דגן (מימין) ושחקני באזל בבלומפילד (אלן שיבר)
דגן (מימין) ושחקני באזל בבלומפילד (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

"הופתעתי שהוגרלנו מול אותה קבוצה בפעם השלישית תוך שנתיים", כך אמר מגן באזל, פיליפ דגן, לאתר הרשמי של מכבי תל אביב לקראת המפגש בין הקבוצות מחר (רביעי, 21:45, שידור ישיר ב-5SPORT) בשלב הפלייאוף של ליגת האלופות. כזכור, בעונת 2013/14 הצהובים הודחו על-ידי השווייצרים במוקדמות הצ'מפיונס ולאחר מכן גם בליגה האירופית.

"ברגע ששמענו שההגרלה זימנה לנו את מכבי, לא ממש הייתי מעודכן בנוגע לסגל שלה ואיך היא נראית היום", אמר דגן שמאזנו מול הטרבליסטית ב-4 המפגשים הללו עומד על 2 ניצחונות ו-2 תוצאות תיקו, "כמובן שלמדנו את היריבה שלנו וניתחנו את הסגל עוד לפני המשחק הקרוב".

איזו מכבי ת"א אתה זוכר?
"הקבוצה ששיחקנו נגדה הייתה טובה וחזקה מאוד. אני מאמין שנצטרך להיות טובים מאוד בשני המשחקים הקרובים אם אנחנו רוצים לעלות לליגת האלופות".

מכבי צירפה את אבי ריקן - שחקן שאתה מכיר.
"כן, אני יודע. הוא שחקן טוב מאוד".

שיחקת פעמיים עם באזל בבלומפילד. אילו זיכרונות יש לך משם?
"מזג האוויר היה די חם כששיחקנו שם. היה מרשים לשחק בבלומפילד, בייחוד עם אוהדי מכבי ת"א ביציעים והאווירה באצטדיון".

מכבי תשחק מולכם בסט. ג'ייקוב פארק. מה מחכה לה?
"מכבי מכירה את באזל טוב מאוד וגם את האצטדיון, היא יודעת היטב איזו אווירה מצפה לה. אמנם נעשו שינויים בקבוצה, אבל בסופו של דבר הסגל דומה לזה שפגש את מכבי בשנתיים האחרונות".

מאמן באזל, אורס פישר, אמר במסיבת העיתונאים: "הצלחות העבר של באזל מול מכבי ת"א לא שוות כלום עכשיו. שתי הקבוצות השתנו מאז המשחקים הקודמים, אנחנו כנראה יותר מאשר מכבי". על היריבה הוא אמר: "החוזק שלה הוא ביציאה להתקפה. כמובן שיש למכבי עוד יתרונות, אבל את הדברים האלה אני אומר רק לשחקנים שלי". המגן מיכאל לאנג התייחס לאבי ריקן: "הוא שחקן אגרסיבי שמתאים למכבי ת"א".