אוחיון בפעולה.
יוגב אוחיון. מפגש מעניין מול האקסית (גיא בן זיו) | צילום: מערכת ONE

המחזור השני של ליגת העל ייצא לדרך הערב (ראשון) עם 5 מתוך 6 משחקי המחזור כשבמוקד העניינים תארח הפועל ירושלים את עודד קטש והפועל גלבוע/גליל-עליון (20:00) במשחק בין שתיים מהקבוצות היותר מרשימות של מחזור הפתיחה.

הפועל אשקלון, שהפסידה לחבורה של קטש, תארח במפגש פיקנטי את הפועל חולון (19:45). כריס ווטסון, שהיה הקפטן של חולון בעונה החולפת וזכה עימה באליפות וגביע ובריאן טולברט, קולע סל הניצחון בגמר הגביע בעונה שעברה, יצטרכו לשים את הרגשות בצד מול האקסית.

הפועל ירושלים - גלבוע/גליל-עליון (20:00, מלחה)


שתי הקבוצות ניצחו במחזור הראשון יריבות שאמורות להתמודד עימן על מקום בפיינל פור. גליל הביסה את עירוני אשקלון בביתה, 57:72, בתצוגה הגנתית מרשימה ובעזרת יום מוצלח במיוחד של דגן יבזורי, שתפר 20 נקודות, כולל שש זריקות מוצלחות לטווח השלוש.

ירושלים, לעומתה, התקשתה מעט יותר ב"בית מכבי", שם הצליחה לגבור על מכבי ראשון לציון המקומית רק בסיומו של משחק צמוד, בתוצאה 75:82.

האנטר שומר (גיא בן זיו)
ברנדון האנטר. קרב לא פשוט בצבע מול טוני גפני (גיא בן זיו) | צילום: מערכת ONE

בשתי הקבוצות לא צפויות היעדרויות, כאשר גליל אף תיהנה משירותיו של שחקן החיזוק החדש שלה, טוני גפני, שנחתך ממש לפני פתיחת העונה ב-NBA מהלוס אנג'לס לייקרס. הסנטר האמריקני עבר אתמול בדיקות רפואיות וערך אימון בכורה בגן-נר.

גפני אמור לשדרג את איזור הצבע של הקבוצה הצפונית ולהעניק לו מימד של משחק עם הגב לסל ומאבקים פיזיים. כבר במשחקו הראשון הוא צפוי לפגוש ביריב שמזכיר אותו בסגנונו, בדמותו של ברנדון האנטר, שחקן הפנים הירושלמי הדומיננטי, שחגג מול רואן הצרפתית באמצע השבוע עם 18 נקודות ו-6 כדורים חוזרים.

יוגב אוחיון. פתח בחמישיה של קטש (אמיר לוי)
יוגב אוחיון. &"גליל קבוצה טובה ואני מכבד אותם&" (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

עבור שני שחקנים ירושלמים, טריי סימונס ויוגב אוחיון, מדובר במפגש מול האקסית, כאשר במקרה של הרכז הישראלי, מדובר באקסית המיתולוגית, בשורותיה גדל וערך את הופעת הבכורה של בליגת העל, ואף סיים, יחד עם חברו הנוכחי לקבוצה, במקום השלישי בפיינל פור 2007.

"גליל קבוצה טובה ואני מכבד אותם. יש להם מאמנים טובים ושחקנים טובים", סיפר אוחיון ל-ONE והסביר גם מה מביא לכך, "הם עשו שנה שעברה הישג נהדר ושמרו את רוב הסגל".

רוט ו-ווטסון (אמיר לוי)
כריס ווטסון ומורן רוט. פוגשים את הקבוצה עימה זכו באליפות (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

בסיום העונה שעברה, הפסידה ירושלים במשחק על המקום השלישי לגליל, וכמעט ונדונה לעונה נוספת ביורו צ'לנג', כאשר רק ויתורה של מכבי חיפה על האפשרות להשתתף ביורוקאפ, הצילה אותה.

אוחיון התייחס לאותו הפסד ואמר: "מבחינתנו ואני מחשיב את עצמי כחלק מזה, אנחנו צריכים להחזיר משהו על ההפסד בחצי הגמר בשנה שעברה, ואני בטוח שנבוא מוכנים ועם הרבה רצון לנצח".

עירוני אשקלון - הפועל חולון (19:45, אשקלון)
שתיים מהמאוכזבות הגדולות ביותר של מחזור הפתיחה נפגשות למשחק פיקנטי במיוחד. כריס ווטסון, שהיה הקפטן של חולון בעונה החולפת וזכה איתה באליפות וגביע, בריאן טולברט, קולע סל הניצחון בגמר הגביע בעונה שעברה, ומורן רוט, בורג מרכזי בעונת האליפות לפני שנתיים, מארחים את האקסית שנמצאת בעונת הישרדות.

עמיר עוזי (קובי אליהו)
עמיר עוזי. יחסר את דווין מיצ´ל ועדי פרג (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

"אני מנסה לא לחשוב על העובדה שאני הולך לשחק מול הקבוצה שאני אוהב כי אנחנו אחרי הפסד ואנחנו צריכים ניצחון. אני בטוח שברגע שאני אראה את כל הקבוצה, ההנהלה והאוהדים אני אתרגש וארגיש מוזר אבל אני צריך לשים את הרגשות בצד ולעשות הכל בשביל ניצחון", אמר ווטסון ל-ONE לקראת המשחק.

"לא היה לנו מספיק אנרגיה מול גליל אבל אני מקוה שזה לימד אותנו את הלקח ושנבוא הרבה יותר מוכנים. זה עדיין שלב מאוד מוקדם של העונה ואני מאמין שאנחנו יכולים להיות הרבה יותר טובים", סיכם הפורוורד.

שחקני עפולה. דחו את השביתה (קובי אליהו)
שחקני עפולה. רשמו ניצחון דרמטי במחזור הראשון על חולון (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

חניכיו של עמיר עוזי ניסו לקום השבוע מהקרשים אחרי ההפסד האכזרי לעפולה אבל יגיעו למשחק ללא הכוכב הראשי, דווין מיצ'ל, שטס לארה"ב בשל מות אביו ואמור לחזור רק ביום שני.

גם עדי פרג, ששבר את אפו במשחק מול עפולה, יחמיץ את ההתמודדות. מי שכן ישחק בחולון הוא הזר החדש, ברנדון וואלאס, פורוורד אתלטי שאמור להוסיף הרבה לקו הקדמי של עמיר עוזי. באשקלון ינסו לנצל את ההרכב החסר של מחזיקת הגביע כדי להתאושש מההפסד המביך בגן-נר בו קלעו חניכיו של אריאל בית הלחמי 57 נקודות בלבד.

הפועל עפולה - בני השרון (19:45, אולם חסון)
שבוע לאחר שלשת הניצחון הגדולה של ניב ברקוביץ' באולם הפחים, תנסה העולה החדשה להפתיע שבוע שני ברציפות כשהפעם הם יארחו את הקבוצה של דן שמיר, שהביסה את ר"ג במחזור הראשון.

ארז כץ (תומר גבאי)
ארז כץ. יצטרך לעצור את דנטמון (תומר גבאי) | צילום: מערכת ONE

אלי רבי פתח את הופעותיו בליגת העל עם ניצחון גדול באחד מהאולמות הביתיים בליגה אבל הפעם מחכה לו אחת מקבוצות ההגנה המפחידות בליגה ששברה בשבוע שעבר את שיא החסימות של ליגת העל עם לא פחות מ-17 גגות על הראש של שחקני עירוני ר"ג.

ג'סטין דנטמון המשיך את יכולתו ממשחקי ההכנה והוכתר למלך הסלים של המחזור הראשון עם 25 נקודות. הפעם הוא יפגוש לראשונה את ארז כץ, אחד השומרים הטובים בליגה, ואת שון ג'יימס, שהיה אחראי ל-8 מ-17 החסימות של השרונים במחזור הפתיחה ויקשה מאוד על החדירות של דנטמון ושאר חבריו לקבוצה.

אריק אלפסי. הזדמנות לנקום בקבוצה אותה אימן (אלעד ירקון)
אריק אלפסי. נתניה פייבוריטית במפגש מול ר&"ג (אלעד ירקון) | צילום: מערכת ONE

בנוסף לכך תצטרך עפולה לשים לב למחליפו של כץ, רון סטיל, שקלע 21 נקודות בניצחון על ר"ג.

עירוני ר"ג - אליצור מכבי נתניה (19:45, זיסמן)
דני גוט קיווה לפתוח את קריירת האימון שלו בליגת העל עם ניצחון אבל דן שמיר ובני השרון החזירו אותו ואת עירוני ר"ג למציאות. למזלו של גוט, במחזור הקרוב הוא פוגש את העולה החדשה, אליצור מכבי נתניה, ומקבל הזדמנות לתקן את הרושם הראשוני.

_OBJ

הנתנייתים חזרו לליגת העל עם ניצחון ביתי מרשים על נהריה ומרגישים שהם יכולים לנצח גם בזיסמן. הקבוצה של אריק אלפסי בהחלט יכולה לראות את עצמה פייבוריטית לקראת המשחק ובעיקר אם שחקן הפנים המצוין שלה, מרקו קילינגסוורת', ימשיך את כושרו מהמחזור הראשון בו השיג דאבל דאבל של 17 נקודות ו-13 כדורים חוזרים.

שמוליק ברנר, הרכז החדש של נתניה והקפטן של ר"ג בשנתיים האחרונות, והפורוורד-סנטר הצעיר, ליאור חכמון, ששיחק בר"ג בעונה שעברה וחזר לקבוצת נעוריו השנה, ייצטרכו לגלות אופי מיוחד מול האקסית, שהייתה הקבוצה הראשונה שנתנה להם את הבמה בליגה הבכיר