באופן אישי, אני מוכרח להודות שבולגריה מעולם לא נתפסה בעיניי כיעד אטרקטיבי – כנראה בגלל התדמית של המסיבות ובתי הקזינו שבה. למרות זאת, לאחר שזכיתי לבקר במדינה הבלקנית, אני שמח להודות שהתבדיתי. כעת אני יכול לומר לכם במלוא הביטחון שלא רק שיש לבולגריה הרבה יותר מה להציע מאשר מסיבות פרועות ובתי קזינו, היא אפילו עשויה להיות הסעיף הבא ברשימת היעדים שעליכם לבקר בהם – כן, עד כדי כך.

מחפשים לאן לטוס? הכנסו למדריך היעדים של mako חופש

הרפובליקה הבולגרית משתרעת על שטח של כ-111 אלף קמ"ר בחצי האי הבלקני במזרח אירופה. היא שוכנת דרומית לרומניה, צפונית לטורקיה ויוון, מזרחית לסרביה ומקדוניה ומערבית לים השחור. כשעתיים וחצי של טיסה מפרידות בינה לבין התייר הישראלי, שייאלץ להצטייד במטבע המקומי – הלֵב (Lev). שוויו של הלב יציב פחות או יותר ומוערך בכפי 2 מן השקל החדש, אבל אל תתנו לנתון הזה להבהיל אתכם.

View this post on Instagram

A post shared by travel_2_0_1_9__ (@travel_2_0_1_9__) on

View this post on Instagram

A post shared by Vlad (@vpbsplshdr) on

מעצמת השופינג של מזרח אירופה

מסעות קניות הם ללא ספק חלק בלתי נפרד מביקוריו של לא מעט ישראלים בחו"ל. תיירים מיומנים בוודאי יכולים להמליץ על כמה יעדי שופינג פופולריים מזרחית לגרמניה (כגון ורשה, בירת פולין), אך אם נגבש רשימת "טופ 10: יעדי שופינג אירופאים שחייבים לבקר בהם" – אז סביר להניח שבולגריה תככב בשלישייה המנצחת. אמנם ציינו שהמטבע המקומי שווה פי 2 מן השקל, אבל המחירים בבולגריה אטרקטיביים כל כך שרק הם בלבד עלולים לגרום לכם להצטער על כך שאתם חוזרים לארץ.

סתם לשם ההשוואה: במהלך הביקור שלי בסופיה, ישבתי עם חבר במסעדה מקומית. לאורך השהות שלנו, הזמנו שני משקאות (קולה זירו וחצי ליטר בירה), פיצה פפרוני וקינוח שוקולד. על כל התענוג הזה שילמנו כ-24 לֵב, כולל הטיפ למלצרית – כלומר, כ-48 שקלים (שזה פחות או יותר כמה שהיינו משלמים רק על הפיצה בישראל). המחירים הללו כמובן לא מסתכמים רק במסעדות.

View this post on Instagram

A post shared by Guy Wright (@werner.the.ferret) on

מחיר הסחורה בבולגריה עולה כשבריר מזו שבישראל, אפילו כשמדובר במותגים מובילים – וכל מה שאתם מכירים מקניונים ישראלים קיים גם שם. מבגדים, לנעליים, אל מוצרי קוסמטיקה, אלקטרוניקה ואפילו שתייה חריפה. לדוגמא, בקבוק של וויסקי אירי מובחר צפוי לעלות כ-2/3 מעלותו בישראל, בעוד שבירה מן החבית כנראה תעלה לכם כרבע מן המחיר בארץ (מה שאולי מסביר את כמות התיירים הבריטים שראיתי באזור בזמן שהותי שם). מאסתם בקניות, או שזה לא הקטע שלכם? אין בעיה, לבולגריה יש עוד הרבה מה להציע.

בירת התרבות של אירופה

סופיה היא אחת מערי הבירה היפות ביותר במזרח אירופה, אך ישנן פנינים אחרות ששווה לבקר בהן במדינה – ופלובדיב, העיר השנייה בגודלה במדינה, היא אחת מהן. העובדה שהיא שוכנת במרחק של כשעתיים נסיעה מ- Vrazhdebna (נמל התעופה הבינלאומי) עשויה אולי להוריד לכם את החשק לקפוץ לביקור, אך סמכו עליי – היא בהחלט שווה את זה.

במונחים ישראליים, אם סופיה היא ה"תל אביב" של בולגריה אז פלובדיב היא ה"ירושלים" שלה. פלובדיב נבחרה לאחרונה להיות בירת התרבות של אירופה לשנת 2019 וזה לא במקרה. היא מוכרת בתור אחת הערים העתיקות באירופה (נוסדה בערך בשנת 5000 לפנה"ס), העיר משלבת את המונומנטים ההיסטוריים שלה יחד עם אלמנטים מודרניים לכדי מארג אדריכלי משגע. חובבי היסטוריה מוזמנים לעשות סיור בעיר העתיקה ולהתרשם מהארכיטקטורה של תקופת ימי הביניים, כמו גם אתרים מתקופת השלטון הרומאי – אגב, חלק מהאתרים הללו עדיין נמצאים בשימוש. אם יתמזל מזלכם (או שתתכנו את הנסיעה שלכם בהתאם), אז תוכלו לצפות במופע מוזיקה באמפיתיאטרון המקומי אליו מגיעים אומנים מכל העולם.

View this post on Instagram

A post shared by Aleksandar Z. Dimitrijević (@alexandar_z) on

View this post on Instagram

A post shared by Guy Wright (@werner.the.ferret) on

מעבר לסיורים בעיר העתיקה, ניתן גם להתרשם מן המדרחוב האדיר של העיר אשר משתרע על פני דרך של יותר מקילומטר וחוצה את נהר המריצה. במהלך ההליכה שלכם תוכלו למצוא חנויות של מותגים מובילים ובתי עסק של אומנים מקומיים באזור. כמו כן, תוכלו למצוא גם מגוון בתי קפה, מסעדות, פאבים ואפילו ודוכני אוכל במורד הרחוב (המחירים, כאמור, בהתאם לבולגריה). פרט נוסף ששווה לקחת בחשוב זה שבמדרחוב נערכים לעיתים גם מופעי רחוב שונים, אז שווה לפקוח עיניים ואוזניים כי חבל לפספס אותם.

באזור של פלובדיב תוכלו למצוא עוד מגוון אטרקציות שמביאות לידי ביטוי את יופייה הטבעי של בולגריה. בין אם זה סיורים ביקבים מקומיים, שיט בגופי המים האדירים של המדינה (כגון נהר הוואצ'ה שאורכו נמדד בכ-35 ק"מ) או אפילו טיולי ג'יפים ברכסי ההרים רודופי (אשר נישאים לגובה של כ-2,100 מטרים מעל פני הים).

View this post on Instagram

A post shared by Guy Wright (@werner.the.ferret) on

View this post on Instagram

A post shared by Guy Wright (@werner.the.ferret) on

 

עם נופים עוצרי נשימה, תרבות עשירה בת אלפי שנים ומגוון אטרקציות לכל המשפחה, בולגריה מציעה הרבה יותר מאשר מסיבות במועדונים ולילות ארוכים בקזינו. אז אם אתם מחפשים בקיץ הקרוב יעד אטרקטיבי ונוח לכיס, חפשו את הטיסה הקרובה לסופיה – ואל תשכחו להשאיר הרבה מקום במזוודה שלכם לדרך חזרה.

*הכותב היה אורח של אופיר טורס