(צילום: דני מרון)
(צילום: דני מרון) | צילום: ספורט 5
יקבל את הקרדיט? רוני לוי (צילום: דני מרון)
יקבל את הקרדיט? רוני לוי (צילום: דני מרון) | צילום: ספורט 5

למרות פלייאוף עליון לא מוצלח, ולמרות שהיא עדיין ללא ניצחון מאז החזרה מהקורונה, בית"ר ירושלים יכולה להגניב חיוך: ללא קשר לתוצאה שלה מחר (רביעי) מול האלופה מכבי תל אביב, הקבוצה של רוני לוי תשחק בעונה הבאה במוקדמות הליגה האירופית. ההפסד של הפועל באר שבע 1:0 להפועל תל אביב השאיר אותה במרחק שש נקודות מהירושלמים, כאשר בקופה נותרו לב"ש שש בלבד. נקודה של בית"ר מחר תבטיח גם תיאורטית את הכרטיס, אבל גם אם תפסיד - הפער, בתוספת הפרש השערים (שבעה שערים יותר מזה של ב"ש) מבטיח לה מעשית את ההישג.

צריך לזכור שלשאלת השתתפותה של בית"ר באירופה יש משמעות גם באשר לעתידו של המאמן, רוני לוי: ללוי קיים סעיף בחוזה לפיו אם בית"ר תעפיל לאירופה, חוזהו יוארך אוטומטית גם לעונה הבאה. האם הוא אכן ימשיך כדי לקחת את הקבוצה למפעל האירופי, אחרי שנה אחת של הפסקה? זה כבר תלוי בבעלים, משה חוגג, ובמנהל המקצועי יוסי בניון שע"פ הדיווחים כאן, באתר ערוץ הספורט, יחליטו רק בתום העונה.

כאמור, בית"ר חוזרת לתחרויות האירופיות אחרי הפסקה של שנה אחת: מאז עונת 2015/16, היא לא פספסה השתתפות במוקדמות הליגה האירופית, אך לא הצליחה להעפיל לשלב הבתים. הפעם בה היתה הכי קרובה להישג היסטורי היתה בעונת 2016/17, עם רן בן שמעון על הקווים, שם עברה את סלובודה טוזלה (בוסניה), אומוניה ניקוסיה (קפריסין, כולל אמיר עגייב וקיליאן שרידן) ויגלאבה (לטביה) עד להדחה הצפויה, בהפסד כפול מול סנט אטיין הצרפתית. האם הפעם בית"ר תגיע יותר רחוק? ועם מי? התשובות, ככל הנראה, תגענה ממש בקרוב.