בצעד חריג, ממשלת קזחסטן אפשרה למאות חסידי חב"ד מהארץ, מניו יורק ומאוקראינה להיכנס בימים האחרונים למדינה ולחגוג את יום ההילולה של הרב לוי יצחק שניאורסון הממוקם בעיר אלמטי. 

מתברר, שהסגר האווירי על קזחסטן, שעדיין נמצא בתוקף בגלל נגיף הקורונה, היה אמור למנוע השנה את כניסת חסידי חב"ד להשתטח על קבר הרב שניאורסון, אך לאחר התערבות דיפלומטית, ניתן כאמור האישור החריג.

מידי שנה במשך 76 מאז מת הרב אלפי חסידים מגיעים לקזחסטן להשתטח על הקבר ולחגוג את ההילולה. הרב עצמו נפטר בעת שהיה בשבי במשטר הקומוניסטי בגלל שהיה מעורב בפעילות יהודית- דתית.

חסידי חב
צילום: פרטי


השנה היה חשש כבד שהחסידים לא יוכלו להיכנס לקזחסטן עקב סגירת השמיים במדינה בגלל החשש להתפשטות נגיף הקורונה. 

בקזחסטן כרגע יש 24,909 חולים פעילים _מעל 100 אלף חלו לאורך כל התקופה) ו-1,262 מתו מהנגיף.

למרות זאת ובהתערבות גורמים בממשל האמריקאי קזחסטן הסכימה להתיר לכמה מאות חסידי חב"ד להיכנס למדינה תחת אבטחה צמודה וסגירת כבישים. המטוס שהביא את חסידי חב"ד למדינה הכיל בתוכו גם מאות טונות של סיוע הומניטרי כלל תרופות, מזון לתושבי המדינה ובכלל זה הקהילה היהודית. הציוד נתרם על ידי יהודים מארצות הברית.

בראש המשלחת עמד הרב אבי שאולזון שציין כי רק לאחר מאמצים רבים ממשלת קזחסטן התירה את כניסת החסידים למדינה כדי שיוכלו להשתטח על קבר הרב ולגרום לקידוש השם. 

במהלך האירוע, פאל פקר הממונה על אתרי המורשת מטעם הממשל האמריקאי  הכריז על קבר הרב כאתר מורשת עולמי בעל חשיבות דתית.

על פי דיווחים, כל מי שהגיע למקום מהארץ כבר חזר ונמצא כעת בבידוד.