יפתח בהרכב? בן בסט (אלן שיבר)
יפתח בהרכב? בן בסט (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

אחרי ה-0:2 המדהים על ויקטוריה פלזן בצ'כיה, מכבי תל אביב כבר הבטיחה לעצמה עונה אירופאית ארוכה, אבל יש להניח שאף אחד במועדון לא חושב שבכך המשימה הושלמה. הצהובים יתארחו ברביעי (21:45, שידור ישיר ב-5SPORT) אצל באזל, אלופת שווייץ, וינסו לעשות צעד משמעותי לעבר הופעה שנייה בתולדותיהם בשלב הבתים של ליגת האלופות. משחק הגומלין ייערך ביום שלישי הבא באצטדיון בלומפילד.

סלבישה יוקאנוביץ' ואבי ריקן התיישבו הערב למסיבת העיתונאים המסורתית מטעם אופ"א, אבל עוד לפני כן זכו אנשי מכבי תל אביב לביקור מיוחד. מונס דאבור, חלוצה הלוהט של גראסהופרס ואקס הצהובים, הגיע לבית המלון בבאזל ונפגש עם חבריו.

"זה לא הפתעה שהגעתי, דיברתי עם כל השחקנים שאני בא לבקר ולהגיד שלום", אמר דאבור לאתר הרשמי של מכבי ת"א והוסיף: "כמובן שאני גם אגיע למשחק, עם צעיף וחולצה של מכבי ת"א. הייתי קרוב מאוד ללבוש שוב את המדים הצהובים, לא יצא והפעם אני אהיה אוהד".

בחזרה למשימה שמחכה לאלופה הישראלית, שתנסה להעביר את ההכרעה לבלומפילד. כנראה מתוך רצון לבלבל את היריב, סלבישה יוקאנוביץ' תירגל בחלק מהאימון המסכם את עדן בן בסט בהרכב הפותח של מכבי ת"א. עם זאת, מי שצפוי לפתוח בשפיץ של הצהובים זהו ערן זהבי, כאשר לצידו בחלק הקדמי אמורים לשחק טל בן חיים ואבי ריקן. טל בן חיים ואיתן טיבי צפויים להמשיך ולשתף פעולה במרכז ההגנה, כשיובל שפונגין ועומרי בן הרוש זוכים לעדיפות בעמדות המגנים.

עוד לפני האימון המסכם יוקאנוביץ' סיפר על התחושות לקראת המשחק במסיבת העיתונאים: "אנחנו עובדים מאוד קשה ביחד וברביעי נשחק כדורגל טוב. לא תמיד אנחנו מצליחים לעשות זאת, אבל זו תחרות שונה ואני בטוח שנהיה מוכנים במאת האחוזים למשחק. הרבה לא מאמינים שאנחנו יכולים לעשות משהו מול באזל, אך אני מאמין ובטוח שנראה את האיכויות שלנו".

כשנשאל על התוכניות למשחק עצמו, ענה המאמן הסרבי: "עלינו להיות מוכנים לכך שבאזל תהיה דומיננטית ותנסה לשלוט בחלקים של המגרש. חייבים לנצל את המצבים שנגיע אליהם. אני מאמין שאפשר להוציא פה תוצאה טובה ולחזור הביתה. צריכים לזכור שזו התמודדות של 180 דקות".

מאמן הצהובים המשיך וסיפר על האתגר האישי שעומד בפניו בתור מאמן צעיר שמגיע כל כך קרב לשלב הבתים בליגת האלופות: "זה אתגר גדול גם לי אישית. אני עוד צעיר ואתגרים כאלו עוד יופיעו לפניי, אך כרגע אני חושב על ההווה". על המועדון אותו הוא מאמן, אמר יוקאנוביץ': "עלינו להיות גאים במועדון שקיבל את ההזדמנות הזו. אנחנו נלחמים על התחרות הכי גדולה בעולם במועדונים. זה יכול להיות יום גדול בשבילנו ובטח שבוע הבא בבלומפילד. עלינו להגיע בראש צלול, עם תשוקה לעשות משהו גדול".

אבי ריקן, ששיחק שנתיים בציריך, הוסיף: "לא חשבתי שאחזור כל כך מהר לישראל אחרי שעזבתי לשווייץ. באזל השתנתה מעט מהעונה שעברה, אבל היא עדיין קבוצה מאוד חזקה. יהיה מרגש מאוד ובטח בשבוע הבא במפגש בישראל. זה צעד גדול ואנחנו רוצים לעלות לשלב הבתים".

הרכב משוער: חואן פאבלו קולינאס; יובל שפונגין, איתן טיבי, טל בן חיים, עומרי בן הרוש; גל אלברמן, נוסא איגייבור, ניקולה מיטרוביץ' (ברק יצחקי), אבי ריקן, טל בן חיים; ערן זהבי.