קאראט. שש טונות וחצי של זהב טהור, זאת אומרת. הפסל בן כ-800 שנים, והוא הוסתר במשך שנים רבות תחת ציפוי חימר עתיק ורק במקרה, כאשר העבירו אותו ממקדש למקדש, הוא נפל - ואז נסדק החימר והתגלה שהפסל עשוי כולו זהב.
סיפור ציפויו של הפסל בחימר מעניין. מקורו של הבודהה הזהוב בעיר הבירה העתיקה אויותאיה, וכאשר פלשו הבורמזים לתאילנד מיהר אב המנזר בו שהה הפסל לצפות אותו חימר, מחשש שהבורמזים יתיכו את הזהב שלו. כך, למעשה, הציל ושימר האיש סמל אחד קטן מעושרה המפורסם של ממלכת סיאם האגדית.
Wat Traimit, Yauwarat Road, Hua Lam Phong

מחוץ לעיר: לשחות עם קופים
סמוט סונגקראן (Samut Songkhram) הוא מחוז עתיר במים ויערות הנמצא על קו החוף התאילנדי, כ-80 ק"מ ממערב לבנקוק. ביערות המנגרובים, המאופיינים בצמחייה שגדלה בתוך המים בנקודות מפגש בין מים מתוקים ומלוחים, חיים קופים מזן מקאק. במטרה לעבור מאי לאי בחיפוש אחר מזון, סיגלו לעצמם הקופים את היכולת לשחות בים - והתיירים מוזמנים לצאת ליום שיט בסירה, שבמהלכו צופים בקופים השוחים ואפילו מאכילים אותם בפירות. אין מה לחשוש – הקופים, לרוב, פחדנים למדי.
הסיורים יוצאים ממעגני הסירות בכפרי הדייגים באזור, הם כוללים ארוחת צהריים ועולים כ-1,200 בהאט.

MBK
MBK | צילום: ויקיפדיה

קניות בבנקוק

בנגקוק היא התגשמות הפנטזיות של כל שופוהוליק. כל מדריכי התיירים יגידו לכם לשמור את הקניות לימים האחרונים לפני החזרה, כדי לא להסתבך עם מטען מיותר. נראה אתכם מתאפקים. יש כאן מרכזי קניות מפוארים, חנויות קטנות, שווקים ממוסדים ושווקים של רגע, המוכרים פשוט הכל.

בחנויות הפרטיות ובשווקים כדאי להתמקח על המחיר, אבל לא להגזים. אם הצלחתם להוריד את המחיר בחצי, עשיתם עסקה נהדרת. ההתמקחות כולה צריכה להיעשות בחיוך ובנימוס, ולא ברוגז או כעס. חוסר נימוס יגרום למוכר להתעלם מכם באופן גורף. שימו לב - תעשיית הזיופים בעיר חורגת ממשקפיים של דולצ'ה וגבאנה בשוק הלילה של פטפונג, וכדאי לבדוק טוב-טוב, במיוחד כשקונים מוצרים יקרים של מותגי אופנה או אלקטרוניקה.

יש תיירים שעוברים למלונות הקרובים למרכזי הקניות בימים האחרונים של הטיול כדי לא לבזבז אנרגיה מיותרת על נסיעות, וגם עבור המקומיים קניות הן כמעט חוויה דתית. הוויכוחים בין בוגרי בנגקוק בנוגע לאיפה הכי זול ואיפה הסחורה הכי טובה בלתי נגמרים, ותמיד, אבל תמיד יהיה מי שיגיד לכם שיצאתם פראיירים ושילמתם יותר מדי עבור סט שלושת פסלי הפיל שקניתם לאמא. אל תקחו ללב. שנתחיל?

Central World
מרכז הקניות מהגדולים בעיר, שבו תמצאו גם את הסופרמרקט הגדול באסיה, שני בתי כלבו וחנויות דגל של כל המותגים הבינלאומיים והתאילנדיים הנחשבים. המקום נשרף בהפגנות הגדולות של 2014, ונפתח מחדש משופץ וזוהר מתמיד.

בנגקוק
השוק הצף

סיאם פרגון
הקניון החדש והמפואר מכולם הוא גם אחד הקניונים היוקרתיים יותר של העיר. המותגים בקניון מתחילים במיס סיקסטי ונגמרים בפרארי. בקומת המרתף של הקניון נמצא Siam Ocean World, אחד האקווריומים הגדולים בעולם וגם פארק מים. תיירים יכולים לבקש במודיעין כרטיס תייר (יש להגיע עם דרכון), המקנה הנחה של 5% ברוב החנויות.

סיאם סנטר וסיאם דיסקוברי
שני קניונים ותיקים יותר שלאחרונה עברו שיפוץ וחידוש, ושקהל היעד שלהם הוא בעיקר בני טיפש-עשרה מבנגקוק. שני הקניונים הם למעשה המשך לסיאם פאראגון - ונמצאים יחד על אותה שדרה. גאדג'טים אלקטרוניים, בגדים, מספרות, סלוני יופי וחנויות תכשיטים שולטים בכיפה.

MBK
הקניון הפופולרי ביותר בעיר, בקרב תיירים ומקומיים כאחד. כל אחת מ-7 קומות הקניון מוקדשת למקבץ מוצרים אחד – אביזרי אופנה, אלקטרוניקה, בגדים וכו'. המחירים ברוב החנויות כאן פתוחים למשא ומתן, מה שאומר שהסחורה לא תמיד אותנטית. בקומה הרביעית, המוקדשת לאלקטרוניקה, אפשר להצטייד בטלפון נייד מקומי לשיחות פנים וחוץ. בית הכלבו המפורסם "טוקיו" משתרע אף הוא בצמוד לקומות הקניון, מקום מוצלח לרכישת חפצים לבית בעיצובים מצוינים ומחירים סבירים. גם כאן יש כרטיס תייר, שייתן לכם הנחות של בין 5%-30%. בקומה 7 נמצא ריכוז אדיר של מסעדות מצוינות וזולות לאוכל מקומי ומערבי, מתחם בתי קולנוע עם סרטים באנגלית והיכל באולינג מודרני.

פנטיפ פלאזה Pantip Plaza
המקום לקנות תוכנות חדשות ומשחקי מחשב במחירי רצפה, כמו גם מצלמות, כל סוגי נגני הדיסקים, המחשבים, המדפסות וכל הציוד האלקטרוני שיעלה בדעתכם. שווה להשקיע כאן קצת זמן ולערוך השוואת מחירים בין החנויות – הפערים יכולים להיות גדולים. יש להיזהר מזיופים גם פה!

פנטיפ פלאזה
פנטיפ פלאזה

צ'אטוצ'אק
שוק סוף השבוע של בנגקוק הוא האבא והאמא של כל השווקים בעיר. השוק הענקי מורכב מאין ספור סמטאות, ממוספרות תודה לאל, ובאופן עקרוני אפשר לקבל מפה של השוק בקיוסקים ולארגן את הביקור. באופן עקרוני, כי המפה לא מתעדכנת בקצב של השוק, וכי קשה מאוד לא להתבלבל.
מה יש כאן – הכל. אוכל, רהיטים, בגדים, חנויות יד שנייה, קמיעות, חנויות מוזיקה, חנויות לחיות מחמד משונות, צורפים, חפצי נוי, אמנות ועוד. במבט ראשון נדמה כי הסחורה היא אותה סחורה כמו בשאר השווקים, אבל יש כאן חנויות שונות וייחודיות שלא תמצאו בשום מקום אחר. השוק מארח גם כמה וכמה מעצבים ואמנים צעירים ומגניבים, אז כדאי לפקוח עין. אי אפשר לגלות את כל השוק ביום אחד, אז אל תנסו. הגיעו בבוקר כדי לעקוף קצת את החום וההמון, קחו לכם בקבוק מים, נעליים נוחות ותיק גדול כדי לשים בו את כל מה שתקנו.
מעבר לקניות, לקראת שעות אחה"צ מתחילים לפעול בשוק גם ברים ומסעדות. מומלץ לכם לנסות את ויוה-באר המתמחה במטבח פיוז'ן ספרדי-תאי, ובסופ"ש מתארח גם DJ בעמדה.

צ'טוצ'אק מרקט
צ'טוצ'אק מרקט

שוק הלילה של פטפונג
החוויה הלילית של שיטוט בשוק מהנה מאוד, וזה מקום נהדר לשכלל בו את כישורי המיקוח שלכם. השוק מתמחה בזיופי אופנה, וצידו האחר ידוע גם כ"שוק הבשר" - על שום שלל מועדני הלילה, הגו-גו, הברים והדיסקוטקים מכל הסוגים המצויים בו.

שוק פראטונאם
שוק הבגדים והאביזרים הגדול כולל מספר בניינים (באי-יוק, אינדרה וסיטי קומפלקס) ואת הסמטאות המחברות ביניהם. בבניינים עצמם רוב החנויות הן לסיטונאים, אבל אפשר לקנות שם גם פריטים בודדים במחירי תחתית. הרחובות מסביב ידועים כשוק הטוב ביותר לבגדים בעיר, שמוכר לא רק זיופי מותגים אלא גם בגדים מגניבים בעיצוב מקומי.

צמוד לשוק פראטונאם תמצאו את קניון פלאטינום: שלושה בניינים המוכרים אופנה, טקסטיל ואקססוריז, באופן קמעונאי וסיטונאי. למעשה זו כמעט אותה הסחורה של שוק פראטונאם, שפשוט מוצעת בתוך מבנים ממוזגים.

פרטונאם מרקט
פרטונאם מרקט

שוק הפרחים Pak Klong Talat
שוק הפרחים הגדול של העיר רוחש פעילות בעיקר בשעות הלילה והבוקר המוקדמות, או אז מגיעים בעלי חנויות לקנות תוצרת ליום המחרת. השוק צבעוני וחי עד מאוד, ולמרות שעיקר המכירה בו היא לסיטונאים, אף אחד לא יסרב לכם אם תרצו לקנות זר סחלבים יפה כמחווה רומנטית לבן זוגכם. אחת מתחנות החובה בעיר, גם אם לא באמת אתר לשופינג עצבני.

בנגלמפו
אל השוק הקרוב לרחוב קוואסן מגיעים, לרוב, בתחילת הטיול, איך שהמזוודות הונחו בחדר. כאן ישמחו למכור לכם בגדים, ציוד תרמילאים, תכשיטים, ספרים ועוד. המחירים ההתחלתיים גבוהים, אבל כאמור, התמקחות עושה פלאים.

אסיהטיק
אחרון חביב והחדש ביותר מבין שווקי העיר הוא שוק הלילה של האסיהטיק, שהוא למעשה מעונו החדש של שוק לומפיני המפורסם שנסגר ב-2011.
באזור ההאנגרים על גדות נהר הצ'אופראייה הקימו יזמי הפרויקט מרכז בילוי וקניות הכולל שוק לילה מאורגן ונעים. יש בו שלל חנויות שמציעות החל מפרטי אופנה מקוריים של מעצבים מקומיים דרך כל חיקויי האופנה, מסעדות וברים מודרניים, מועדני קברט והופעות מיוחדות. תמצאו שם את תיאטרון קליפסו המציע את מופע קברט ה"ליידי בויז" המפורסם של העיר, וכן את תיאטרון "מואי תאי" המציע מופע אמנותי מרהיב שמגולל את סיפור אמנות הלחימה התאית המפורסמת. ללא ספק, זהו אחד מהמקומות המומלצים ביותר לבילוי ערב.

השוק הצף
שווקים צפים קיימים בכל רחבי תאילנד. בקרבת בנגקוק אפשר לבקר בשני שווקים צפים:

Damnoen Saduak Floating Market: השוק הצף של דאמון ממוקם כ-50 ק"מ מדרום לבנגקוק. הוא פתוח מדי בוקר בימי החול, ומושך המון תיירים. השוק הציורי מורכב מהמון סירות קטנות ושטוחות שבהן פורשים הסוחרים את מרכולתם, החל ממוצרי מזון ועד מכשירי אלקטרוניקה. אפשר לקחת לשוק אוטובוס מהטרמינל הדרומי לתחנת Samut Sangkhram Ratchaburi.

השוק הצף של תעלת אמפאווה: כשעה נסיעה מבנגקוק לכיוון מערב, על שפת הנהר ותעלת אמפאווה, תמצאו את "שינקין" של תאילנד, רק על המים. Amphawa Floating Market הוא שוק שבו מציגים המעצבים הצעירים של תאילנד את מרכולתם: בגדים, אביזרים, תכשיטים ועוד. מעט תיירים מערביים מגיעים לשוק, והמוצרים שבהם תתקלו מיועדים לאוכלוסייה המקומית; חלק מחנויות המעצבים הן חנויות צפות, שכדי להגיע אליהן יש לשכור סירה קטנה, המגיעה לרוב עם סבתא שמשיטה אותה. בשוק יש גם מסעדות ובתי קפה מיוחדים - בזיל הזול. השוק הזה הוא שוק לילי הפתוח רק בסופי השבוע.

השוק הצף באמפאווה תאילנד
השוק הצף באמפאווה | צילום: משרד התיירות של תאילנד , האתר הרשמי
מונדיאל קולינרי
שוק צף בבנגקוק | צילום: Thinkstock

מסעדות בבנגקוק

הבעיה הקשה בלאכול בבנגקוק היא לבחור איפה. כל רחוב וכל פינה מלאים בדוכני מזון מהיר (תאילנדי), כיריים ניידות, מסעדות עממיות, מסעדות תיירים ומה לא. מחגבים מטוגנים בקופסת קרטון, דרך סום טאם (סלט פפאיה ירוקה), ג'מבו שרימפס, פאד-תאי ועד מטבח עילית צרפתי – יש בעיר הכל, הרבה ובדרך כלל בזול. התאילנדים אוהבים חריף ומתובל, זוללים פירות ים בכמויות ומשופעים בירקות, בעלים ירוקים ובפירות טרופיים עסיסיים ומתוקים - כך שגם הצמחונים ביניכם יוכלו ליהנות.

האוכל בדוכני המזון ברחובות בדרך כלל מצוין. בין אם תקנו מנת פאד-תאי, תאי-לוטי מתוק (מעין מלאווח מטוגן ממולא בבננות, שוקולד, קוקוס ועוד) או קערת מרק טום-יאם חריף, סביר להניח שתיהנו. ויש, כמובן, פירות. אננס, קוקוס, אנונה, פפאיה, מנגוסטין, רמבוטאן, ליצ'י - שלמים, קלופים, קפואים, חתוכים בשייק או בשקית קפואה – כמה שתרצו. בענייני יינות ואלכוהול התאילנדים לא חזקים, אבל הבירה המקומית מצוינת. אם בכל זאת חשקה נפשכם בכוס יין אדום טוב, המסעדות של בתי המלון הן אופציה טובה לארוחה אלגנטית יותר. בכלל, בניגוד לנהוג בארץ, בבנגקוק המסעדות בבתי המלון היוקרתיים הן מהטובות בעיר. שווה לפנק את עצמכם בארוחה מפוארת כזו – היא תעלה לכם חצי מארוחה צנומה באחת מהמסעדות היקרות של תל אביב.

תאילנדי יושב ליד דוכן פירות
דוכן פירות תאילנדי. תתפתו לאכול ברחוב

ת'רה ת'ונג Thara Thong
מסעדת ת'רה ת'ונג במלון רויאל אורכידאה שרתון משקיפה אל הנהר והארוחה בה היא תאילנדית מסורתית, באווירה נעימה ויקרה. המסעדה הזו נחשבת גם בקרב מקומיים, המגיעים אליה כדי לחגוג אירועים מיוחדים.
אחת ממנות הדגל של המסעדה היא ה-"Miang". באופן מסורתי, המיאנג היה מוגש בתחילת הארוחה. על השולחן היו מצטופפות קערות מלאות בבוטנים קצוצים, בשר סרטנים, עשבי תיבול, פטריות ועוד, וכל סועד היה מרכיב לעצמו תערובת, עוטף בעלה אורז או תה ואוכל. בת'רה ת'ונג השפית הנהדרת מרכיבה את המנות בעצמה, בשילובי טעמים מפתיעים. יחד עם ישיבה על כריות רקומות, שירות מוקפד ורחש הנהר ברקע, מדובר בחוויה קולינרית מוצלחת במיוחד.
Charoen Krung Soi 30, Royal Orchid Sheraton Hotel

סופטרה Supatara River house
(המסעדה סגורה לרגל שיפוצים עד דצמבר 2017). גם המסעדה הזו יושבת על הנהר, בבית תאילנדי טיפוסי משופץ. הסופטרה גאה במיוחד במנות הדגים ופירות הים שלה, ביניהם דג בס ברוטב ליים, גרופר בטיגון עמוק ברוטב צ'ילי או סרטנים באננס. היות והמסעדה יושבת על הגדה המערבית, הרי שהחוויה מתחילה כבר בהגעה לשם, בסירה הישנה והמתוקה של המסעדה ממזח מהרג'.
Trok Watrakhang Alley, Siriraj, Bangkok Noi

Bangkok Sky Restaurant
המסעדה, המתפרשת על הקומות ה-76 וה-78 של מלון באיוק סקיי, מגישה בופה ארוחת בוקר עשיר ובינלאומי, בופה צהרים ובופה ערב עם דלפק דגים ופירות ים מהגדולים בעולם. האוכל טעים והאווירה עליזה (גם אם תיירותית מעט). זו לא מסעדת גורמה אבל השפע, יחד עם המראה המרשים ממש של העיר מהמצפה בקומה ה-79 (כניסה חופשית לאורחי המסעדה), מצדיקים את המחיר.
Baiyoke Ski Hotel, 222 Rajprarop Road, Rajthevee

שוטרים התמקמו מחוץ לבית חב
בנגקוק | צילום: רויטרס

מסעדות סיניות
יש סטטיסטיקות הטוענות שכיום חיים בבנגקוק יותר תושבים שמוצאם סיני מאשר תאילנדי. זו אולי הגזמה, אבל רק קלה. מיליוני התושבים ממוצא סינו-תאי החיים בעיר הביאו איתם גם שפע של מסעדות; בצ'יינה-טאון תמצאו רבות מהן, קטנות ועלומות שם. שווה להעז ולטעום.

Coca Suki
בקוקה סוקי שבסוריונג, הסניף המקורי של הרשת הפופולרית, תמצאו אוכל סיני טעים וזול באווירה קצת פחות סינית. חלק מהמנות מבושלות על ידי המלצרית לנגד עיניכם.
8 Soi Anumarnratchathon, Surawong Rd

Dynasti
מחפשים מסעדה סינית מפוארת? גשו למלון סופיטל סנטרל פלאזה, באזור צ'טוצ'אק. מסעדת "דיינסטי" של המלון היא מהטובות בעיר, חביבת אנשי העסקים והזוגות המחפשים רומנטיקה. המסעדה מתמחה באוכל קנטונזי ומגישה בצהרים עשרות סוגים מפתים של דים-סם.
Sofitel Central Plaza, Chatuchak

מסעדות עממיות
כמות המסעדות העצומה בעיר עושה את המלאכה כמעט בלתי אפשרית. רחוב יאווואראט מפוצץ במסעדות סיניות, בפאווראט שוכנות המסעדות ההודיות, בקוואסן מסעדות תאילנדיות לדלי תקציב, מסעדות של אוכל ערבי וכמובן, שושנה ורינה ה"ישראליות" הוותיקות. בכיכר סיאם תמצאו את כל הרשתות האמריקאיות וגם אוכל תאי נגיש, ובסוקומוויט יש ייצוג לכולם, כולל האיטלקים.

במקום להמליץ על מסעדה נמליץ לכם פשוט לנסות. לכו על מאכלים מוקפצים ו/או מטוגנים אם אתם חוששים בענייני הניקיון. נסו את הטום-יאם בשלל נגזרתיו (בטום-יאם-קאי יחליף עוף את פירות הים), טעמו קאו-מוק-גאי (עוף באורז צהוב עם שום מטוגן) או שיפודי SATAI ואל תחששו – 12 מיליון בני בנגקוק אוכלים את כל אלה מדי יום.

באן קאניטה
המסעדה התאילנדית הטובה ביותר בעיר מגישה אוכל מהמטבח המלכותי המסורתי. מנות קלאסיות מוקפדות במחירים שווים לכל נפש. מומלץ.
סוקומוויט סוי 23

דום
בראש מגדל הסטייט טאוור, הדום הוא קומפלקס מסעדות וברים הממוקם על גדות הנהר אל מול נופי העיר. האוכל יקר, והמומלצות הן מסעדת השירוקו, המגישה אוכל ים תיכוני, והסקיי בר, שהוא רסטרו-בר חמוד.  
1055 Silom Road, Bangrak

בר מואר בצהוב בקצה מסעדת סירוקו בבנקוק
מסעדת שירוקו בדום

מלונות בבנקוק

גם בתחום הזה יש בבנגקוק שפע לא יתואר של אופציות. יש את מלונות התרמילאים בסביבות הקוואסן, שברובם הם חדרים נעימים וממוזגים במחיר שווה לכל נפש. יש מלונות ביניים נחמדים, ויש מלונות יוקרה מפתים ואקסטרווגנטיים. מחירי המלונות זולים ביחס לאירופה, לעתים ביותר מחצי מחיר. אם חשקה נפשכם להתפנק בלילה או שניים של דה-לוקס, בנגקוק היא העיר המתאימה לכך.

המפוארים

מנדרין אוריינטל
מלון האוריינטל התחיל את דרכו לפני שנים רבות בבניין קטן וצנוע. היום הבניין ההיסטורי משמש ספרייה ומועדון, ומאחוריו נבנה בניין גדול ומפואר. האווירה המהודרת והמאופקת נשמרת גם בבניין החדש, המעוצב בפאר ניאו-קולוניאליסטי מדהים. מעבר לנהר נמצאת המסעדה המשובחת של המלון ובית הספר לבישול מסורתי שבבעלותו, הנחשב לאחד מבתי הספר הטובים בתאילנד. גם הספא זוכה הפרסים נמצא מעבר לנהר, בבית עץ טיק זהוב.
48 Oriental Avenue
מחיר: החל מ-500 דולר ללילה לזוג

Siam kempinski
כשמדברים על שילוב עיצובי של מזרח ומערב, מדברים על הקמפינסקי. למעשה זהו ריזורט בתוך העיר: המלון, בעיצוב תאי מודרני, ממוקם בלב גנים שופעים במרכז ההומה של בנגקוק בסמוך לסיאם פאראגון. כל החדרים מאובזרים ברמה גבוהה במיוחד, עם כל פינוק אפשרי.
Rama 1 Road 991/9
מחיר: החל מ-350 דולר ללילה לזוג

Hilton Millennium
מלון נפלא ברמה של 5 כוכבים, עם 4 מסעדות נהדרות, ברים, חדר כושר, ספא ולאונג' בר על הגג. כל חדרי המלון צופים על העיר ועל הנהר, והבריכה שבקומה העשירית מעוצבת כמו חוף ים.
123 Charoennakorn Road, Klongsan

מלונות משתלמים במיוחד

siam@siam
מלון בוטיק מודרני עם דגש רב על עיצוב ועל הפרטים הקטנים, במרחק 3 דקות הליכה מקניון MBK המפורסם. במלון מספר סוגי חדרים ברמות שונות, ספא מצוין, מספר מסעדות וברים, כולל רוף טופ בר בקומה ה-36. בקומה השמינית יש בריכת שחייה תלויה מעל נופי העיר.
865 Rama 1 Road, Wang Mai
מחיר: החל מ-140 דולר ללילה לזוג

Sofitel so
מלון בוטיק מושקע שיצר מעצב העל קריסטיאן לקרואה עבור רשת סופיטל, מה שאומר שמאות אנשי השירות התאילנדים החביבים מתרוצצים שם בבגדים מצחיקים של לואי ה-14. בתמורה לכמה מאות שקלים ללילה תיכנסו לעולם קסום בתוך מגדל גבוה שמשקיף לפארק יפה (תדאגו שהחדר יהיה עם נוף לפארק). יש בריכה, גג מקסים עם בר, מסעדה מלאה בכל טוב וחדרים בכל מיני סגנונות, בכולם מגבות לבנות ענקיות ומצעים נעימים במיוחד.
2 North Sathorn Road
מחיר: החל מ-200 דולר ללילה לזוג

פאטומוואן פרינסס
מלון מפואר ברמת 5 כוכבים מרשת דוסיט היוקרתית, הבנוי ממש מעל מרכז הקניות MBK. מעלית תוביל אתכם היישר מקומת החדר שלכם לליבו של הקניון – יש טוב מזה? למלון מספר סוגי חדרים וסוויטות ברמות שונות, והמומלץ ביותר הוא חדר מסוג אקזקיוטיב פלאס, שייתן לכם מיני סוויטה עם סלון וחדר שינה וגם יעניק לכם כניסה ללאונג' העסקי, כולל שתייה וכיבוד קל חופשי - וכל זאת במחיר מגוחך כמעט.
444 MBK Center, Phayathai Road, Wangmai, Pathumwan
מחיר: החל מ-150 דולר ללילה לזוג (חדר האקזוקיוטיב המדובר יעלה כ-220 דולר ללילה)

פטואן פרינסס בנגקוק
פטואן פרינסס בנגקוק
חדר בפטואן פרינסס
חדר בפטואן פרינסס

מלון סנצ'ורי פארק
העסקה הטובה ביותר בעיר שייכת אולי למלון הזה, ברמת 4 כוכבים. המלון ששופץ לאחרונה ממוקם בשכונת פראטונאם על גבול דין דאנג, מרחק הליכה קצר ממונומנט הניצחון ותחנת הסקי טריין ובמרחק קצר משוק פראטונאם ומרכזי הקניות. במלון מספר מסעדות (ארוחת הבראנץ' של יום ראשון מומלצת ביותר), בריכת שחייה נעימה ומרווחת וחדרים גדולים ויפים המשקיפים אל נופי העיר.
9 Ratchaprarop Road, Pratunam-Victory Monument
מחיר: החל מ-80 דולר ללילה לזוג

בנגקוק בלילה
בנגקוק בלילה. לאו דווקא מועדוני סקס | צילום: Paula Bronstein, GettyImages IL

חיי לילה

חיי הלילה של בנגקוק מגוונים ועשירים כמו חיי היום שלה. מרכזים שונים מציעים פעילויות שונות וריבוי התיירים מבטיח שתהיה נציגות כמעט לכל סוג בילוי ומוזיקה. כמובן שבקרב המועדונים והברים יש נציגות חזקה למועדוני הגו-גו והגייז, אבל לא רק. יש גם פאבים איריים, מועדונים מעוצבים ומגה ברים לריקודים ושתייה עד אור הבוקר.

מועדוני גו-גו, סקס וחשפנות
הסוי קאבוי (סמטה שיוצאת מצומת סוקומוויט ואסוק) היה האזור שהחל את סצנת המועדונים, יחד עם הגעתם של חיילי הצי השישי האמריקאי בזמן מלחמת וייטנאם. המלחים היו יוצאים לחופשה ועוגנים לחופי מפרץ סיאם, ועל שמם קיבל האזור את הכינוי "קאו-בוי". מיד אחריו התפתח גם איזור הפט פונג, שכיום הוא פחות עמוס מפעם, אבל עדיין מלכי המועדונים נמצאים שם - וממשיכים להציג שורות-שורות של בנות בביקיני שמעלות מופעים ביזאריים שונים.

מי שרוצה לחוות את מופעי הלילה הידועים של בנגקוק במקום יחסית בטוח עם מופע עדין ולא וולגרי, יוכל לעשות את זה בשני המועדונים הסמוכים - "קינגס קסטל" ו"קווינס קסטל" (באמצע רחוב השוק, Patpong Soi 1). משלמים רק על המשקה ללא כניסה ותוספות אחרות (למי שרוצה לחסוך, כדאי לשתות לאט כי ברגע שייגמר לכם המשקה יחייבו אתכם לרכוש משקה נוסף).

מועדוני ההארד-קור של הפט פונג עברו דירה, והם כיום בסוי נאנה (סוי 3) של רחוב סוקומוויט. כאן יש פחות תיירים מזדמנים, משפחות או חנויות, אלא רק סקס, סקס וסקס. אם מראה ילדות קטנות המוכרות את עצמן לכל המרבה (או לא מרבה) במחיר עושה לכם בחילה – אל תגיעו לכאן (ובכלל, אל תגיעו לכאן - זה מעודד סחר בילדות). האזור גם משופע באוכלוסייה מוסלמית, ולכן גם קיימת אזהרת מסע של משרד החוץ המתייחסת אליו.

להט"ב
תאילנד מתהדרת בגישה ליברלית וסובלנית במיוחד כלפי הומוסקסואלים, לסביות, טרנסג'נדרים וכו'. האזור "שלהם" הוא בסוי 2-4 של רחוב סילום. בקינגס קורנר יש את מקבץ הברים, המועדונים וריקודי הגו-גו הטרנסקסואליים הגדול ביותר בעיר, ואם אתם מתעניינים בהופעות של ליידי בויז, הקליפסו בשוק האסיטיק הוא המומלץ ביותר - מדובר במופע דראג היתולי ומהוגן המתאים לכל המשפחה.

לאונג' בר

Brick Bar

כמעט ולא תמצאו מקומיים מבלים בברים ובפאבים של קוואסן, בטח לא בבריק בר. אווירה אירופית מובהקת מתקבלת בעזרת קיר לבנים אדומות, מוזיקה מוקפדת וקהל זר.
265 Khaosan Road, Taladyot, Pranakorn

Saxophone Pub

אחד מהמוסדות הוותיקים בעיר, המארח קהל מעורב של מקומיים ותיירים. הפאב הקלאסי מפורסם בסצנת הג'אז המקומית שלו, עם הופעות חיות של להקות מתחלפות בכל ערב. האווירה טובה ולא פורמלית, מחירי המשקאות הוגנים - והג'אז מצוין.
3/8 Phayathai Road Victory Monument

בנגקוק למשפחות

המוזיאון הלאומי של בנגקוק
יש אינספור מוזיאונים בבנקוק, אבל אם אתם רוצים לבחור במוזיאון אחד שייתן לכם את התמונה המלאה של ההיסטוריה התאילנדית, בחרו במוזיאון הלאומי של בנגקוק. זהו מוזיאון ענק, לכן צריך לפנות עבורו כמה שעות טובות, בדיוק כמו שמפנים ללובר בפריז או למטרופוליטן בניו יורק, אבל בניגוד אליהם, כאן לא תראו תמונות שמן מתקופת הרנסנס, אלא תלמדו על ההיסטוריה המורכבת של המדינה. 
‪Na Phrathat Road‬ | Phra Borom Maha Ratchawang, Phra Nakho

עולם הים
Sealife Bangkok (לשעבר Ocean World) הוא אחד האקווריומים הגדולים בדרום-מזרח אסיה. מקום מושלם לבקר בו עם ילדים ולברוח קצת מהחום והלחות של החוץ. אל תוותרו על הביקור במכל הכרישים (בשדרוג נוסף מעבר לכרטיס הכניסה) - כי זה יהיה המפגש הכי קרוב שלכם (ככל הנראה) עם כרישים. אותו שדרוג יקנה לכם גם כניסה לקולנוע של חמישה ממדים. אם תוותרו על הכרישים ותסתפקו בכרטיס כניסה רגיל, תוכלו ליהנות מאינספור בעלי חיים ימיים כמו תמנונים, סוסני ים, צבים ואפילו פינגווינים. 
‪991 Rama 1 Road‬ | B1-B2 Floor Siam Paragon, Pathumwan

פארק לומפיני
לומפיני נחשב לסנטרל פארק של בנגקוק, ולא סתם. זהו הפרק הציבורי הגדול ביותר בעיר שהוא ההפך המוחלט מהצפיפות, העשן והכאוס שמתארים בדרך כלל את העיר. הריאה הירוקה והענקית הזאת היא כמו אי של שלווה - תוכלו לשכור שם סירה ולחתור סביב האגם המלאכותי, לטייל בשבילי הפארק או סתם לערוך פיקניק נינוח. 
Rama 4 Road,Wangmai,Pathumwan

הכותב, ניר הרפז, הוא מומחה לתיירות בתאילנד ובעל חברת OTHERWAYS.

>> מדריך האיים של תאילנד

>> המדריך המלא למטייל בתאילנד