טלסקופ החלל הָאבֶּל (Hubble Space Telescope) מתבונן לעומק היקום כבר יותר משני עשורים ועד היום הוא סיפק לנו אינספור תמונות מדהימות של כוכבים, כוכבי לכת, ערפיליות, גלקסיות וצבירי גלקסיות. הוא מותקן בתוך לוויין החג במסלול נמוך סביב כדור הארץ, בגובה של כ-589 קילומטרים.

הטלסקופ, הקרוי על שמו של האסטרונום האמריקני אדווין האבל, חמוש במראה בקוטר של 2.4 מטרים ויתרונותיו, על פני הטלסקופים הגדולים שעל כדור הארץ כוללים חדות תמונה גבוהה, מניעת הפרעות ועיוותים שיוצרת האטמוספירה, ויכולת צילום באור על סגול ותת אדום שאינה אפשרית בתצפית מהקרקע בשל סינונם על ידי האטמוספירה - וחלק מהתמונות הללו נראות ממש כמו יצירות אמנות:

רוצים עוד הרבה סיפורים מעניינים, משעשעים, מרגשים ומטורפים? תנו לייק בפייסבוק

אור מגלקסיה עתיקה, במרחק של 10 מיליארד שנות אור, מועצם על ידי צביר הגלקסיות RCS2 032727-132623.

תמונות מהממות של האבל (צילום: נאס
צילום: נאס"א

ערפילית טרנטולה המרוחקת מאיתנו יותר מ-170,000 שנות אור - אזור בו נוצרו מיליוני כוכבים בתוך העננה הדחוסה של גז ואבק.
תמונות מהממות של האבל (צילום: נאס
צילום: נאס"א

NGC 3314 הן למעשה שתי גלקסיות חופפות. הן לא מתנגשות כי עשרות מיליוני שנות אור מפרידות ביניהן אבל מנקודת המבט שלנו, השתיים כבולות בריקוד קוסמי מוזר.
תמונות מהממות של האבל (צילום: נאס
צילום: נאס"א

Arp 116 מורכב מזוג גלקסיות מוזרות במיוחד. M60 היא הגלקסיה האליפטית הענקית משמאל ו-NGC 4647 היא הגלקסיה הספירלית הקטנה בצד ימין. M60 מפורסמת בזכות החור השחור המסיבי בליבה, שהמסה שלו היא פי 4.5 מיליארד מהשמש שלנו.
תמונות מהממות של האבל (צילום: נאס
צילום: נאס"א

החור השחור הענקי בלב גלקסיית הרקולס A משגר שובלים ארוכים של גז לחלל העמוק.
תמונות מהממות של האבל (צילום: נאס
צילום: נאס"א

אזור 2-106, הממוקם כאלפיים שנות אור מאיתנו, הביא ליקום כוכבים רבים ויצר גם את הערפילית שבנאס"א כינו "מלאך שלג".
תמונות מהממות של האבל (צילום: נאס
צילום: נאס"א

לפני כ-400 שנה, כוכב התפוצץ ויצר סופרנובה במרחק של כ-170,000 שנות אור מכדור הארץ, ששאריותיה - מבנה דמוי טבעת - נלכדו בעדשת הטלסקופ.
תמונות מהממות של האבל (צילום: נאס
צילום: נאס"א

רוב הצילומים והמדידות שמבצע הטלסקופ נעשים תוך כדי נעילה על מטרה למשך זמן ממושך, על מנת לאסוף כמות גדולה של אור. ששת הגירוסקופים המותקנים בטלסקופ האבל מגדירים מערכת צירים קבועה, שיחסית אליה ניתן לכוון אותו.

גירוסקופים אלו הם מהמדויקים ביותר בעולם ובתוך כל אחד מהם נמצא גלגל הסובב במהירות של 19,000 סיבובים לדקה, וחיישנים המודדים בדייקנות גבוהה את סטיית הטלסקופ יחסית לציר הסיבוב של הגירוסקופים.

שני חיישני הנחייה מדויקים ננעלים על שני כוכבים קבועים בתוך שדה הראייה של התצפית, ומערכת ההנעה של הטלסקופ דואגת לסובב אותו בעת תנועתו סביב כדור הארץ, כך שכיוונו יחסית לשני הכוכבים לא ישתנה. דיוק זה משול לנעילה על שערת אדם ממרחק 1,600 מטרים או להחזקת קרן לייזר מכוונת על מטבע במרחק 300 קילומטרים.

(מקור)