הנוסעים בכביש הערבה תוהים אם אכן מדובר באזור הצחיח ביותר במדינת ישראל, כשנופי המדבר מקושטים בשדות חקלאיים רבים, מטעי תמרים עמוסי פרי, חממות ופרדסים.

האקלים הקיצוני בערבה הדרומית מאופיין בטמפרטורות גבוהות בקיץ ומיעוט גשמים בחורף המהווים אתגרים גדולים לפיתוח החקלאות.

בשנת 1964 הוקמה תחנת הניסיונות שפיתחה טכנולוגיות רבות שהשפיעו על החקלאות בישראל ובעולם - פיתוח הטפטוף, פיתוח העגבניות, פיתוח החיטוי הסולארי וגולת הפיתוח הוא בתחום התמרים פיתוח טכנולוגיות מתקדמות בענף התמר, תחום שאזור הערבה הדרומית הוא החלוץ המוביל - האבקה, השקיה, טיפול בפרי, אכסון ומיכון.

חקלאות בערבה
חקלאות בערבה | צילום: ליזט סבג – תיירות בדרך הערבה

בתחנת המחקר והפיתוח (מו"פ) עוסקים 11 חוקרים ותיקים וחדשים בתחומים מגוונים בחקלאות, בדגש על ניצול יעיל של המים, מבחני זנים ופיתוח תחליפים ידידותיים לחומרי ההדברה. גידולי גד"ש, בצל, שום, מלון ותפוחי אדמה. גידולי מטעים, בדגש עיקרי על מטעי התמרים ושיפור איכות הפרי.

הנהלת המו"פ ביחד עם ראש המועצה, סימנה כאתגר מרכזי קליטת חוקרים צעירים, חדשים. קליטת דור חדש לצד החוקרים הוותיקים שימשיכו לסייע בקידום המחקר באזור. בשנתיים האחרונות התקיימו ימי עיון לזכרה של מרג'ורי (ג'יג'י) סטרום ז"ל, שהיתה מנהלת המו"פ.

השנה החליטו להפוך את היום ליום חג לחקלאות בחבל אילות, אירוע שיתקיים מידי שנה ויכלול סיור בתחנת הניסיונות, מפגש אזורי בנושא חקלאות - עבר, הווה, עתיד ויום עיון לזכרה של מרג'ורי (ג'יג'י) סטרום, בהשתתפות מיטב החוקרים במדינת ישראל.

ביום העיון הפתוח לקהל יתקיימו שני מושבים: המושב הראשון יעסוק בחקלאות העבר ההווה והעתיד בערבה הדרומית עם הפרופ' חיים רבינוביץ' ופאנל חקלאים מהאזור. המושב השני יעסוק בחקלאות משמרת בהשתתפות פרופ' רינה קמינצקי, ד"ר שמעון שטיינברג ופרופ' אלי פליק. יום העיון יתקיים ב-20 בדצמבר 2018.

אורחי הערבה הדרומית מוזמנים להתארח בקיבוצים ובחדרי האירוח בפארק תמנע ולהזמין סיור חקלאי באזור.

לפרטים נוספים:

מו"פ ערבה דרומית – חבל אילות - טל: 08-6355740 או באתר.