חבל ארץ הערבה הדרומית טומן בחובו מסלולי הליכה רבים בשמורות טבע ובשטחים פתוחים. נופי הרי אילת, הערבה, בקעת תמנע ומפרץ אילת, וגם צמחייה מדברית ותרבות עתיקה ומגוונת – כל אלה ממתינים לכם בציפייה לאורך "שביל ישראל" הדרומי.

המסלול מחולק לשישה ימי הליכה, והוא בנוי ממקטעי הליכה יומיים, המאפשרים לסיים כל יום טיול בחניון לילה או לקפוץ אל בתי הארחה וחאנים הסמוכים לשביל. הטיול בשביל הדרומי מומלץ להליכה מצפון לדרום, כשחופי מפרץ אילת משמשים למנוחה מושלמת לסוף המסלול. 

שביל ישראל
צועדים בשביל ישראל | צילום: גיל חובב

כמה טיפים אחרונים לפני שיוצאים לדרך:

  • הטיול בשביל המדברי מוגדר למיטיבי לכת, ההליכה ממושכת ובכל יום עובר המטייל כ-20 ק"מ לערך. יש להצטייד במזון ובמים מספקים לטיול. בנקודות ההתחלה יש ברזי מים (למעט חניון באר מלחן). כמות מים מומלצת הינה 5 ליטרים ליום לאדם.
  • חשוב להקפיד על נעלי הליכה נוחות וגבוהות, כובע רחב שולים, קרם הגנה ומקלות הליכה.
  • השביל מסומן בסימון שבילים של "שביל ישראל" (לבן – כחול – כתום), אליו מצטרפים סימוני שבילים נוספים בהתאם למסלולי ההליכה. כל ימי ההליכה בשביל המדברי עוקבים אחרי סימוני שביל ישראל, המסומנים על גבי סלעים. למעט, חצי היום הראשון של הטיול העוקב אחרי סימוני "שביל ישראל לאופנים". הסימון מורה על כיוון ההליכה בהתאם למבט ההולך בשביל.
  • ללנים בחניוני הלילה, כדאי להצטייד בשק שינה, אוהל אינו חובה.
  • אנשי התיירות בערבה מספקים שירותי הקפצה מהחאנים ומחדרי האירוח הקיבוציים (בתשלום), מטמינים מים בחניני הלילה, ומספקים מזון או כל ציוד נוסף הדרוש.
    שביל ישראל
    הסימון של שביל ישראל | צילום: רום כרמי

רוצים לצאת לדרך? הנה הקישורים לקטעי המסלול בשביל ישראל הדרומי. בכל שבוע נעלה מקטע אחר מתוך ששת המקטעים הגדולים. הנה הפירוט המלא של המקטע הראשון:

מקטע מס 1: מנאות סמדר לשחרות

אורך המסלול: 21.5 ק"מ

המקטע עובר דרך גבעות גיר וקירטון וערוצי נחלים רדודים, והוא ממשיך בעלייה מתונה וירידות קלות לסירוגין החוצות ערוצי נחל קטנים. המסלול מוקף בצמחיה נמוכה, עובר דרך דיונות חולות כסוי המשמשות כמקום מצוין ליהנות מהטבע, לחלוץ נעלים, לטפס לפסגת הדיונות ולהתגלגל מטה - לחזור לחוויות ימי הילדות._OBJ

המסלול ממשיך בהליכה לאורך דרך עפר נוחה ורחבה. ההליכה בדרך העפר אורכת כשעה, והיא נפגשת עם "שביל ישראל לאופניים" והכביש המוליך ליישוב שחרות ולנמל תעופה עובדה. מנקודה זו ימשיך השביל לאורך סימוני "שביל ישראל" הליכה נינוחה של 3 ק"מ, בצדו המזרחי של הכביש, תוביל אתכם לאתר העתיקות "מקדש הנמרים". זהו אתר מראשית התקופה הכלכוליתית (אלף החמישי לפני הספירה) ובו אזור תחום עם אבנים ניצבות ומתחם נוסף המתאר 17 דמויות של נמרים. משם ממשיכים בהליכה לאורכו של שביל ישראל, במגמה כללית מזרחה. לאורך המסלול ואתרי העתיקות הרבים. ממשיכים ליישוב שחרות ללינה ב"חניון נוודים" - חניון מדברי המשתלב היטב בנופי המדבר. במקום תוכלו להצטייד במים וגם לרכוש ארוחות, לקבל הסברים על המשך המסלול, ואף לרכוש מצרכי מזון פשוטים לימי ההליכה הבאים.

בשבוע הבא יעלה המקטע השני של המסלול: משחורת לבאר מלחן.