גם כובש וגם עושה הגנה, ראמוס (getty)
גם כובש וגם עושה הגנה, ראמוס (getty) | צילום: ספורט 5
בכושר שיא, קורטואה (getty)
בכושר שיא, קורטואה (getty) | צילום: ספורט 5

המירוץ לאליפות ספרד עובר דרך ההגנה. ריאל מדריד הביסה אמש (ראשון) 1:4 את אוסאסונה ושמרה על מרחק נאה של שלוש נקודות בפסגה על פני ברצלונה, שעשתה את העבודה מול בטיס (2:3) והמאבק על התואר ימשיך להיות צמוד עד לישורת האחרונה בליגה הספרדית.

למרות השער שספגו, הבלאנקוס עומדים על מאזן הטוב ביותר בליגה של 14 ספיגות בלבד ב-23 משחקים. באף שנה בהיסטוריה של המועדון, לא חטפה ריאל כמות כה נמוכה של שערים. לשם השוואה, הקטאלונים ספגו כמות כפולה.

הסיבה המרכזית לשיפור הגדול בהגנה של ריאל הוא טיבו קורטואה. השוער שסבל מחבלי לידה קשים בראשית דרכו אך נכנס לזון מטורף בתקופה האחרונה וממשיך בקו השיפור כשנבחר היום לשוער החודש של הליגה הספרדית. אגב, הבלאנקוס לא ספגו בתשעה מ-14 המשחקים האחרונים כאשר השוער הבלגי עמד בין הקורות.

קורטואה מחזיק במאזן של 11 שערים נקיים ב-20 משחקים בין הקורות של מדריד, כאשר הוא מציל כמעט 80 אחוז מהבעיטות שנבעטו לעברו בליגה. מספרים דומים מציג קודמו בתפקיד, קיילור נבאס, בפ.ס.ז' העונה. השוער הקוסטה ריקני ספג 14 שערים בליגה הצרפתית ובמאזנו 10 רשתות ניקיות ב-19 הופעות.