sportFive744902
צילום: ספורט 5
"הכי גדול מאז ליונל מסי". ז'סוס (getty) | צילום: ספורט 5

אין ספק שהסחורה הכי חמה כיום בכדורגל האירופי היא מנצ'סטר סיטי, שדורסת כל מה שזז באנגליה ונראית נהדר גם בליגת האלופות. אחרי ה-2:7 המוחץ על סטוק סיטי בשבת האחרונה, התכולים של פפ גווארדיולה יארחו מחר (שלישי, 21:45, ישיר ב-5PLUS) את נאפולי האיטלקית למשחק סופר מסקרן בין שתיים מהקבוצות הכי לוהטות ביבשת.

שתי הקבוצות יגיעו למשחק באיתיחאד במצב רוח מרומם במיוחד. מצד אחד, מנצ'סטר סיטי שמוליכה את הליגה האנגלית בגאון ומושלמת בליגת האלופות עם 6 נקודות ומנגד, הנפוליטנים שהשיגו ניצחון חוץ יוקרתי ברומא ומגיעים ברצף משכנע של שישה ניצחונות, כשגם הם מוליכים את הטבלה בליגה האיטלקית, שמסתמנת כמפתיעה, לפחות בפתיחת העונה החדשה.

מי שיחזור בוודאות להרכב של סיטי הוא החלוץ הארגנטינאי, סרחיו אגוארו, שאמנם נכלל בסגל מול סטוק, אבל זכה למנוחה מגווארדיולה ולא שותף, כשהוא עדיין מתאושש מתאונת הדרכים שעבר. מי שימשיך להיעדר אצל האנגלים הוא המגן השמאלי הנפלא, בנז'מן מנדי, שעובר שיקום בימים אלו, וגם וינסנט קומפאני לא יעמוד לרשותו של המאמן.

גם היא לוהטת. נאפולי בכושר מפחיד (getty)
גם היא לוהטת. נאפולי בכושר מפחיד (getty) | צילום: ספורט 5

מי שניצל את היעדרותו של אגוארו כדי לבלוט במיוחד הוא גבריאל ז'סוס, החלוץ הברזילאי שחווה פתיחת עונה נהדרת עד כה והרשים במיוחד במשחק האחרון מול סטוק סיטי עם שני שערים. בכלי התקשורת באנגליה התמוגגו מהיכולת של ז'סוס וב-BBC אפילו פירגנו לו בכתבה נרחבת: "הוא השחקן הצעיר הכי טוב שהיה מאז ליונל מסי".

גם קווין דה בריינה היה בכותרות ביומיים האחרונים אחרי ששבר שיא בישולים ועל פי הנתונים היה מעורב בלא פחות מ-47 שערים ב-72 ההופעות שלו במדי מנצ'סטר סיטי (14 שערים ו-33 בישולים).  למרות זאת, במסיבת העיתונאים לקראת ההתמודדות, כשנשאל פפ האם הבלגי השחקן הטוב ביותר, טען: "יש רק אחד כזה - מסי. אם אתם רוצים שגם הוא ייחשב לכזה, הוא חייב לזכות בתארים ואנחנו כאן כדי לעזור לו בזה".

"הייתי מאוד רוצה שכל השחקנים שלי יהיו טובים כמו מסי, לא רק דה בריינה. הוא שחקן מדהים וצנוע, כולם אוהבים אותו, הוא רוצה לשחק בכל פעם ולהילחם עד הסוף. אני לא רוצה לשים לו יותר מדי על הכתפיים", הוסיף מאמן סיטי.

על פי ההערכות, גווארדיולה ימשיך לפתוח עם פביאן דלף כמגן שמאלי במקומו של מנדי, כשפרננדיניו ישתף פעולה במרכז השדה לצד דה בריינה ודויד סילבה.

אגוארו יחזור לחוד וישחק בהתקפה עם לירוי סאנה וראחים סטרלינג. התכולים מפחידים, אבל מול חניכיו של מאוריציו סארי זה אמור להיות הרבה יותר קשה ואין ספק שמדובר במבחן אופי גדול עבורם.

סיטי גם ערכה היום את מסיבת העיתונאים המסורתית לקראת נאפולי. החלוץ ראחים סטרלינג אמר: "אני חושב שסיפקנו תצוגה אדירה ביום שבת האחרון ואני מאמין ביכולות שלנו לעשות עונה מוצלחת במיוחד גם בליגת האלופות. מבחינה אישית, אני עושה כל מה שהמאמן אומר לי. אני תמיד רוצה להשתפר ויודע שיש לי עוד לאן להתקדם. לכבוש יותר שערים זה משהו שאני עובד עליו". על קווין דה בריינה: "זה אדיר שיש לנו שחקן כזה בקבוצה".