sportFive1040518
צילום: ספורט 5

בליגה הדברים אמנם לא הולכים לפי התכניות בינתיים, אבל באירופה, אחרי שנתיים של כישלונות, מכבי ת"א עמדה במטרה אחת לפחות: האלופה, שגברה הערב (רביעי) על ברסט במסגרת הסיבוב השלישי של מוקדמות ליגת האלופות, הבטיחה לכל הפחות את מקומה בשלב הבתים של הליגה האירופית.

צריך לציין שלמכבי ת"א עדיין יש הזדמנות להעפיל לשלב הבתים של ליגת האלופות. לשם כך, כידוע, היא תצטרך לחלוף על פני זלצבורג בשלב הפלייאוף, שיתקיים במתכונת של משחק בית ומשחק חוץ בניגוד לשלבים המוקדמים יותר.

בכך, למעשה, מכבי לא רק הבטיחה את מקומה בקדמת הבמה של המפעל השני בחשיבותו באירופה - אלא גם קיבלה תמריץ כלכלי שיאפשר לה להתחזק בעתיד הקרוב. ואלה המספרים: על העלייה לשלב הבתים של הליגה האירופית, הצהובים, שנכנסים לשנה השלישית והאחרונה שלהם עם מגבלות הפייר-פליי, ישלשלו לכיסם כ-4 מיליון יורו. אם יעפילו לבתים של ליגת האלופות, הם ישלשו את הסכום ויותר מכך - וירוויחו כ-15 מיליון יורו.

עד שתדע כמה תרוויח בוודאות, מכבי כבר יכולה לפנטז על היריבות בשלב הבתים של האירופית, אם וכאשר. מהדרג הראשון, הצהובים יכולים לקבל את ארסנל, רומא, נאפולי, באייר לברקוזן, ויאריאל וצסק"א מוסקבה שכבר הבטיחו מקום בבתים, כשגם טוטנהאם, בשיקטאש וספורטינג ליסבון עשויות להצטרף לרשימה אם יעברו את השלבים המוקדמים.

בדרג השני השמות אמנם קצת פחות נוצצים, אך היריבות קשות לא פחות. בין השמות הבולטים נמצאות פ.ס.וו איינדהובן, שמועמדת לקלוט את ערן זהבי, סלטיק של ניר ביטון וחאתם עבד-אלחמיד, אפואל ניקוסיה של בן שהר והאקס עומר אצילי, ולודוגורץ. כולן עוד לא הבטיחו מקום בבתים. בדרג השלישי, הצהובים עשויים להיות מוגרלים מול גלאטסראיי, לסטר סיטי, הכוכב האדום, פרטיזן בלגרד, ריאל סוסיאדד ואחרות. 

בכל מקרה, מכבי ת"א הבטיחה בתים באירופה בפעם השישית בתולדותיה. הצהובים השתתפו פעמים בליגת האלופות בעונת 2004/05 ו-2015/16 ושלוש פעמים בליגה האירופית, 2011/12, 2016/17 ו-2017/18.