sportFive1000409
צילום: ספורט 5

חודש אחרי אסון התרסקות המסוק שבו איבדו קובי בראיינט ובתו ג'יאנה את חייהם, נערך אמש (שני) בסטייפלס סנטר טקס האשכבה לזכרם של השניים, ובו נכחו לא מעט פרצופים מוכרים כמו מג'יק ג'ונסון, מייקל ג'ורדן, אנתוני דייויס, סטף קרי, ביונסה וג'ניפר לופז.

עם זאת, מי שבלט במיוחד בהיעדרו היה הכוכב הנוכחי של לוס אנג'לס לייקרס, לברון ג'יימס, שלא נצפה באף שנייה של הטקס שנערך יותר משעתיים. ב"לוס אנג'לס טיימס" סיפקו פתרון לתעלומה, ודיווחו שקינג ג'יימס אומנם נכח באולם, אך ביקש שלא יצלמו ויתעדו אותו.

עדות בולטת לנוכחתו של לברון הייתה בעת נאומה של כדורסלנית ה-WNBA לשעבר, דיאנה טוראסי שהתבדחה על חשבונו של כוכב הלייקרס והסתכלה לכיוונו, אך המצלמה לא תיעדה אותו.

לברון עצמו פרסם לפני הטקס פוסט ברשתות החברתיות עם המספרים 24 ו-2, של קובי וג'יג'י בראיינט. היום, באימון לקראת המשחק נגד ניו אורלינס, הכוכב נשאל אם הוא נכח בטקס, והוא ענה תשובה מתחמקת: "אני מכבד את השאלה, זה מאוד אמוציונלי. זה יום קשה לי ולמשפחה שלי. מה שהבנתי זה כמה חזקה ונסה, לעמוד ולנאום שם כמו שהיא עשתה. הלב שלי עם המשפחה, שלוש הבנות שלו שעוד פה, אישתו, ההורים שלו ואחותו. אני מעריך את זה, אבל בואו נתקדם. לעולם לא תהיה סגירת מעגל, נמשיך את המורשת שלו".

ג'יימס נשאל על הנאום האמוציונלי של מייקל ג'ורדן, שבכה בעצמו לכל אורכו, והשיב: "זה היה תיעוד מדויק של איך שהיחסים שלהם היו. מייקל היה כמו אח גדול לקובי מההתחלה".