סילבה ואגוארו, יעירו את החיה? (gettyimages)
סילבה ואגוארו, יעירו את החיה? (gettyimages) | צילום: ספורט 5

אין תזמון גרוע מזה. ריאל מדריד מצויה במשבר חמור, הקשה ביותר מאז שז'וזה מוריניו הגיע לאמן את המועדון, ודווקא בשלב הזה היא צריכה לפתוח במשחקיה בבית המוות של ליגת האלופות, דווקא מול מנצ'סטר סיטי. הבלאנקוס יארחו את אלופת אנגליה הערב (שלישי), והמאמן הפורטוגזי נתבקש לספק הסברים ליכולת החלשה של קבוצתו בפתיחת העונה במסיבת העיתונאים המקדימה.

 

"האשמה ליכולת של הקבוצה נופלת עליי בלבד", אמר מוריניו, "לא הצלחתי ליצור כאן קבוצה מחויבת. ריאל יכולה להפסיד משחקים, אבל לא בצורה הזאת. אמרתי את זה לשחקנים עוד לפני המשחק נגד סביליה. כאשר אנחנו מנצחים אנו עושים זאת יחד, אבל כשאנו מפסידים האחריות היא שלי. אבל הכדורגל הוא של היום ומחר, לא של העבר".

המאמן של אלופת ספרד המשיך: "אני לא חושב שהיחסים שלי עם השחקנים יכולים להיות טובים יותר. ברמה הזאת, כולם בקבוצה זכו בתארים ועשו דברים, לכולנו יש יציבות כלכלית ומקצועית. אסור לנו לחשוש ממה שחושב הציבור. אי אפשר להלחיץ אותי כך".

מוריניו התייחס באופן מקצועי למשחק מול הסיטיזנס: "אני לא חושב שיהיו שינויים משמעותיים בהרכב. המשחק מול סיטי נותן לי מוטיבציה כמו משחק נגד חטאפה, לזכות בליגת האלופות מדרבן אותי בדיוק כמו כל משחק. המוטיבציה היא דבר מהותי לעבודה שלי. אני בטוח שתהיה לנו קבוצה נחושה וסולידארית".

מנצ'יני: "אנחנו באים לברנבאו כדי לנצח, זה ייתן לנו הרבה ביטחון"
בקיץ 2010 דויד סילבה חיפש לעזוב את ולנסיה, כאשר המועמדות לקלוט אותו היו ריאל מדריד ומנצ'סטר סיטי. בסופו של דבר הקשר הספרדי המצוין העדיף את הסיטיזנס. בשלישי הוא יעלה על כר הדשא בסנטיאגו ברנבאו למשחק מול ריאל מדריד במסגרת המחזור הראשון של שלב הבתים בליגת האלופות.

מוריניו, מרגיע לפני הקרב (gettyimages)
מוריניו, מרגיע לפני הקרב (gettyimages) | צילום: ספורט 5

"החלטתי לעבור למנצ'סטר סיטי ולא לריאל פשוט כי הם במנצ'סטר הביעו בי יותר עניין, אני מרוצה שהחלטתי להגיע לכאן ולא למדריד", אמר דויד סילבה. אגב, סילבה היה מועמד להצטרף לריאל עוד כשהיה ילד (11), אך הבלאנקוס ויתרו עליו. "טוב שלא הגעתי לריאל כשהייתי קטן, אולי הקריירה שלי לא הייתה מתפתחת באותה צורה". הכוכב של סיטי גם התייחס למשחק עצמו: "כשאתה מגיע למשחק מול קבוצה שיש לגביה ספקות, זה הרבה יותר קשה. הם במומנטום רע וזה יכול לעבוד נגדנו. יכול להיות שאנחנו נהיה אלה שנעיר את החיה, ולכן זה מסוכן מאוד".

מנצ'סטר סיטי הוגרלה לבית המוות בליגת האלופות יחד עם ריאל מדריד, אייאקס ודורטמונד ותקווה לסיים בין שתי הראשונות ולמנוע מצב דומה לאשתקד אז הודחה בשלב המוקדם ונשרה לליגה האירופית. "אנחנו מגיעים לסנטיאגו ברנבאו כדי לצאת משם עם ניצחון", אמר מאמן הסיטיזנס רוברטו מנצ'יני לקראת המשחק, "אנחנו צריכים ללמוד מהניסיון שלנו ומשכר הלימוד ששילמנו בשנה שעברה מול באיירן מינכן. אנחנו צריכים לדעת להתמודד עם מועדון בגודל של ריאל מדריד".

"ליגת האלופות זה המפעל הכי קשה ביבשת, אנחנו רוצים להצליח בו אבל גם יודעים שיהיה לנו קשה להשיג אפילו את התוצאות שהשגנו בעונה שעברה", הוסיף המנג'ר האיטלקי. "ברור לנו שהמשחק הראשון הוא חשוב במיוחד, כי ניצחון בספרד על ריאל ייתן לנו הרבה ביטחון להמשך הדרך בצ'מפיונס. אני מאמין שאם נעבור את הבית הזה ונגיע לנוק-אאוט, אז שם כבר הכל יכול לקרות".

דורטמונד - איאקס
המשחק השני של הבית יפגיש שתי אלופות אירופה לשעבר. הגרמנים, שלא הפסידו ב-31 המשחקים האחרונים שלהם, פייבוריטים ברורים לאסוף 3 נקודות ולהתחיל את קמפיין האלופות ברגל ימין בניגוד לשנה שעברה, אז הודחו בבתים. "היום אנחנו מרגישים שייכים יותר למפעל הזה", אמר מאמן דורטמונד יואכים לב, "אבל לא יהיה קל מול איאקס. זו קבוצה טכנית ברמה בלתי רגילה". מרקו רויס אמור לשוב להרכב אחרי שנפצע במהלך פגרת הנבחרות.