זה לא היה גמר היורוליג שכולם חיכו לו, אבל גם הליגה האדריאטית סומנה כמטרה במכבי תל אביב, ואמש (שני) היא הושלמה בהצלחה. הצהובים ניצחו 77:87 את צדביטה זאגרב בהיכל נוקיה והניפה את הגביע בהופעה השניה שלה במפעל, בו אולי לא ישחקו כלל בעונה הבאה.

הגמר אמש גם סימן את סיומו של מסע ארוך, שכלל עשרות משחקים ובעיקר אלפים ארוכים של מיילים שנגמעו בטיסות ארוכות ברחבי אירופה. שחקני מכבי עייפים, אבל בינתיים מרוצים, וכעת נותר להם להתרכז במשימה האחרונה העונה - זכיה נוספת בתואר האליפות. הדרך לשם נפתחת עבורה כבר מחר, עם משחק מספר 1 מול מ.כ הבקעה ברבע גמר הפלייאוף.

"זה היה סיום של עונה ארוכה באדריאטית, הרבה טיסות, הרבה שדות תעופה ולו"ז קשה", סיכם קית' לנגפורד שקלע 21 נקודות אמש בגמר, "זה נהדר לסיים את זה בצורה הזאת, השלמנו שתיים מהמטרות שלנו העונה".

לנגפורד הודה לקהל של מכבי, שבסיום המשחק קרא בשמם של השחקנים והודה להם על העונה הארוכה. "הקהל היה שם כל העונה, והיה טוב לדעת שהוא מעריך ומבין את העבודה שעשינו. זו היתה תחושה באמת טובה".

צפו במכבי זוכה בליגה האדריאטית >>

sportFive294419
צילום: ספורט 5

ריצ'רד הנדריקס, מהמצטיינים של מכבי תל אביב העונה, הוסיף: "היה מאמץ מצוין של כולם, מאוד אהבתי את המלחמה של השחקנים מהפתיחה ועד הסיום. האמת היא שנהניתי מכל הנסיעות האלה, כי יצא לי להיות במקומות שלא חשבתי שאגיע אליהם, לשחק מול קהלים מהטובים שיש וגם לנצח כמעט כל משחק באדריאטית. הנסיעות זה משהו שבהחלט מקשה, אבל בסופו של דבר כולם השאירו את העייפות והבעיות האישיות בצד ונתנו הכל כדי לנצח. זה הרגיש מצוין לשחק ככה יחד. הנענו את הכדור נהדר, חילקנו את הכדורים בין כולם, וכל אחד קיבל הזדמנות להראות מה הוא יודע. זו היתה הרגשה נהדרת, וזה בהחלט היה גמר טוב עבורנו".

"רצינו להיות בפיינל פור של היורוליג, כולם יודעים מה זה היה בשבילנו", אמר גיא פניני בחגיגות המסורתיות ב-206, "זה לא יצא, והמשכנו למטרות הבאות כשאחת מהן היתה לזכות באדריאטית. אני שמח שעשינו את זה בצורה חלקה והצגנו כדורסל טוב. זו ליגה לא קלה כמו שחושבים, יש הרבה צעירים שרוצים להוכיח את עצמם, מגיעים נגדנו ונותנים הכל. הראינו בגרות. היה הכי קל לתרץ שיש עייפות, אבל נתנו עבודה בכל משחק".

"תמיד כיף לזכות בתואר", סיכם פורוורד מכבי ליאור אליהו, "קרדיט גדול לקהל שלנו, שנותן תחושה שיש הרבה אנשים מאחורי המערכת. מגיע לאוהדים של מכבי תל אביב כל הכבוד על זה".