התחיל מצויין בדורטמונד, בארטרה
התחיל מצויין בדורטמונד, בארטרה | צילום: ספורט 5

16 באפריל 2014 הוא יום שמארק בארטרה לעולם לא ישכח. אז, במדי ברצלונה, פגש את ריאל מדריד בגמר גביע המלך. כריסטיאנו רונאלדו אמנם ישב ביציע, אבל על הדשא היה שחקן שניסה להצדיק את הסכום האסטרונומי ששולם עליו ולהוריד מעליו את הצל בדמותו של מספר 7. גארת' בייל רצה להגיד לאוהדי הבלאנקוס ולשאר המפקפקים: "אני כאן ובאתי לזכות בתארים״.

הוולשי דהר 55 מטר ב-8 שניות, השאיר לבארטרה אבק וכבש את שער הניצחון ששלח את הגביע למדריד. אותה ריצה הרימה את הקריירה של בייל והפכה את הבלם למושא ללעג. ממים בדמותו, סרטונים ויראלים ועוד, רק הגדילו את ההד לסיפור הזה והדביקו לבלם את התווית על המצח. מאז אותו ערב, זה הדבר הראשון שעולה לרובינו לראש כששומעים את צמד המילים: “מארק בארטרה".

הקריירה של הספרדי בן ה-25 בברצלונה לא הצליחה להתרומם. שנתיים וחצי אחרי אותו ערב, הוא יצא לדרך חדשה. בקיץ האחרון הוא זכה לחיזורים מצידו של תומאס טוכל, מאמן בורוסיה דורטמונד, שמאוד האמין בו וידע כי עלויות השחקן יעמדו בסטנדרטים של המועדון. לבארטרה היה סעיף בחוזה לפיו אם לא יופיע בלפחות 60 אחוז מהמשחקים, מחירו יירד ל-8 מיליון יורו ולברצלונה לא תהיה אפשרות לסרב. 

הבלם רשם 13 הופעות בלבד בליגה ופתח ב-10 בלבד. אחרי 14 שנים בקטאלוניה, הוא ארז את המזוודות ועבר לחבל הרוהר ."זו הייתה אחת  ההחלטות הקשות בחיי, אבל במועדון נותנים לי הרגשת ביטחון שגורמת לי להרגיש טוב וזה הופך את זה להרבה פחות קשה”, אמר בראיון בספרד וסיפר על היחס של מאמנו החדש: "דיברתי עם טוכל עוד לפני החתימה והוא הסביר לי בדיוק בפני מה אני עומד. הוא טקטיקן נהדר, מאוד מזכיר את גווארדיולה".
 
בארטרה השתלב מהר מאוד מבחינה חברתית, הרבה בזכותם של גונסאלו קסטרו, פייר אמריק אובמיאנג ואדריאן ראמוס דוברי הספרדית. "קשה מאוד להקדיש זמן ללימוד השפה בזמן המשחקים אבל אני כל יום לומד קצת”, אמר הבלם והוסיף: "הכי חשוב זה לדעת את המילים שמשתמשים בהם על המגרש, ברגע שאתה מכיר כמה מילים אתה יכול להבין על מה מדברים".

ההתאקלמות המהירה של הבלם במדים הצהובים שחורים באה לידי ביטוי על הדשא. כבר בשלב מוקדם של העונה הוא רשם 6 הופעות בהרכב במדים החדשים, 60 אחוז מסך הופעותיו בהרכב בעונתו האחרונה במדי אלופת ספרד. הוא בישל שער ב-1:5 על וולפסבורג בליגה ואף כבש שער בניצחון 0:6 על לגיה ורשה במחזור הראשון של הצ'מפיונס. "מה ששחקן רוצה זה לשחק ולהנות מכדורגל, ואני נהנה בכל משחק כאן”, התייחס להשתלבות המהירה והסביר: "סגנון המשחק של דורטמונד דומה לזה בברצלונה וזה הקל עליי מאוד, הרבה דברים שהתבקשתי לעשות כבר עשיתי שם". 

"יודעים שמצפה לנו קרב קשה הערב", בארטרה (gettyimages) | צילום: ספורט 5
הערב, בורוסיה דורטמונד תארח את ריאל מדריד במחזור השני בשלב הבתים של ליגת האלופות והבלם יזכה לפלאשבק מן העבר כשיפגוש פנים מוכרות. "שיחקתי נגדה הרבה שנים, הפעם זה יהיה שונה לגמרי, אני אלבש צהוב שחור”, אמר בארטרה והוסיף: "זה משחק מאוד מיוחד, ריאל היא אחת מהקבוצות הטובות באירופה והיא באה להגן על התואר, אנחנו יודעים שמצפה לנו קרב קשה”.
 
בארטרה נפצע במהלך הניצחון על וולפסבורג בשבוע שעבר והוחלף מספר דקות לאחר שרשם על שמו בישול. במהלך השבוע האחרון הוא היה בספק למשח, אך טוכל אישר כי יהיה כשיר לריאל. יחד עם חבריו לקבוצה הוא ינסה להמשיך את המומנטום החיובי שיצרו במשחקים האחרונים. הצהובים-שחורים ניצחו בארבעת המשחקים האחרונים, כשהם כובשים 20 שערים וסופגים 2 בלבד. ליכולת הטובה של הבלם הספרדי יש חלק גדול במאזן המרשים ברצף הזה וכנראה שהוא לא רוצה לעצור כאן.

ומה לגבי בייל? "זה לא מדאיג אותי יותר מדי”, אמר הבלם והתייחס למפגש המחודש עם הסיוט שלו, "הדבר הכי טוב שאפשר לעשות הוא ללמוד מזה, המשחק הזה יישאר איתי לכל החיים. לקחתי את הדברים הטובים מכך, בסוף זה עניין של רגע ודברים כאלה יכולים לקרות בכדורגל, במיוחד עם שחקן כמו גארת' בייל שהוא אחד מהמהירים באירופה”.