אליסון. מקווה להגיע לרמה של נוייר (Gettyimages. Mike Hewitt)
אליסון. מקווה להגיע לרמה של נוייר (Gettyimages. Mike Hewitt) | צילום: ספורט 5

ליברפול ניצחה רק פעמיים בחמשת משחקיה האחרונים בכל המסגרות, אבל מחר (רביעי, 22:00, ישיר ב-5PLUS) גם תיקו עם שערים מול באיירן מינכן יסדר לה את הכרטיס לרבע גמר ליגת האלופות בעקבות ה-0:0 מהמפגש הראשון באנפילד.

המייטי רדס ממשיכים לרדוף אחרי מנצ'סטר סיטי בפסגת טבלת הפרמיירליג, אבל לפחות חזרו לעצמם במחזור האחרון עם 2:4 על ברנלי ששמר על סטטוס קוו ויתרון הנקודה שיש לתכולים של פפ גווארדיולה במקום הראשון. אליסון בקר, שוער ליברפול, התייחס להשוואות לשוער היריבה מנואל נוייר: "אני לא יכול להשוות את עצמי לנוייר. הוא אחד השוערים הגדולים בעשור האחרון אם לא הגדול שבהם, והוא זכה בכל תואר אפשרי. אני עדיין רק מתחיל את הקריירה.

לקראת המפגש מול אחד החלוצים הטובים בעולם, רוברט לבנדובסקי, אמר השוער הברזילאי: "נתכונן אליו כמו לכל שחקן אחר, אך הוא אחד החלוצים הטובים בעולם. אני אוהב את צורת המשחק שלו, ונצטרך להיות מאוד מרוכזים כדי לעצור ואת חבריו להתקפה". 

יורגן קלופ, מאמן האדומים, שמתכונן למשחק נגד באיירן, החמיא ליריבה במסיבת העיתונאים שלקראת המשחק: "באיירן היא קבוצה ברמה עולמית עם שחקנים ברמה עולמית, ונצטרך להגן נגדם לאורך כל המשחק".

"זה אתגר גדול. נצטרך לשמור על הקצב שלנו ולעשות את הדברים הנכונים ברגעים המכריעים. כדי לנצח נהיה חייבים להיות בטוחים עם הכדור, ולשחק את הכדורגל הכי טוב שלנו", אמר מאמן ליברפול, שהוסיף : "יהיו רגעים שאנחנו נשלוט במשחק, ויהיו כנראה יותר רגעים שבאיירן תשלוט במשחק, אך את שתי הסיטואציות אפשר לנצל לטובתנו".

בעונה שעברה ליברפול הגיעה עד לגמר הגדול, שם נכנעה לריאל מדריד, אבל למרות שהודה כי מדובר ב"מפעל הכי נוצץ", מוחמד סלאח דווקא היה מעדיף לוותר על הגביע עם האוזניים הגדולות לטובת זכייה באליפות באנגליה.

"אין ספק שליגת האלופות זה המפעל הכי נוצץ והמעמד הכי מכובד בכדורגל העולמי", אמר הכוכב המצרי אבל סייג: "החלום של המועדון והעיר ליברפול כולה הוא לזכות באליפות. אשמח להקריב את ליגת האלופות למען זכייה בתואר האליפות. ברור שזה יהיה נפלא לזכות בשני התארים ואנחנו נעשה הכל עבור כך, אבל יספיק לי לזכות באליפות".

באיזה תואר ליברפול תזכה העונה, אם בכלל? (getty)
באיזה תואר ליברפול תזכה העונה, אם בכלל? (getty) | צילום: ספורט 5

סלאח נשאל על הקושי לעמוד בקצב של מנצ'סטר סיטי ואמר: "התחרות מול סיטי מאוד קשה, אנחנו חייבים לנצח בכל המשחקים שנותרו לנו ולקוות לטוב. ברור שיש לחץ גדול, אבל אני חזק מנטאלית וחד בראש. בסוף העונה נראה לאן הגענו ומה השגנו".

בינתיים, קלופ פירגן ליריבה הגרמנית שלו מחר ואמר: "מצפה לנו משחק קשה במיוחד. אחרי ה-0:0 במשחק הראשון, באיירן צריכה לשנות חלק מהדברים עכשיו ואנחנו צריכים לשחק את המשחק שלנו. הם במומנטום טוב, ניצחו 0:6 במשחק האחרון שלהם בליגה וחזרו לפסגת הבונדסליגה".

גם וירג'יל ואן דייק התייחס לגומלין המסקרן: "שלב הבתים שלנו לא היה טוב כמו שרצינו, אבל הצלחנו להגיע לנוקאאוט. אנחנו יודעים שיהיה לנו קשה נגד באיירן, נצטרך להתנהל נכון על המגרש ולהיות סבלניים".

הקשר נאבי קייטה נעדר מהאימון המסכם לפני הנסיעה למינכן, ולא צפוי לטוס עם הקבוצה למינכן, כמו גם אלכסנדר אוקסלייד-צ'מברליין, שהיה אמור לחזור למשחק בליגת המילואים, אבל בסוף הוחלט להשאיר אותו בחוץ בכל זאת.