(ברני ארדוב)
(ברני ארדוב) | צילום: ספורט 5

לא עומדת בלחץ. מכבי חיפה פשוט מסרבת להתקרב למכבי תל אביב במאבק האליפות. כבר לפני שבועיים הירוקים פספסו עם הפסד מפתיע להפועל כפ"ס והערב (ראשון), הם פישלו פעם נוספת וספגו 2:0 מבית"ר ירושלים בטדי. אלירן עטר חגג בכורה חלומית לעיני 19 אלף צופים, כשהבקיע פנדל בדקה ה-26 ופרדי פלומן הכפיל עמוק בתוספת הזמן (90+4). בתווך, צ'ארון שרי החמיץ פנדל. הפער של מרקו בלבול מהפסגה: 6 נקודות.

אחרי החמישייה הגדולה לרשת של הפועל תל אביב, הייתה תחושה אחרת לגבי העונה של מכבי חיפה. אתמול הירוקים צפו ביריבה העירונית מחלצת נקודה ממכבי ת"א והגיעו לטדי הקפוא עם אפשרות להצהיר: אנחנו כאן. עם זאת, הקבוצה של מרקו בלבול כנראה לא עשויה מחומר של אלופה. היא משחקת כדורגל טוב ויצירתי, מובילה את הליגה בטבלת הכיבושים, אבל נופלת פעם אחר פעם במאני טיים. והערב, בית"ר ירושלים הייתה גדולה עליה, כשהקבוצה של בלבול קפאה בטדי.

כמו כן, לפני שישה ימים כשוולדימיר איביץ' שיחרר את אלירן עטר, הוא לא האמין שהחלוץ יהיה אחראי על אחד השערים הכי חשובים של מכבי ת"א העונה. עטר ניצב מול הנקודה הלבנה אחרי הכשלה של עפרי ארד על עלי מוחמד והכניע את ג'וש כהן בדרך ליתרון של בית"ר. השחקן בן ה-32 היה פעיל ומעורב במשחק ההתקפה עם בכורה מצוינת בטדי. אחרי שכבש לרשת של חיפה שלושה שערים אשתקד, הוא עשה זאת גם הערב.

למרות זאת, הירוקים קיבלו הזדמנות גדולה להשוות בדקה ה-39. רועי ריינשרייבר פסק על פנדל לזכותם אחרי שהכדור שיחק בידו של מוחמד ברחבה. שרי ניגש לבעוט, אבל נעצר אצל איתמר ניצן, שרשם משחק נהדר. השוער שמר על קבוצתו, כשעצר בעיטה מסוכנת של דולב חזיזה ואף זכה לאלילת המזל אחרי שבעיטה חזקה של יובל אשכנזי פגעה במשקוף.

בנוסף, דקה בתוך תוספת הזמן, ירדן שועה המחליף היה קרוב להבקיע ולצאת הגיבור הגדול של בלבול, אבל דיוגו ורדסקה הרחיק את הבעיטה שלו והציל את בית"ר. בדקות הסיום הקצב היה מטורף עם התקפות מחוף לחוף. עידן ורד ופלומן היו קרובים, אבל נעצרו אצל כהן, שביצע טעות בדקה ה-92. ארד, הגיבור הטראגי של הירוקים החזיר את הכדור לשוער, שתפס אותו בידיו. השופט פסק על עבירה בתוך הרחבה, אותה ניצל הצרפתי כדי לקבוע 0:2 עם כדור חכם ושטוח לרשת.

אז איך חגג פלומן? החלוץ, שהתעמת עם אוהדי מכבי ת"א בסיום המשחק ביניהן בחודש שעבר ואף הורחק משלושה משחקים, כנראה לא למד את הלקח. הצרפתי הוריד את החולצה ורץ חצי מגרש כדי להתגרות באוהדי מכבי חיפה, אחרי שלטענתו הם נהמו לו קודם לכן. בעקבות המקרה מהומה התפתחה בין השחקנים, אך זה לא העיב לרגע על החגיגות הגדולות של בית"ר בסיום, שקטעה רצף של שני הפסדים והתקרבה מרחק שש נקודות מהירוקים.

כמו כן, חנן ממן ערך בכורה סבירה בצהוב-שחור והוחלף אחרי 75 דקות. הירושלמים ינסו להמשיך במומנטום בשבוע הבא, כשיארחו את הפועל תל אביב לקרב סוער בטדי. מנגד, מכבי חיפה תנסה להתאושש מהמכה הכואבת שהיא ספגה ביום שבת בסמי עופר מול הפועל חדרה. האם סיפור האליפות נסגר? התשובות יתקבלו בהמשך, אבל אין ספק שהערב נכתב פרק משמעותי בספר של ליגת העל גרסת 2019/20.