יעקובו משתיק את אולימפיאקוס ב-2002 (צילום: האתר הרשמי של מכבי חיפה
יעקובו משתיק את אולימפיאקוס ב-2002 (צילום: האתר הרשמי של מכבי חיפה) | צילום: ספורט 5

ההעפלה ההיסטורית של מכבי תל אביב לשלב הבתים של ליגת האלופות הערב (שלישי), השנייה בתולדות המועדון, גרמה לנו להתרפק על הקמפיינים הקודמים של נציגותינו בשלב הבתים. מי הצליחה יותר מהשנייה, מי הייתה יכולה להשיג יותר ואיך ייראה הקמפיין הקרוב של הצהובים לעומת ארבעת הקודמים שלנו? זמן להיזכר במסעותיהן של מכבי חיפה (פעמיים), מכבי ת"א והפועל ת"א במפעל הכי חשוב בכדורגל האירופי.

מכבי חיפה - 2002/3
הירוקים עשו היסטוריה באוגוסט 2002 כשהעפילו לראשונה בתולדות הכדורגל הישראלי לשלב הבתים של ליגת האלופות. הירוקים, תחת המאמן יצחק שום שהחליף את אברהם גרנט אחרי שתי אליפויות רצופות ובלי יוסי בניון שעזב לראסינג סנטאנדר, עברו בקלילות את בלשינה הבלארוסית בסיבוב המוקדם השני וכתבו את שמם באותיות זהב בספרי הכדורגל הישראלי, אחרי שהדיחו את שטורם גראץ האוסטרית עם 0:2 ו-3:3 כל הדרך לבתים.

חיפה שובצה לבית ו' יחד עם מנצ'סטר יונייטד, באייר לברקוזן ואולימפיאקוס, כשההגרלה סידרה להם פתיחה חלומית - משחק בתיאטרון החלומות, האולד טראפורד. יניב קטן השאיר אותנו עם פה פעור כבר בדקה ה-8, כשהשחיל לפביאן בארטז בין הרגליים וקבע יתרון סנסציוני לאלופה הישראלית על השדים האדומים. היתרון הבלתי נתפס הזה החזיק בדיוק שתי דקות עד השיוויון של גיגס. בהמשך גם סולשיאר, ורון, ואן ניסטלרוי ופורלאן הלמו בירוקים, כשרפי כהן צימק בתווך.

ההמשך היה טוב יותר. חיפה "אירחה" במחזור השני את אולימפיאקוס באיצטדיון ה-GSP בניקוסיה, על רקע המצב הביטחוני הרגיש בארץ. איגביני יעקובו, שהיה מורחק מהמשחק באולד טראפורד, סיפק את ההצגה הפרטית הכי גדולה בקריירה שלו עם שלושער אדיר ותנועת השתקה מפורסמת לקהל היווני. האלופה היוונית, עם קראמבו ודג'ורג'ביץ' בהרכב, פשוט התרסקה באחת ההופעות הגדולות של קבוצה ישראלית באירופה.

במהרה מכבי חיפה הבינה שהיא עוד מסוגלת להעפיל לשלב הבתים השני (אז, שיטת המשחקים באלופות הייתה שונה ובמקום שלב שמינית הגמר, שוחק שלב בתים נוסף), כשהקרב על ההעפלה יחד עם יונייטד היה בעיקר מול לברקוזן. בצמד המשחקים מול הגרמנים, שעונה קודם הגיעו לגמר המפעל והפסידו לריאל מדריד והוולה המפורסם של זידאן, חיפה התקשתה והפסידה פעמיים, 2:1 ו-2:0.

בכך התנפץ החלום לסיים במקום השני, אך הירוקים השיגו את המקום השלישי המכובד לפני אולימפיאקוס, כשהוסיפו 0:3 היסטרי על מנצ'סטר יונייטד בקפריסין עם שערים אדירים של קטן וז'וטאוטאס ופנדל נוסף של יעקובו ו-3:3 משוגע עם אולימפיאקוס על אדמת יוון. חניכיו של שום נשרו לגביע אופ"א וקיבלו מכה כואבת עם שתי רביעיות מאא"ק אתונה.

מכבי ת"א - 2004/5
שנתיים לאחר מכן, מכבי ת"א הייתה הישראלית השנייה שמעפילה לשלב הבתים. אחרי שדילגו מעל הלסינקי, הצהובים עברו את פאוק סלוניקי בדרך למעמד הנכסף. היוונים שיתפו שחקן שלא כחוק במשחק הראשון, ספגו הפסד טכני 3:0 ובגומלין לירן כהן דאג לחתום סופית את ההעפלה עם 0:1. מכבי אירחה ברמת גן את שלב הבתים ושובצה לבית ג' עם באיירן מינכן, יובנטוס ואייאקס.

המסע המרגש החל בהפסד ביתי 1:0 לבאיירן מינכן בערב ראש השנה משער של החלוץ ההולנדי הנהדר, רוי מקאיי. הצהובים הפסידו בתוצאה זהה במחזור השני ליובנטוס ב"דלה אלפי" עליו השלום ואחרי תבוסה 3:0 גם באמסטרדם אצל אייאקס, הצהובים רשמו נקודות ראשונות במחזור הרביעי עם 1:2 גדול על ההולנדים. צמד של ברוך דגו (השחקן היחיד שכבש לזכות מכבי ת"א באלופות) היה גדול על אייאקס, שצימקה משער של דה רידר.

למרות הניצחון היוקרתי, מכבי ת"א ידעה שאת שלב הבתים היא לא תעבור והיא נעלה אותו עם תבוסה 5:1 בגרמניה אצל באיירן מינכן ו-1:1 ביתי מעודד במשחק האחרון ברמת גן מול יובנטוס. שוב היה זה דגו שהבקיע בפנדל בדקה ה-29, אך "הנסיך" אלסנדרו דל פיירו השווה עבור הגברת הזקנה בדקה ה-79. מכבי תל אביב סיימה אחרונה בבית, אך עם 4 נקודות ולא מעט כבוד.

מכבי חיפה - 2009/10
חמש שנים נוספות חיכינו עד שקיבלנו שוב נציגה ישראלית בבתים. מכבי חיפה של אלישע לוי עשתה את זה, אחרי מסע מוקדמות מפרך שהתחיל בניצחון כפול על גלנטורן הצפון אירית עם 0:6 ו-0:4, בדרמה ענקית ומהפך עצום מ-3:0 ל-3:4 ביתי על אקטובה הקזחית והסתיים בניצחון כפול נוסף ומפתיע 1:2 ו-0:3 על זלצבורג האוסטרית, שנהנתה אז מסגל מרשים מאוד שכלל גם את מארק יאנקו, אותו חלוץ אוסטרי שמשחק היום בבאזל.

הירוקים אירחו ברמת גן והוגרלו בבית א' שנחשב ל"בית המוות" באותה עונה יחד עם יובנטוס, באיירן מינכן ובורדו. הבכורה הייתה כואבת מאוד עם הפסד ביתי 3:0 לבאיירן מינכן, שהכירה לנו לראשונה את תומאס מולר שהבקיע צמד. כל חמשת המשחקים הנותרים של חיפה בבית הסתיימו בתוצאה זהה - הפסד 1:0. פעמיים מול בורדו, פעמיים מול יובנטוס ופעם נוספת מול הגרמנים באליאנץ ארינה.

וכפי שהמספרים מראים בבירור, הירוקים סיימו את שלב הבתים עם אפס נקודות וגם אפס שערי זכות והיו לקבוצה הראשונה ש"משיגה" את השיא השלילי הזה בתולדות המפעל. במכבי חיפה כבר הגדירו את העונה הזו, שידועה יותר כ"עונת הקיזוז" כשחורה ביותר שידע המועדון, כשבתום אותה עונה היא גם הפסידה את האליפות בצורה דרמטית מאוד אחרי 1:1 עם בני יהודה במחזור הסיום ושער אליפות כואב של ערן זהבי במדי הפועל ת"א בטדי.

הפועל ת"א - 2010/11
הפועל תל אביב, שהשוויצה בעיקר במסע הקסום שלה בגביע אופ"א ב-2001/2, הוסיפה לרזומה שלה גם את שלב הבתים באלופות, שלושה חודשים בלבד אחרי שגנבה למכבי חיפה את האליפות בטדי וזכתה בדאבל. האדומים חלפו בקלילות מעל ז'לז'נצ'יאר הבוסנית והדיחו גם את אקטובה הקזחית וזלצבורג האוסטרית (בהעתק מדוייק למוקדמות של מכבי חיפה שנה קודם). האדומים רשמו 2:3 מרשים מאוד באוסטריה, כשאיתי שכטר חגג עם הכיפה המפורסמת ו-1:1 בגומלין בבלומפילד.

הגרלת שלב הבתים "ביאסה" את האדומים אחרי ששובצו לבית ב' הלא נוצץ במיוחד שכלל את שאלקה, ליון ובנפיקה. הפועל התנחמה בכך שאולי היא תוכל לנצל את הנחיתות היחסית של יריבותיה לעומת הבתים שקיבלו מכבי חיפה ומכבי ת"א בקמפיינים הקודמים, אך זה לא ממש קרה. הקבוצה של אלי גוטמן פתחה עם הפסד 2:0 בליסבון, 3:1 לליון בבלומפילד ו-3:1 לשאלקה בולטינס ארנה.

חציו השני של שלב הבתים היה הרבה יותר מעודד מבחינת האדומים. הוא התחיל עם תיקו מחמיא בבית מול שאלקה, נמשך עם ניצחון אדיר 0:3 בבית על בנפיקה (צמד של ערן זהבי ושער נוסף של דגלאס דה סילבה) והסתיים עם 2:2 בליון, ממנו אנחנו זוכרים בעיקר את המספרת המשוגעת של ערן זהבי. אלכסנדר לאקזט גנב להפועל ניצחון עם שיוויון בתוספת הזמן וגם מנע מהם לסיים במקום השלישי, ממנו הם היו נושרים לשלב 32 האחרונות בליגה האירופית.