רובן עם הכדור
אריין רובן לא מפחד מאיטלקיות | צילום: רויטרס
יובנטוס תתארח מחר ב-21:45 בסנטיאגו ברנבאו למשחק מול ריאל במדריד במסגרת הסיבוב הרביעי בשלב הבתים של היורוליג.

חניכיו של קלאודיו רניירי ניצחו שלושה משחקים ברציפות וחזרו למאבק האליפות בסרייה A אחרי פתיחה מגומגמת. גם בליגת האלופות המצב שלה נראה טוב עם 7 נק' בשלושת המשחקים הראשונים וניצחון 1:2 על ריאל במפגש הביתי.

שחקניו של שוסטר מגיעים אחרי שפספסו הזדמנות להצטרף לברצלונה בראש טבלת הליגה הספרדית כשסיימו ב-1:1 מאכזב מול אלמריה. ריאל ניצחה רק פעם אחת ב-4 המשחקים האחרונים שלה, כולל הפסד מביך לריאן אוניון מהליגה השלישית בגביע.

חלוץ הבלאנקוס, רוד ואן ניסטלרוי, התאמן עם הקבוצה לקראת המשחק והוא צפוי להיות כשיר. גם הבלם, פפה, ישחק למרות שנפגע במשחק מול אלמריה. הגברת הזקנה תיאלץ להמשיך ולהסתדר ללא השוער, ג'ינאלואיג'י בופון, החלוץ, דויד טרזגה והקשר, כריסטיאנו זאנטי. מאורו קאמורנסי עדיין בספק למשחק.

אם יובה תצליח לנצח בבירה הספרדית, לא רק שהיא תבטיח מקום בשמינית הגמר, זהו יהיה גם ניצחון ראשון של הקבוצה במדריד מאז עונת 1961/2.

קשר ריאל, אריאן רובן, נשמע בטוח בעצמו לקראת המשחק: "אני אוהב לשחק נגד קבוצות איטלקיות, בגלל שהן לא רגילות לשחק נגד קשרים שבאים מהכנפיים, הם לא רגילים לזה. נגד רומא נתתי את המשחק הכי טוב שלי עבור מדריד".

חלוץ יובנטוס, אלסנדרו דל-פיירו, שנמצא בכושר מצוין לאחרונה ואף כבש שער מ-30 מטר מול רומא בשבת האחרונה, אמר לקראת המשחק: "עכשיו אנחנו צריכים עקביות ואנחנו צריכים להתחיל במשחק מול ריאל מדריד".

במשחק הנוסף בבית 8 תארח באטה בוריסוב את זניט סנט פטרבורג במפגש שעשוי מי להכריע מי מבין שתיהן תמשיך לגביע אופ"א לאחר שלב הבתים. זניט מגיעה למשחק לאחר שאיבדה סופית את האליפות ברוסיה לרובין קאזאן.

רונאלדו
כריסטיאנו רונאלדו ויונייטד רוצים להבטיח עליה | צילום: רויטרס
בית 5: מנצ'סטר ו-ויאריאל רוצות להבטיח העפלה
סלטיק חייבת 3 נקודות מול אלופת אירופה, מנצ'סטר יונייטד, על מנת לשמור על סיכוי כלשהו לעלות לשמינית הגמר. באולד טראפורד הובסו חניכיו של גורדון סטראכן 3:0 והפסד נוסף ייחסל את הסיכוי שלהם לעלות.

יונייטד, שתיאלץ להסתדר במשחק ללא פול סקולס ו-אואן הארגריבס וככל הנראה גם ללא ווס בראון, עדיין נלחמת על ראשות הבית עם ויאריאל הספרדית, כשלשניהן 7 נקודות. ניצחון של השדים האדומים יבטיח להם מקום בשמינית כשגם תיקו עשוי להספיק.

קשרה הוותיק של מנצ'סטר, ראיין גיגס, כבר חושב קדימה ומקווה להיות חלק מהקבוצה הראשונה שזוכה בליגת האלופות פעמיים ברציפות במתכונתה הנוכחית: "זה האתגר שלנו. אנחנו צריכים להשתמש בניסיון שלנו מהשנה שעברה וברעב שלנו. יש לנו הזדמנות נהדרת לעשות את זה".

במשחק נוסף בבית תארח אלבורג את ויאריאל, כשגם היא יודעת שרק ניצחון ישאיר אותה בתמונה לאחר ההפסד 6:3 במשחק הראשון. בינתיים, הספרדים עברו 2 טיסות על מנת להגיע לדנמרק, מכיוון שהטיסה הראשונה נאלצה לחזור אחורה לאחר 15 דקות באוויר. ב"צוללת הצהובה" מקווים שזה לא יפריע להם להשיג ניצחון שלישי בליגת האלופות העונה.

בית 6: ג'ילרדינו ינסה לשמור את פיורנטינה בתמונה מול באיירן
חלוץ באיירן מינכן, לוקה טוני, סובל מפציעה בצלעות ויחמיץ את המשחק מול קבוצתו לשעבר, פיורנטינה בסטאדיו ארטמיו פרנקי. לעומתו, מלך השערים הזמני של הליגה האיטלקית, אלברטו ג'ילרדינו יחזור לשחק לאחר שהושעה משני משחקים בליגה האיטלקית.

"זה משחק שאנחנו חייבים לנצח אם אנחנו רוצים להעפיל", אמר ג'ילרדינו לקראת המשחק מול אלופת גרמניה והוסיף: "אנחנו חייבים לפחות 7 נקודות משלושת המשחקים שנותרו".

פראנק ריברי
פראנק ריברי החזיר לבאיירן את העוקץ | צילום: Johannes Simon, GettyImages IL

באיירן מוליכה את בית 6 עם 7 נקודות, ליון אחריה עם 5, לויולה 2 נק' ולסטיאווה בוקרשט 1. במשחק הקודם הביסה באיירן את היריבה האיטלקית שלה 0:3 משערים של קלוזה, שוויינשטייגר וזה רוברטו.

"לוקה נהדר, אבל קלוזה, ריברי ופודולסקי לא פחות טובים. אנחנו נצטרך לשחק משחק מושלם כדי לנצח", סיים ואמר ג'ילרדינו.

ריברי סימן את המטרה של קבוצתו לקראת המשחק ואמר: "נקודה אחת בפירנצה תספיק לנו, אבל אנחנו מאוד רוצים לנצח". באיירן תחסר במשחק את המגן, פיליפ לאם, הפצוע.

במשחק הנוסף בבית תארח ליון את סטיאווה בוקרשט, אחרי שבמפגש הראשון בין שתי הקבוצות נכבשו 8 שערים. הפעם בליון יסתפקו במנה קטנה יותר כדי לחזור עם 3 נקודות ומקום בשלב הבא.

זהו יהיה המשחק הראשון של דורינל מונטאנו כמאמן סטיאווה, שכבר קיבל את ברכת הדרך של הבעלים, ג'יג'י בקאלי, שאמר: "אם יהיו לו תוצאות טובות, הוא יישאר, אם לא, הוא יפוטר מייד".

בית 7: ארסן ונגר בצרות, אבל גם ארגונס
ללא תיאו וולקוט הפצוע וככל הנראה גם ללא עמנואל אדבאיור, תארח ארסנל את פנרבחצ'ה, אחרי שגברה על הטורקים 2:5 בחוץ. ארסנל אמנם מוליכה את 7, אך היא בכושר ירוד לאחרונה ואף הפסידה לסטוק במחזור האחרון של הליגה האנגלית.

ארסן וונגר מאמן ארסנל מתפרץ
ארסן וונגר בצרות - סגל חסר לתותחנים | צילום: רויטרס, רויטרס1

לראשונה אחרי שנים רבות מועלות ספקולציות בתקשורת הבריטית על כך שארסן ונגר יעזוב את התותחנים ומעמדו אינו איתן כמו פעם לאור היכולת האחרונה בליגה, כשגם מעמדו של המאמן ממול, לואיס ארגונס, לא יציב.

במשחק הנוסף בבית, השניה, דינאמו קייב, תארח את פורטו כשהיא יודעת שניצחון על אלופת פורטוגל יבטיח לה מקום בשמינית.