sportFive1015491
צילום: ספורט 5

אבל ב-NBA. ג'רי סלואן, מאמנה האגדי של יוטה ג'אז, הלך היום (שישי) לעולמו בגיל 78 בעקבות מחלת פרקינסון ממנה סבל בשנים האחרונות. סלואן זכור בתור מי שהוביל את יוטה לשני גמרי NBA במהלך שנות התשעים.

"סלואן תמיד יהיה חלק מיוטה ג'אז, אנחנו משתתפים בצער המשפחה, החברים והאוהדים על לכתו. אנחנו מודים לו על כל מה שהשיג ביוטה לאורך העשורים האחרונים. הוא הוכיח הקרבה ולויאליות לארגון", נכתב בהודעה רשמית של הקבוצה מסולט לייק.

סלואן בילה לא פחות מ-23 שנים כמאמנה הראשי של הג'אז כשהוא מסיים את הקריירה עם 1,221 ניצחונות - הרקורד הרביעי הכי גבוה כמאמן בליגה הטובה בעולם. מעבר לכך, סלואן הוביל את הקבוצה 19 פעמים לפלייאוף, שם הקבוצה זכתה ב-98 ניצחונות תחתיו. יוטה, בהנהגת קרל מלון וג'ון סטוקטון, זכתה פעמיים באליפות המערב, אך נכנעה לשיקגו של מייקל ג'ורדן ב-1997 ו-1998 ולא השכילה לזכות בטבעת האליפות.

בצעירותו החל סלואן כשחקן במכללת איוונסביל נבחר בדראפט על ידי בולטימור בולטס ב-1965. הוא שיחק גם במדי שיקגו (1966 עד 1976) ושלוש שנים לאחר שפרש הפך למאמן של הבולס, אותה הוביל פעם אחת לפלייאוף. בסך הכל רשם בכל שנותיו אחוזי הצלחה מרשימים (60.3%) והוא מדורג תשיעי ברשימת המאמנים המצליחים אי פעם, שהשיגו לפחות 500 הופעות על הקווים. סלואן נבחר לבסוף להיכל התהילה של הליגה.