עידן שריקי:
עידן שריקי: "יהיה משחק מאד קשה" (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

מ.ס אשדוד עומדת לפני אחד השבועות הגורליים שלה, אשר יכולים להפוך את כל העונה על פיה. ראשית, תיסע הקבוצה 20 קילומטר דרומה לדרבי אזורי מול הפועל אשקלון (שבת, 17:00) מתוך תקווה לנצח ולהמתין למעידות של בית"ר י-ם (בקרית שמונה) והפועל ב"ש (מול מכבי ת"א), וביום רביעי ינסו באשדוד להעפיל לחצי גמר הגביע כשייצאו למשחק חוץ נגד מכבי נתניה.

כאמור, משחקי הליגה והחשש מלהסתבך בתחתית קודמים לכל בעיר הנמל שם מקווים לסיים כבר מחר את הסיוט של הפלייאוף התחתון, שכן הפסד מול אשקלון יצמצם את הפער בין הקבוצות לארבע נקודות בלבד לאחר הקיזוז, שיתבצע בתום משחקי השבת, ולפני הקרבות האמיתיים בפלייאוף התחתון.

אימוני הקבוצה השבוע, בהדרכתם של איציק עובדיה וג'ון גרגורי, התנהלו באווירה טובה ומחוייכת מצד כל השחקנים, אשר מקווים מאוד לנצח ולהגיע בראש שקט למשחק הגביע בנתניה באמצע השבוע. המגן השמאלי, רחמים צ'קול, אשר נפצע במפשעה במהלך התיקו 0:0 מול הפועל חיפה, שב להתאמן כרגיל ונראה כי ישחק בשבת.

בהנהלת הקבוצה מעיר הנמל מודעים לחשיבות המשחק באשקלון ויוציאו שש קבוצות ממחלקות הנוער של המועדון למשחק על מנת לעודד את השחקנים, ובקבוצה תקווה לראות כמה שיותר אוהדים במשחק, אחרי שאלו חסרו במשחק מול הפועל חיפה, שהתקיים ללא קהל בגלל איום טילי הגראד.

עידן שריקי: &
עידן שריקי: &" (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

חלוץ אשדוד, עידן שריקי, דיבר לקראת המשחק: "אנחנו יוצאים למשחק שמעבר לחשיבות הגדולה שלו בטבלה הוא גם דרבי דרומי בין שתי ערים שכנות ודומות, זה יהיה משחק מאוד קשה כי למרות שאשקלון לא מראה את זה בתוצאות, מדובר בקבוצה טובה עם שחקנים מצויינים בכל העמדות"

"אנחנו מגיעים מוכנים למשחק אחרי שבוע אימונים טוב ומצפים למשחק קשה מאוד שם. לאשקלון יש קהל טוב מאוד, אני מקווה שיהיה הרבה קהל, גם מאשדוד, כי המשחק הזה חשוב מאוד לשתי הקבוצות".

איציק עובדיה וג´ון גרגורי (משה חרמון)
איציק עובדיה וג´ון גרגורי. משחק קריטי מול אשקלון (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

שריקי הוסיף ואמר: "אנחנו ממש לא רוצים לחשוב על מצב שנפסיד באשקלון ונסתבך עוד יותר בתחתית. אנחנו רוצים להגיע רגועים לרבע גמר הגביע בנתניה, שזו סוכריה לכל שחקן כדורגל להגיע לשלבים כאלו. למרות הסימפטיה שקיימת בין שחקנים משתי הקבוצות אני מאמין שתהיה מלחמה על הדשא ומקווה שנצא מרוצים".

הרכב משוער: אופיר מרציאנו, עופר ורטה, אפא אמברוז, ניסו קפילוטו, אורי מגבו, ניר ביטון, משה אוחיון, רחמים צ'קול (עידן סרור), עמנואל סארקי, עידן שריקי ודמיטאר מקרייב.

אוחיון ןביטון. הקישור האשדודי יעבוד קשה בשבת (קובי אליהו)
אוחיון ןביטון. הקישור האשדודי יעבוד קשה בשבת (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

פיני עייש: אלי מחפוד מטריף את השחקנים ומחדיר בהם אמונה
בהפועל אשקלון מקווים שבמשחקם הביתי מול מ.ס אשדוד הקבוצה תצליח לשחזר את היכולת מהמשחק הקודם שהתקיים באיצטדיון סלה, ה-1:2 על בית"ר י-ם, ולשכוח את ההפסד מול בני סכנין בשבת שעברה, במטרה לסיים את העונה הסדירה במקום ה-14 ולהגיע למבחנים נגד הירידה.

לשם כך צריכים חניכיו של אלי מחפוד להתעלות ולנצח את אשדוד בדרבי האזורי, אותו חוזרת לארח הקבוצה הדרומית לאחר 12 שנים בהן נעדרה מליגת העל. בקבוצה מקווים שלפחות האווירה שהיתה קיימת במשחקים בין הקבוצות בעבר תחזור על עצמה וקהל רב יגיע למשחק. לשם כך הוציאו בקבוצה כרטיסים במכירה מוקדמת במחיר אחיד של 30 ש"ח.

אוהדי אשקלון. בקבוצה מצפים לאוהדים רבים במשחק (יניב גונן)
אוהדי אשקלון. בקבוצה מצפים לאוהדים רבים במשחק (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

שינוי אחד ככל הנראה יצטרך לבצע אלי מחפוד בהרכב הראשון שלו כשהמגן השמאלי, אדיר טובול, עדיין סובל מכאבים בצלעותיו, זכר לפציעה אותה ספג במשחק ההפסד בסכנין. בקבוצה הדרומית יעשו מאמצים להכשירו למשחק עד לרגע האחרון. באם המאמצים הללו יעלו בתוהו ימלא את מקומו באגף שמאל של ההגנה הסלובני, סואד פילקוביץ'.

בצד ימין של החלק האחורי יפתח שי פטלק, שחוזר מהשעיה בגין צבירת חמישה כרטיסים צהובים ורביד גזל ישוב לעמדתו הטבעית בקישור האחורי.

עוזר המאמן של אשקלון, פיני עייש, אמר לקראת המשחק: "אנחנו לא חושבים על אפשרות של הפסד במשחק הזה. יש לנו קבוצה טובה שבאמת התקדמה מאז שאלי מחפוד הגיע, אני רואה איך הוא מטריף את השחקנים ומחדיר בהם את האמונה שזה אפשרי ואנחנו לא חושבים על אף אפשרות אחרת מלבד המשך הדרך שלנו בליגת העל".

פיני עייש (מור שאולי)
פיני עייש מתדרך את השחקנים &" (מור שאולי) | צילום: מערכת ONE

כשנשאל מה היא חשוב לו לקראת המשחק, אמר: "אני מקווה מאוד שיגיע הרבה קהל למשחק כי עכשיו באמת מתחילים הקרבות האמיתיים שלנו וזה רגע האמת של הקהל האשקלוני ושל הקבוצה".

אתמול לאחר האימון יצאו שחקני הקבוצה, בשיתוף עם הממונה על הספורט בעיריה, איתן קסנטיני, וסגנית יו"ר הכנסת, רוחמה אברהם, לחלק חבילות לחג עבור חיילי "כיפת ברזל" אשר מוצבים בעיר ומגינים עליה מפני איום טילי הגראד.

הרכב משוער: סטיבן אהורלו, שי פטלק, דארקו לובריץ' יניב אלול, סואד פילקוביץ' (אדיר טובול), אמייה טגה, רביד גזל, מחמוד עבאס, שניר גואטה, איליה יבוריאן ואריק גאו.

שחקני אשקלון מחלקים חבילות לחג  (מאיר שילון)
שחקני אשקלון מחלקים חבילות לחג (מאיר שילון) | צילום: מערכת ONE