טיולים בארץ: גן לאומי אשקלון
הגן לאומי אשקלון. אווירה של ימים קדומים | צילום: איל שפירא

האם ידעתם שאשקלון זוכה לתואר "הכי"? האם זה משנה במה היא "הכי"? ובכן, תלוי עד כמה אתם חובבי פרטים גיאוגרפיים חסרי משמעות, כמו למשל שאשקלון היא העיר הישראלית הכי מערבית. זו אולי לא סיבה מספיק טובה לבקר בה, אבל אם תוסיפו לכך את העובדה שזוהי אחת הערים העתיקות בעולם – הדברים מתחילים להיראות אחרת. היו בה כנענים, פלישתים, פניקים, הלניסטים, רומאים, ביזנטים, ערבים וצלבנים. אה, כן - ועכשיו גם אתם.

9:30 – בוקר עם מרינה
כדי לפתוח את הבוקר כמו שצריך, קחו לכם שעה ארוכה לצד המרינה החדשה (יחסית) של אשקלון, עם מסלולי ההליכה היפים והמטופחים הנושקים לה. מסלולי ההליכה החביבים חולפים על מצוק יפה, מספקים מבטים אל הכחול-גדול הזה, וגם נותנים לכם אתנחתאות בדמות בתי קפה ומדשאות ירוקות. המרינה, השוכנת ליד החופים דלילה ובר כוכבא, כוללת מאות כלי שיט ויאכטות נוצצות. לכם לא נותר אלא לדמיין את החיים שלכם אחרי המיתון.

11:00 - גן לאומי אשקלון
דוגמה מצוינת לגן לאומי שמשלב גם כיף, גם נוף, גם פינות פיקניק וגם היסטוריה וארכיאולוגיה למכביר. למעט החוף המוכרז היחיד כאן, כל פיסות החוף אסורות לרחצה, אבל נוטות לספק תחושה של ביקור בימים קדומים יותר – אולי בגלל עמודי השיש המרשימים הצצים בין הגלים, ומהווים עדות לפריחה שידעה העיר בתקופה הרומית, כאשר שימשה כתחנת מסחר חשובה ששכנה על דרך הים הקדומה. כדאי להקדיש שעה או יותר לשיטוט בין עשרות בורות המים הקדומים, הבסיליקה הרומית, שער העיר הכנענית, התל העתיק, חומות העיר ועוד. הרומנטיקנים יסתפקו בהליכה על שביל המצוק הגבוה, המספק תצפיות פנורמיות מרשימות. פחות ארכיאולוגיה – יותר תחזוקה זוגית.
אגב, המקום פתח עד השעה 22:00 (כניסה אחרונה עד 20:00) – מה שיאפשר לכם לשנות בהמשך תוכניות ולעשות מנגל לילי על המדשאות רחבות הידיים. פרטים באתר

13:00 – ניצחון רומני
הרבה ים עושה הרבה רעב. בעיר מחכה לכם מסעדה רומנית בשם "ניצחון" - מוסד כה ותיק, שרק לרומאים שכבשו את האזור יש פז"ם ארוך יותר. בשבת בצהריים חובה להזמין מקום מראש, כי ההמונים צובאים על המקום המצוין הזה, שתקוע אי שם בשנת השבעים (במובן הטוב של המילה). הצ'ורבה שווה, הקבבים מעולים, הממליגה הכרחית וסופגניות הפאפנש הן חובה נעימה.
לפרטים: רחוב הרצל 33 (במדרחוב), טלפון 08-6751200. פתוח בכל יום מהצהריים ועד 23:00.

טיולים בארץ: אשקלון - יד מרדכי
יד מרדכי. מדוע הדבוראי לובש לבן? | צילום: איל שפירא

4:30 - בית הדבש והדבורה
אם אתם עם ילדים – יש לכם עכשיו שתי אופציות – הבריכה של המלון או "בית הדבש והדבורה" בקיבוץ יד מרדכי. בחרתם באופציה השנייה? יופי. בעוד שעה מעכשיו תדעו היטב מה תפקיד הזכר בכוורת, מדוע הדבוראי לובש בגדים לבנים, למה המלכה חיה חיים כה ארוכים, ובכלל, מה העניין הזה של הסדר המופתי – שלא לומר אובססיבי - בקהילת הדבורים. במרכז המבקרים תזכו להסברים מעמיקים, הדגמות של רדייה, סרטון וידאו וגם תצוגה של כלי עבודה ושאר אבזרים הקשורים בעולם הדבורים. יש גם חנות צמודה שבה ניתן לרכוש מוצרי דבש. לפרטים ולתיאום ביקור: טלפון 08-6720559.

טיולים בארץ: קבר באבא סלי באשקלון
קבר הבאבא סאלי. רוחניות ומיסטיות | צילום: איל שפירא

16:00 – הבאבא או הפיקניק?
כבר יצאתם מאשקלון לכיוון דרום, מה שאומר שאפשר להמשיך עוד קצת ולבחור מבין שתי אופציות – כל אחד לפי העדפותיו. הראשונה היא מתחם קבר הבאבא סאלי (ישראל אבו-חצירא) בנתיבות, מרחק של כ-35 ק"מ מאשקלון. המקום לא מצטיין בפוטוגניות מרשימה או בהידור מרהיב, אבל יש בו אנרגיות עצומות, וחובבי המיסטיקה והצדיקים יבואו על סיפוקם. הקבר עצמו, המכוסה בקטיפה עבה, מצוי תחת תקרת אבן כחולה – מה שמעצים את תחושת הקדושה.
הגעה: נוסעים על כביש מס' 4, חוברים לכביש מס' 34 וממנו לנתיבות. כל אחד בעיר יידע לכוון אתכם אל המתחם.
מי שמעדיף את המרחבים של הטבע, ייסע אל שמורת הטבע רכס גברעם. נכון, בחורף היא נראית הרבה יותר טוב, אבל גם עכשיו תוכלו למצוא בה המון פינות זולה כיפיות, לעשות פיקניק או סתם לתפוס תנומה של שעה באמצע הנוף. אם הגעתם ביום חול – זה רק אתם ויותר מ-10,000 דונם של גבעות, שיחים, עצי ברוש, שיזף ושקמה, שועלים ומצוקי כורכר. הגעה: נוסעים לקיבוץ גברעם (פנייה מזרחה מכביש מס' 4, מדרום לאשקלון) ומשם לפי השילוט.

טיולים בארץ: שמורת רכס גברעם באשקלון
שמורת גבערם. יפה כל השנה | צילום: איל שפירא

18:30 - מוזיאון במסגד
מוזיאון חאן אשקלון פועל במקום ששימש בעבר מסגד גדול. מעבר לשעות הפתיחה הנוחות שלו (עד 20:00 בעונה זו) יש בו תצוגת קבע המתארת את ההיסטוריה של אשקלון באמצעות צילומים, חפצים, מפות ותעודות. כמו כן, יש כאן מוצגים היסטוריים, תערוכות אמנות מתחלפות ופעילויות שונות הנערכות מדי פעם. שווה לברר מראש. המוזיאון נמצא בכיכר העצמאות. טלפון 08-6727002.

20:00 – לקראת לינה
מסתבר שאשקלון, שמבקשת למצב את עצמה כעיר קיט ונופש, מציעה כמה בתי מלון נחמדים. אנחנו אהבנו במיוחד את "גני דן", בזכות הפעילות המוצעות בו לילדים. למעשה, יש בו פארק אטרקציות מלהיב באמת, לא כזה שנראה טוב רק באתר האינטרנט. הפארק כולל מתחם מוטורי, מתנפחים, ג'ימבורי גדול ועוד. האטרקציות עבורכם יכללו מרכז ספא נחמד. התוצאה: את הבוקר של מחר הקדישו לפינוקים משפחתיים. אופציה נוספת מציע "הולידיי אין", שגם בו בריכה ומרכז בריאות, בתוספת נוף מצוין לים. 

טיולים בארץ: אשקלון
חוף זיקים. חו"ל לא רחוק | צילום: איל שפירא

10:00 – קינוח חופי
התחלנו בים ולכן נסיים בים. אם פינוקי הבוקר המשפחתיים הספיקו לכם, קינוח הולם יהיה בחוף זיקים, מדרום לעיר. רק אתם, רצועת חוף רחבה וארוכה, וכן – תחנת כוח אדירה שחוסמת את הנוף צפונה. אבל היתרונות עולים על החסרונות: מעבר לרביצה בחול, אפשר לשוטט צפונה, לפנות מזרחה לעבר דיונות החול הגדולות ולמצוא בוסתן פרטי בהחלט. מומלץ בחום.
שימו לב: קצת דרומה מכאן נמצא חו"ל (רצועת עזה). האינטימיות הגיאוגרפית הזו לא מתאימה לכולם, ולכן הביקור בחוף על אחריותכם. הגעה: נוסעים בכביש מס' 4 ובצומת זיקים פונים מערבה לכביש מס' 3411. מכאן ינחה אתכם השילוט לחוף הים.

לכל הטיולים במדור 24 שעות