(Getty)
(Getty) | צילום: ספורט 5
לפנתיאון (Getty)
לפנתיאון (Getty) | צילום: ספורט 5

השחמט המרתק בין בראד סטיבנס לאריק ספולסטרה הבטיח רבות, ולפחות במשחק הראשון של גמר המזרח - קיים ובענק. לאחר 53 דקות של כדורסל טהור שכללו הגנות חזקות, התקפות מרשימות ומה שביניהן, מיאמי ניצחה את בוסטון 114:117 ועלתה ליתרון 0:1 בסדרה. באם אדבאיו צחק אחרון עם חסימה היסטורית שמג'יק ג'ונסון הכתיר כ"מהלך ההגנתי הכי גדול שאי פעם ראה בפלייאוף". ההיט, ששיפרו את מאזנם בפלייאוף ל-1:9, רחוקים שלושה משחקים מגמר NBA ראשון מאז עידן לברון ג'יימס.

בוסטון שלטה כמעט לכל אורך הדרך ואף הובילה ב-14 הפרש במהלך הרבע האחרון וב-5 הפרש דקה לסיום, אבל החבורה הקשוחה מפלורידה לא ויתרה לרגע. 22 שניות לסיום הזמן החוקי, באטלר קבר שלשה גדולה שסידרה למיאמי יתרון ראשון ברבע המכריע. טייטום ניצל עבירה ללא כדור של דרק ג'ונס ג'וניור, כדי לדייק מהקו ולשלוח את הדו-קרב להארכה. גם הייתה לו הזדמנות לנצח על הבאזר, אך החטיא.

בהארכה מיאמי נקלעה לפיגור 4, אך לא התרגשה וענתה עם ריצת 0:7. זה היה האות עבור קמבה ווקר להוכיח לצעירים המוכשרים שלצדו שיש על מי לסמוך. הגארד הירוק קלע סל ענק וכל כך אופייני מחצי מרחק, 23.2 שניות לסיום, שקבע יתרון 113:114. בזמן שנותר, באטלר סיפק סל ועבירה שהפך את התוצאה ל-114:116, כשעל השעון 12 שניות בלבד. ג'ייסון טייטום היה בדרך לדאנק קל, המאמנים כבר יכלו לדמיין הארכה שנייה אבל אדבאיו הציג את החסימה של העונה שסידרה למיאמי את הניצחון היקר. הסנטר הוסיף נקודה מהקו בצד השני. גם בהארכה, אגב, זריקה של טייטום על הבאזר יצאה החוצה.

קודם לכן, מיאמי הספיקה לסבול משני הרבעים הכי חלשים שלה בפלייאוף הנוכחי. את הרבע הראשון הפסידה 26:18 (6 מ-22 מהשדה) ואת השלישי הפסידה 28:16. ברבע השני, אגב, ההיט גם כן זרקו 22 פעמים מהשדה, רק שהפעם הם קלעו 15 זריקות. שימו לב לנתון הבא: מיאמי קלעה יותר נקודות ברבע השני, אותו ניצחה 29:37, מאשר שקלעה בכל הרבע הראשון והשלישי ביחד.

גוראן דראגיץ' הפציץ 29 נקודות ובאטלר שהתעלה במאני טיים סיים עם 20 נק'. קראודר היה מצוין עם 22, 18 לאדבאיו, וטיילר הירו שוב העלה את השאלה האם הוא באמת רוקי. הקלעי הצעיר רשם 12 נק', 11 כדורים חוזרים ו-9 אסיסטים (יש סיבה שבמיאמי קוראים לימי שלישי "Tyler Tuesday"). בצד השני, טייטום היה יוצא מן הכלל עם 30 נק', 14 ריבאונדים ו-5 אסיסטים. מרכוס סמארט צלף 6 שלשות בפעם השלישית בפלייאוף, בדרך ל-26 נק', ובראד וונמייקר הפך לשחקן הראשון של בוסטון שמסיים עם 5 חטיפות מהספסל במשחק פלייאוף מאז 1983. וונמייקר הוסיף 11 נק' ו-6 ריבאונדים, אבל זה לא הספיק לירוקים שיקוו לחזור לעניינים במשחק השני בין חמישי לשישי ב-02:00.