(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5
בלאק:
בלאק: "המשחק האחרון של קובי היה שירה בתנועה" (getty) | צילום: ספורט 5

טאריק בלאק וקובי בראיינט. הסנטר שעזב את מכבי תל אביב התראיין בארה"ב וסיפר על משחקו האחרון של הבלאק ממבה בלייקרס. ארבעה חודשים עברו מאז שאגדת לוס אנג'לס לייקרס, בראיינט, נהרג בתאונת מטוס יחד עם בתו ג'יאנה והאקס הצהוב נרגש עד היום מההשתתפות שלו בהופעת הפרידה של קובי.

"מעולם לא חוויתי תחושה או הייתי חלק מאירוע ספורט כמו במשחק הפרישה של קובי בראיינט", אמר בלאק ששיחק בלייקרס בין 2014-2016. בראיינט קלע 60 נקודות והסנטר ששיחק 18 דקות באותו ערב, חשף מה שקרה לפני המשחק בחדר ההלבשה: "אמרנו לו לקחת כל זריקה באותו לילה. הוא לא רצה, אבל התעקשנו. אמרנו לו שכל ריבאונד התקפה יגיע אליו". 50 זריקות במשחק ו-23 נקודות ברבע הרביעי, כולל 17 נק' בשש הדקות האחרונות - קובי נפרד כמו גדול בדרך לניצחון 96:101 על יוטה.

"זו הייתה יצירת אמנות", המשיך בלאק, "שירה בתנועה, זה היה כאילו רק קובי על הפרקט. מעולם לא שמעתי אולם כדורסל בעוצמות האלה. כולם קראו בשמו וצעקו MVP. אפשר לומר שהוא הגיע עצבני למשחק, אבל הוא בחר לקבל את הכעס ולכבוש אותו. קובי עשה את זה בסטייל".

"אני תמיד מתרגש כשאני נזכר במשחק הזה. לחוות את זה מקרוב היה מדהים בעיני", הוסיף בלאק שקלע 4 נקודות בשירת הברבור של קובי. עוד לפני הטרגדיה שגבתה את חייו של ממבה ובתו, בלאק נפגש איתו בלוס אנג'לס: "הוא אמר לי שהוא גאה בי. מהצד הוא נראה חצוף ושחצן, אבל הוא גבר ואעריך את מה שהוא עשה בשבילי עד סוף חיי".