צילום: Getty
צילום: Getty | צילום: ספורט 5

ליגת האלופות שוב כאן. יותר מחודשיים וחצי אחרי הזכייה של ריאל מדריד, המסע לעבר הגביע עם האזניים הגדולות יחל מחר (שלישי) בשעה חדשה - 19:55, אז ברצלונה תארח את איינדהובן ואינטר את טוטנהאם. לאחר מכן, ב-22:00, אתלטיקו מדריד תנסה להתאושש מהצרות בליגה הספרדית על חשבון מונאקו כשבמקביל בורוסיה דורטמונד תתארח אצל קלאב ברוז'.

בית 2
ברצלונה - פ.ס.וו איינדהובן
אחרי שלוש הדחות רצופות ברבע הגמר, ליאו מסי אמר לפני פתיחת העונה שהקטאלונים יעשו הכל כדי לזכות בליגת האלופות והם מקווים לפתוח עם ניצחון. לאור הלו"ז העמוס - לבארסה מצפים שישה משחקים תוך 20 ימים - ארנסטו ואלוורדה השאיר את סרג'י בוסקטס ופיליפה קוטיניו על הספסל בפתיחת המשחק מול סוסיאדד, אבל בסופו של דבר אלופת ספרד נזקקה להם כדי לנצח 1:2 ולשמור על מאזן מושלם של 12 נקודות בראש הטבלה.

מול איינדהובן, ואלוורדה כבר אמור לפתוח עם ההרכב החזק ביותר, מה שאומר שקוטיניו ובוסקטס יחזרו ל-11 על חשבון ראפיניה ונלסון סמדו. ארתורו וידאל שעדיין לא פתח מאז שהגיע לבארסה, צפוי להישאר מחוץ ל-11 גם הפעם אחרי שנכנס כמחליף מול סוסיאדד ולא בלט, מה שהוביל לביקורות מצד התקשורת כלפי ואלוורדה.

ואלוורדה התייחס למשחק מול ההולנדים ואמר: "פ.ס.וו היא קבוצה צעירה עם הרבה יכולות והמשחק מולם יהיה קשה. אנחנו רוצים לזכות בליגת האלופות העונה, בדיוק כמו כל שאר הקבוצות שמתחרות איתנו במפעל הזה. זה מפעל שונה מהליגה, הוא קצר ואתה לא יכול להרשות לעצמך מעידות". גם פיליפה קוטיניו השתתף במסע"ת לקראת איינדהובן: "זה יהיה ערב מיוחד ואני מצפה לו במיוחד כי לא שיחקתי עדיין עם ברצלונה בליגת האלופות. הוגרלנו לבית קשה ונצטרך לשים לב במיוחד לפרטים הקטנים".

איינדהובן מגיעה לקאמפ-נואו בכושר מצויין. מאז ההפסד לפיינורד בסופרקאפ המקומי בתחילת העונה, מוליכת הליגה ההולנדית סופרת כבשה שבעה ניצחונות רצופים, כולל 0:7 על דן האח במחזור האחרון. "ברצלונה היא אחת הקבוצות הטובות בעולם ואני שמח לשחק מולה", אמר אריק גוטיירס.

אינטר - טוטנהאם
הנראזורי חוזרים לשלב הבתים של ליגת האלופות לראשונה מאז עונת 2011/12, בעוד הלונדונים משתתפים בו עונה שלישית ברציפות. אינטר שניצחה רק פעם אחת מתחילת העונה בסרייה A, מקווה לנצח בקאמבק שלה לעיני אצטדיון סן סירו מלא. "ליגת האלופות הופעת את האצטדיונים לדיסנילנד של הכדורגל, היכן שהחלומות של כולם יכולים להתגשם", אמר לוצ'יאנו ספאלטי.

סאפלטי אמר לקראת המבחן הראשון של אינטר באלופות: "אנחנו משחקים בבית וצריכים לנצל את זה. יש לנו הרבה נשקים, מבחינה טכנית ומבחינה פיזית. יש לנו צ'אנס לעשות קמפיין טוב בליגת האלופות, זה מפעל שאתה אף פעם לא יכול לדעת מה יקרה בו. הכל אפשרי ואנחנו מכוונים הכי גבוה".

מנגד, לטוטנהאם יש צרות משלה. היא מגיעה לאיטליה אחרי שני הפסדים רצופים בפרמייר-ליג לווטפורד ולליברפול, ואם זה לא מספיק, מאוריסיו פוצ'טינו יחסר גם הפעם את הוגו לוריס. גם דלה עלי ומוסא סיסוקו סוחבים פציעות וצפויים להחמיץ את המשחק מול אינטר.

בית 1
מונאקו - אתלטיקו מדריד

למרות רכש מרשים בקיץ, הקולצ'ונרוס מוצאים את עצמם במרחק שבע נקודות מברצלונה כבר אחרי ארבעה מחזורים כשביום שבת הם ניצלו מהפסד לאייבאר (1:1) בדקה ה-94. בורחה גארסס בן ה-19 שכבש את אותו שער, נכלל בסגל של דייגו סימאונה גם הפעם. לוקאס הרננדס שנעדר מול אייבאר, יחזור, בעוד סטפן סאביץ', סנטיאגו אריאס, ניקולה קאליניץ' ו-ויטולו ייעדרו בשל פציעות.

"אני שחקן שונה מרונאלדו, מסי, ניימאר ואמבפה, אבל אני בטופ", אמר אנטואן גריזמן שינסה לעזור לאתלטיקו להתאושש, "אני מנסה להיות שחקן כמה שיותר שלם. לא אכבוש 50 שערים, אבל אני רוצה לעזור לקבוצה". הצרפתי התייחס גם להחלטה לסרב לבארסה ולהישאר באתלטיקו: "לא עשיתי את זה בגלל הכסף, זה לא הדבר הכי חשוב לי. אם זה היה בגלל כסף, הייתי הולך לסין. אני נמצא איפה שהכי רוצים אותי ואוהבים אותי".

מונאקו תארח את אתלטיקו אחרי רצף של ארבעה משחקים ללא ניצחון, מה שמעמיד אותה במרחק 10 נקודות ממוליכת הליגה הצרפתית, פ.ס.ז', כבר עכשיו. רדאמל פלקאו שלא שיחק מול טולוז, צפוי לחזור כדי לפגוש את האקסית: "זה יהיה משחק מיוחד עבורי, יש לי הרבה זיכרונות מאתלטיקו שנמצאת בלב שלי ואני שמח לשחק מולה".

קלאב ברוז' - בורוסיה דורטמונד
אחרי שסיימו את שלב הבתים אשתקד עם שני ניצחונות וארבעה הפסדים, הגרמנים מקווים לעשות את מה שלא עשו בכל העונה שעברה באלופות - לנצח. פאקו אלקאסר שכבש ב-1:3 על איינטרכט פרנקפורט, נפצע וייעדר מול ברוז'. גם תומאס דילייני לא ישחק, בעוד כריסטיאן פוליסיק צפוי לחזור. ברוז' תארח את דורטמונד אחרי שלושה ניצחונות רצופים וכשהיא בראשות הליגה הבלגית.