כוכב אחד העז. זהבי (AFP)
כוכב אחד העז. זהבי (AFP) | צילום: ספורט 5
ההשפלה במלטה (האתר הרשמי)
ההשפלה במלטה (האתר הרשמי) | צילום: ספורט 5

11 שנים אחרי שעלתה לליגת האלופות, מכבי תל אביב עשתה זאת שוב. הצהובים הצטרפו למכבי חיפה - לה כבר יש שתי הופעות במפעל הכי יוקרתי של היבשת - וכעת יחכו להגרלה כדי לדעת מי 3 היריבות איתן יתמודדו בשלב הבתים של הצ'מפיונס. במכבי חוגגים עכשיו, ובצדק, אבל הדרך לשם לא הייתה קלה - להיפך.

סיבוב המוקדמות השני: היברניאנס - מכבי ת"א 1:2
פתיחת העונה האירופית של הצהובים הסתיימה במפלה. סלבישה יוקאנוביץ' עלה עם מערך של 3 בלמים, וללא ערן זהבי, שחקניו נראו לא מאורגנים ולמרות שהוליכו 0:1 משערו של נוסא אייגיבור, ירדו מנוצחים - באחד ההפסדים המביכים ביותר שידעה קבוצה ישראלית באירופה.

גומלין, סיבוב המוקדמות השני: מכבי ת"א - היברניאנס 1:5
אל תתנו לתוצאה לבלבל אתכם, מכבי תל אביב הייתה רחוקה מלהרשים, ולמעשה היו כמה רגעי חרדה בו 13,125 יושבי בלומפילד הרגישו את האדמה רועשת. שער עצמי של ז'ורז'יניו עוד נתן יתרון ליוקאנוביץ', אבל בדקה ה-52 השווה רודולופו והכניס קבוצה שלמה להלם. מכבי כנראה הייתה צריכה את זה, וזהבי (צמד), בן חיים ואייגיבור כבשו וסגרו את הסיפור בדרך לשלב הבא.

כנגד כל הסיכויים. משחק החוץ בפלזן (האתר הרשמי)
כנגד כל הסיכויים. משחק החוץ בפלזן (האתר הרשמי) | צילום: ספורט 5

סיבוב המוקדמות השלישי: מכבי ת"א - ויקטוריה פלזן 2:1
בדקה ה-21, תסריט האימים של הצהובים התממש. שתי טעויות נוראיות בהגנה, נקודת התורפה של סלבישה יוקאנוביץ', סידרו למחמוטוביץ' ולפטרז'לה שערים קלים, ובלומפילד נכנס להלם. במחצית השנייה היה נראה שהצ'כים מסתפקים ביתרון, ברק יצחקי עלה מהספסל ובדקה ה-79 הגיע השער שנראה היה כמו "מאוחר מדי", אך לימים יתברר כחשוב במיוחד.

גומלין, סיבוב המוקדמות השלישי: ויקטוריה פלזן - מכבי ת"א 2:0
הצהובים יצאו לצ'כיה כשכל הסיכויים נגדם, ובידיעה שהם צריכים לכבוש לפחות שני שערים. אבל "כל הסיכויים נגדם", זה משפט שיכול להיות תקף כמעט לכולם, רק לא לערן זהבי. גם 0:0 בדקה ה-75 לא הלחיץ את הקשר/חלוץ/כוכב של הצהובים, שסחט פנדל, כבש בעצמו ובדקה ה-84 השלים צמד ענק, ושלח את מכבי לשלב הפלייאוף מול באזל.

פלייאוף ליגת האלופות: באזל - מכבי ת"א 2:2
אחרי שהודחו מול השווייצרים בשני מפגשי עבר כפולים בשנתיים האחרונות, למכבי היה ברור שחייבים לעשות משהו אחר. קודם כל, לא להפסיד בשווייץ. אחרי לחץ מאסיבי של המארחים, הגיעה הדקה ה-31 ואיתה שער של - תנחשו אתם - ערן זהבי. באזל לא נבהלה, חזרה למשחק עוד במחצית הראשונה, ובדקה ה-88 עלתה ל-1:2 משער של בריל אמבולו המצויין. יש סיכוי שכל אנשי מכבי באשר הם חתמו על הפסד שכזה לפני הגומלין, אבל ערן זהבי, כרגיל, לא הסתפק בזה. בדקה ה-96, לא פחות ולא יותר, עלה זהבי מעל כולם ונגח כמו שרק הוא (ורונאלדו, ורונאלדו) יודע.

גומלין, פלייאוף ליגת האלופות: מכבי ת"א - באזל 1:1
בדקה ה-11, עת לוקה זופי סובב כדור חופשי מדהים לרשת של חואן פאבלו, 13 אלף האוהדים ביציעים כבר ראו מול עיניהם את שברי החלום. פחות מרבע שעה מאוחר יותר, בדקה ה-24 ליתר דיוק, הגיע המושיע. ערן זהבי, מי אם לא הוא (כן, לחלוטין נגמרו לנו המילים), כבש את שערו השביעי בקמפיין, ובמקרה הזה - הפעם בלי צל של ספק - היה זה שער ששווה זהב (וגם לא מעט כסף). מכבי ת"א, בפעם השנייה בתולדותיה, תשחק בשלב הבתים של ליגת האלופות.

צפו בחגיגות של שחקני מכבי ת"א אחרי ההעפלה >