כשאומרים צפון תאילנד מתכוונים בעיקר לצ'יאנג מאי - העיר השנייה בגודלה במדינה, ולצ'יאנג ראי - שהיא העיר הצפונית ביותר במדינה, אך כדאי גם לא לשכוח את פאי, העיירה הקסומה במחוז מה הונג סון, שמציעה מפלט והצצה מעט פחות מתויירת וממוסחרת לצפון האמיתי של ממלכת 1,000 החיוכים. ואכן, שלושת הערים הללו הן נקודת מוצא טובה לטיולי יום וטרקים ארוכים יותר בצפון ההררי של תאילנד, הטומן בחובו כפרים רבים של המיעוטים האתניים השונים של תאילנד, עתיקות מרשימות, שמורות טבע, רפטינג אתגרי, פילים ומפלים. קבלו את ההמלצות שלנו למקומות שבהם כדאי לבקר, ללון ולאכול בשתי הערים המפורסמות ובסביבתן.

מחפשים טיסה זולה לתאילנד? היכנסו ל-smartair

עוד ב-mako חופש:

מצאנו את הווילות עם הבריכות הכי יפות בארץ
"נפלתי קורבן לתרמית ענק בהודו"
קונדומים, ברכות ומתנות: כך תפתיעו את אהוביכם בטיסה

צ'יאנג מאי

למרות שהיא העיר השנייה בגודלה בתאילנד, החלק המעניין של צ'יאנג מאי, השוכנת על גדת הנהר פינג, הוא קטן וקומפקטי. העיר העתיקה (שחלקים ממנה בני 700 שנים), שהייתה בירתה של ממלכת לאנה המפוארת, מוקפת שרידי חומה ותעלות ומכילה את רוב המלונות, המסעדות ומוקדי העניין של העיר, כמו גם כמות לא סבירה של מקדשים. שם גם תמצאו את כל המדריכים וסוכנויות הנסיעות, שישמחו לארגן עבורכם טיולי יום לאתרים הנפלאים שבסביבה.

שוק הלילה
נדמה כי צ'יאנג מאי מתעוררת לחיים אחר הצהריים, עת מקומיים ותיירים נוהרים לשוק הלילה המפותח של העיר, שתמצאו בו פשוט הכל - מזיופים של כל המותגים ועד דוכני מזון רחוב, ברים ומסעדות. גולת הכותרת של השוק הוא ההתמחות במלאכות יד מסורתיות מקסימות ואותנטיות. כשם שהתיירות לאזור משמרת את המנהג האיום של הארכת צווארי נשים בחישוקי ברזל, כך היא גם משמרת אומנויות מקומיות שספק אם היו שורדות את המודרניזציה הגדולה שעוברת על האזור. פריטים מגולפים בעץ, אריגים מורכבים, כדים, סלים ותכשיטי כסף, כולם עשויים בעבודת יד, נמכרים פה במחירים נתונים למיקוח. נסיעה בכביש המוביל מצ'יאנג מאי להאנג דונג וכן לפרבר המזרחי של סאן קאם פנג תחלוף על פני עשרות דוכנים ומפעלים ארטיזנאליים המציעים חפצי אומנות דומים, ושם ניתן גם לראות את בעלי המלאכה בפעולה.

Wat Phra Thad Doi Suthep
כמעט מכל מקום בעיר תוכלו לראות את המקדש השני בחשיבותו לעם התאי (אחרי מקדש הבודהה מהאמרלד בבנגקוק) מתנשא על ההר מעליכם. כדי להגיע אליו יש צורך לנסוע ארבעים דקות במעלה ההר ולטפס עוד כ-300 מדרגות (יש גם רכבל קטן), ואז נגלה המראה המרהיב של העיר הגדולה והעמק הירוק שבו היא ממוקמת. המקדש עצמו מכיל, על פי האמונה, שריד מקודש של הבודהה, ומאמינים רבים מגיעים אליו להביע כבוד ולהניח מנחות.

המקדש בצ'יאנג מאי, תאילנד (צילום: לשכת התיירות של תאילנד בישראל TAT)
מקדש Wat Phra Thad Doi Suthep | צילום: לשכת התיירות של תאילנד בישראל TAT

מלונות בצ'יאנג מאי

בצ'יאנג מאי אכסניות קטנות בעיר העתיקה, מלונות חדשים וענייניים או מלונות פאר המשתרעים על שטחים נרחבים מחוץ לעיר. מה שבטוח, לא יחסר לכם מקום לישון.

Four Seasons
האחוזה של מלון ארבע העונות מרוחקת כשעה נסיעה מהעיר, אבל אין כמוה ליופי, פינוק ושלווה. העיצוב שליו ומאופק יותר משל הדהארה דהווי (ראה בסעיף הבא), והמיקום, ממש בלב שדות אורז, מוסיף לתחושת הפשטות של המקום, ולא שחסרים כאן יופי, פאר והקפדה על הפרטים הקטנים ביותר, חלילה. בית הספר לבישול תאילנדי של המקום הוא אחד הטובים ביותר, ואפילו אפשר ללמוד שם את רזי הבישול התאילנדי הבריאותי.
מחיר: יקר

LEMERIDIEN
המלון המפואר והמפנק מרשת STARWOOD ברמת 5 כוכבים דלקס בנוי ממש במרכז העיר העתיקה ושוק הלילה של צ'יאנג מאי. למי שמחפש פינוק ומיקום מרכזי זו תהיה הבחירה הטובה ביותר.
108 Chang Klan Road, Chiang Mai 
מחיר: בינוני

RATILANNA BOTIQUE RESORT AND SPA
מלון הבוטיק המקסים הזה בנוי על גדות הנהר ומציע לאורחיו נוף לנהר ולשדות האורז, וכל זאת במרחק 10 דקות הליכה רגלית ממרכז העיר העתיקה ושוק הלילה. המלון בדרגת 5 כוכבים ובעיצוב תאי מודרני.
33 Changklan Road, Muang, Chiang Mai 
מחיר: זול-בינוני

Puripunn Baby Grand hotel
במלון פוריפון, דקות הליכה ספורות מהנהר ומשוק הלילה, תמצאו 30 סוויטות וחדרים מעוצבים אה-לה-לאנה, כלומר - גילופי עץ, תקרות גבוהות ועושר של בדים וצבעים. מלבד מועדון כושר, בריכה ומסעדה טובה, המלון מציע גם שירות מעולה של פקידי הקבלה, שיעזרו לכם בשמחה לארגן כל טיול או הרפתקה שתרצו.
104/1 Charoen Muang Soi 2, Charoen Muang Rd., T. Wat Gate, A. Muang, Chiang Mai
מחיר: בינוני

מסעדות בצ'יאנג מאי

כמו בבירה, גם בצ'יאנג מאי יש שפע רב של מסעדות. בין אוכל תאילנדי לאוכל צרפתי תמצאו כאן את כל הסקאלה הקולינרית, החל מדוכני תאי-לוטי וכלה במסעדות יוקרה מפוארות במלונות הגדולים.

Le Coq D'Or
מסעדה צרפתית אלגנטית ואיכותית, בווילה הנטועה בלב גנים מטופחים.
68/1, Ko Klang Road., Tambol Nong Hoi, Amphor Muang, Chiang Mai

KOBQ
מסעדת שף המציעה ברביקיו קוריאני אותנטי, עם מנות בשר איכותיות בבישול מסורתי וחווייתי.
N Parc, 202, Tambon Su Thep, Amphoe Mueang Chiang Mai, 50200.

אזור צ'יאנג מאי

Mae Sa
חוות אילוף הפילים במה סאה היא תחנה פופולרית לרוב התיירים המגיעים לצ'יאנג מאי. ריבוי התיירים עלול לצרום לחובבי החיות, אבל יש לזכור שלולא התיירות הייתה אוכלוסיית הפילים בתאילנד מתמעטת, היות שכבר אין בהם צורך חקלאי. בכל מקרה, מה סאה היא אחת מהחוות הוותיקות והעמוסות יותר. מי שמחפש חווייה מעט אינטימית יותר עם החיות המופלאות, הנה כמה המלצות אחרות:

חוות הפילים פאטארה היא חוות פילים "בוטיקית" המקבלת רק כ-15 מבקרים ביום לתכנית שנקראת "ELEPHANT OWNER FOR A DAY". החווה הקטנה מטפלת בחיות המדהימות בתנאים נוחים ללא שלשלאות וללא מופעים קרקסיים למיניהם. תקבלו הסבר איך מטפלים בפילים, איך נותנים להם פקודות ואפילו איך רוחצים אותם; תאכילו אותם ותבלו יום שלם במפגש בלתי אמצעי איתם. במקביל, פועל במקום גם בית חולים קטן לפילים ומרכז שימור שמטרתו לעודד ילודה ואת חזרתם של הפילים לטבע. החוויה אינה זולה, בלשון המעטה, אבל תוכלו להתנחם בעובדה שכל כספכם מוקדש באמת לשימור וטיפול באוכלוסיית הפילים של הממלכה.

חוות הפילים בפאי גם היא חווה קטנה ובוטיקית, שתציע לכם רכיבה על הפילים בג'ונגל וכן את החוויה המרגשת של רחצה עם פילים בנהר פאי.

Mae Ram Orchid & Butterfly Farm
בעמק מאה-סה יש כמה וכמה חוות סחלבים, והמאה-רם אינה הגדולה שבהן, אבל בה יש את השילוב המגוון ביותר בין הסחלבים החושניים לפרפרים הטרופיים החיים בסביבתם.
Samoeng Rd., Mae Rim, Chiang Mai

Doi Inthanon
הפארק הלאומי שבו ניצב ההר הגבוה ביותר בתאילנד שופע נופים מרגשים, מפלים שוצפים, עצים, שרכים וסחלבים. אפשר לראות כאן גם התיישבויות של שבטים הרריים וחלק מהמפלים היפים ביותר בצפון. כדאי להגיע ברכב פרטי עם מדריך מקומי שמכיר את השמורה ולא בסיור אוטובוסי, כדי לשמור על גמישות בזמנים ובנתיבים. בהחלט לא כדאי לפספס את הטרק הרגלי בשמורה, שנמשך כשלוש שעות במורדות ההר ועובר דרך גשרי עץ תלויים, מפלי המים, שדות הקפה וטרסות האורז, אשר מודרך על ידי בני שבט הקארן המקומי. בתום הסיור ישמח המדריך להזמינכם אל ביתו בכפר על מנת לחלוט קפה טרי בשיטות המסורתיות ולאפשר לכם הצצה לבית ולחיים בכפר של בני מיעוט הקארן.

חוות הפילים פטרה תאילנד (צילום: PATARA THAILAND, האתר הרשמי)
חוות הפילים פטרה | צילום: PATARA THAILAND, האתר הרשמי

Pai
ללא ספק העיירה המקסימה ביותר בצפון תאילנד, קרובה יחסית לגבול עם מיאנמר (בורמה). לא רק העיירה, אלא המחוז כולו (מחוז מה הונג סון) שומרים על אותנטיות יחסית ומציעים מפלט נעים מהערים הגדולות של הצפון ותחנת מוצא נהדרת לטרקים וטיולי יום בהרי הסביבה, על מפליהם וכפריהם. המקום מומלץ במיוחד לשהות נעימה של כמה ימים בגסטהאוסים הזולים, באתרי הנופש הכפריים או במלונות הבוטיק שצמחו לאחרונה בפאי. המוניטין של המעיינות החמים של פאי יצא למרחוק, ובדרך אל העיירה וממנה בהחלט מומלץ להיכנס ולרחוץ בשמורת הגייזרים והמעיינות החמים של פונג דואט.

שבטי ארוכות הצוואר
הנשים האומללות, החנוטות בצמידי נחושת על צווארן, הן למרבה הצער אחד ממוקדי התיירות הידועים בצפון תאילנד. ארגוני זכויות אדם מכל העולם מתנגדים לתופעה הגורמת לנשים בורמזיות פליטות ועניות לחיות בכפרים תיירותיים שהם גני חיות לבני אדם - לכל דבר ועניין. אנא, אל תלכו לצפות ואל תסייעו לתופעה להמשיך ולהתקיים.

צ'יאנג ראי

העיר הצפונית ביותר בתאילנד אף היא מוקד עיקרי ליציאה לטרקים באזור משולש הזהב, לטיולי ג'יפים וראפטינג, וגם לגיחות קצרות או ארוכות למיאנמר וללאוס. רבים מדלגים על העיר עצמה, ויוצאים בטיולים מצ'יאנג מאי צפונה ובחזרה, אבל אם רוצים לעשות טיול ארוך ומעמיק יותר באזור, צ'יאנג ראי היא עיר מצוינת להתארגנות.

מוזיאון PDA
מוזיאון עצמאי ומעניין המוקדש לשבטי ההרים של תאילנד, לתרבותם ולקשיים שאיתם הם מתמודדים בימים אלה.

מלונות בצ'יאנג ראי

Rimkok Resort
מלון משופע בירק ובשלווה, מהצד השני של נהר הקוק. מקום נעים מאוד למנוחה בין טרק לטרק, בייחוד למי שלא מתלהב מהעיר עצמה. המקום מעט מיושן אך האווירה נעימה ופשוטה והמחירים הוגנים.
Maekok Rd, Rim Kok, Mueang Chiang Rai
מחיר: זול

Wangcome Hotel
מלון וואנגקום משתדל מאוד להיות יוקרתי, אבל לא ממש מצליח, בעיקר בשל העיצוב שנמצא על הקו המזוגזג בין קיטש מזרח אסייתי למזרח אירופי. למרות ההקדמה, מדובר במלון נקי, נעים ועם יחס עלות תועלת מעולה – הנמצא במיקום מרכזי בקרבת שוק הלילה הקטן של צ'יאנג ראי.
Mueang Chiang Rai
מחיר: זול

Four Seasons Tented Camp Golden Triangle
מחנה אוהלים אקסקלוסיבי במשולש הזהב. כל אוהל מעוצב כחלל גדול עם מיטת מסאז' ענקית, ריהוט מסוגנן בהשראת המאה ה-19 שנעשה בעבודת יד ומרפסת חיצונית מרווחת עם דק מעץ ואמבטיית שנהב מהודרת. המלון פועל בשיטת "הכל כלול", והכל פה זה ממש הכל: איסוף משדה התעופה, אוכל, משקאות, בריכה, טיולים מודרכים בג'ונגל, רכיבה על פילים ועוד. גם הארוחות - במסעדה, באוהל שלכם לאור נרות או בפיקניק - מושקעות מאוד.
מחיר: יקר

פארק לאומי בצפון תאילנד (צילום: לשכת התיירות של תאילנד בישראל TAT)
פארק לאומי בצפון תאילנד | צילום: לשכת התיירות של תאילנד בישראל TAT

אזור צ'יאנג ראי

Doi Ang Khang National Park
דרך מפותלת במיוחד תביא אתכם לפארק הלאומי הקריר הזה, שבו אפשר לראות כפרים הרריים אותנטיים יחסית, ואת תושביהם.

Doi Tung
משפחת המלוכה של תאילנד מרכזת מאמצים רבים במיגור השימוש באופיום והעוני בכפרים וכן בתמיכה בתרבויות השונות של תאילנד. המרכז שלה בדוי טונג הוא אתר מצוין לא רק ללמוד בו על פעילותה, אלא גם לטעום מהתרבויות השונות של האזור, לשוטט בגנים שופעים ואפילו ללון בבקתות נעימות. כדאי לבקר באתר ולבדוק את שלל האופציות המוצעות שם.

Tha Ton
עיר על גדת הנהר קוק. השיט מצ'יאנג ראי לת'ה טון הוא דרך טובה להכיר את האזור, לראות כפרים קטנים ונוף עוצר נשימה.

פיל בצ'יאנג מאי (צילום: Paula Bronstein, GettyImages IL)
הפילים המאולפים הם אחד מסימני ההיכר של האזור | צילום: Paula Bronstein, GettyImages IL

מאה-סאי
עיירת הגבול עם מיאנמר היא ה"גדר הטובה" של תאילנד. מקום הומה חיים ומסחר, חוקי ולא חוקי, בין תאילנדים, סינים, מיאנמרים ותיירים. ניתן לחצות את הגבול ולבקר בבורמה עם ויזה יומית, ומומלץ לשבת למשקה צונן או ארוחה באחד מהגסט-האוס המקסימים על גדות הנהר.

צ'יאנג סאן ומשולש הזהב
העיירה צ'יאנג סאן יושבת על גדת נהר המקונג, ואפשר לצאת ממנה למסלולי שיט שונים על הנהר, חלקם חוצים את גבולות המדינה. 8 ק"מ צפונה לצ'יאנג סאן מתחיל משולש הזהב, שהוא האזור שבין תאילנד, לאוס ומיאנמר. בעבר היה זה אזור פעיל של סחר גלוי והומה באופיום, אולם בשל הצעדים הנוקשים נגד הסחר בהם נוקטת תאילנד האזור הפך רגוע יותר, אם כי הברחה של סחורות אחרות עדיין נפוצה כאן. סיור במשולש הזהב יוביל אתכם בין כפרים ושבטים אותנטיים למחצה, בהם בני השבט עוסקים במלאכות מסורתיות.


הכותב, ניר הרפז, הוא מומחה לתיירות בתאילנד ובעל חברת OTHERWAYS

>> קופנגן או קוסמוי? מדריך לאיי תאילנד

>> המדריך המלא של תאילנד